100 años del primer vuelo trasatlántico sin escalas

Tras sufrir todo tipo de problemas técnicos con su avión y de enfrentarse a una meteorología ciertamente adversa John Alcock y Arthur Brown aterrizaban en Irlanda a primera hora de la mañana del 15 de junio de 1919 tras haber partido de Terranova poco menos de 16 horas antes. Fue el primer vuelo trasatlántico sin escalas de la historia Seguir leyendo 100 años del primer vuelo trasatlántico sin escalas

Lego Spike Prime: robots y programación para todas las edades

Bajo el nombre de Lego Education Spike Prime Set el fabricante de juegos de piezas de construcción va a comercializar un kit educativo consistente en robots que se arman con piezas y que se pueden controlar programando en Scratch , el popular lenguaje de programación del MIT en el que se utilizan bloques de colores de «arrastrar y solar». El Spike Prime Set está concebido para edades de 6 a 8 años , aunque con Lego ya se sabe: hasta 99 años todo vale. Ya lo vimos con los kits programables Mindstorm y Technic con las ediciones especiales de arquitectura y otros que han ido lanzando en las últimas décadas Seguir leyendo Lego Spike Prime: robots y programación para todas las edades

Un cubo de Rubik gigantesco que es un prodigio de la ingeniería

Este gigantesco cubo de Rubik que han instalado en la Universidad de Michigan es completamente funcional y todo un prodigio de la ingeniería – además de ser precioso y tan colorido como el original. Una versión a escala del mecanismo del cubo de Rubik tradicional no hubiera servido de gran cosa porque la fricción habría hecho que resultara imposible girar las caras . Seguir leyendo Un cubo de Rubik gigantesco que es un prodigio de la ingeniería

NavLab, un coche autónomo de 1986

Desarrollado por investigadores y estudiantes de la universidad Carnegie Mellon, el NavLab o Navigation Laboratory fue uno de los primero coches autónomos en circular con suficiente seguridad como para llevar a personas a bordo, las cuales viajaban aterrados a algo así como 2 km por hora mirando las pantallas de fósforo verde de sus PC con 640 KB. Para que esta furgoneta Chevrolet condujera llevaba en su interior media docena de racks con ordenadores , tres estaciones de trabajo Sun, hardware de vídeo, receptor GPS y un superordenador Warp . El vehículo se arrastró durante años debido a las limitaciones de software, hasta que para finales de los años 80 logró su velocidad máxima: 30 km/h. Seguir leyendo NavLab, un coche autónomo de 1986

Sacrificando drones en nombre de la ciencia

En este vídeo explican cómo para grabar estas espectaculares imágenes del volcán del cráter Marum, en el volcán-isla Ambryn , tuvieron que sacrificar dos drones con sus respectivas cámaras en la caldera del volcán. Los drones sobrevolaron en varias ocasiones los 12 Km de diámetro del volcán, para finalmente lograr las tomas que estaban buscando antes de «perecer en nombre de la ciencia» Seguir leyendo Sacrificando drones en nombre de la ciencia

El cepillo de dientes que terminó como herramienta para reparar la Estación Espacial Internacional

Cepillo de dientes tuneado como herramienta espacial – NASA/ESA La exploración del espacio exige una cuidadosa preparación, ya que no vale aquello de «voy a bajar el súper que me olvidé de comprar naranjas». Pero aún así hay veces en que toda la planificación se va al garete y no queda más remedio que improvisar. A veces la vida de los astronautas depende de ello, como por ejemplo en el caso del Apolo 13 , cuando una explosión dañó seriamente la nave y sus tripulantes tuvieron que utilizar el módulo de descenso lunar como una especie de salvavidas. Seguir leyendo El cepillo de dientes que terminó como herramienta para reparar la Estación Espacial Internacional

35 aniversario de la misión Apolo-Soyuz

A mediados de la década de los 70 en el mundo existían dos grandes bloques profundamente enfrentados que, entre otras cosas, poseían unos arsenales nucleares capaces de acaba varias veces con la humanidad entera. Por eso, el que el 17 de julio de 1975 las cápsulas Apolo 18 y Soyuz 19 se encontraran en órbita en la misión conocida como proyecto de pruebas Apolo-Soyuz para permanecer atracadas durante casi dos días fue un importante acto simbólico de distensión. Symbol of Cooperation: Esta es la placa que ambas tripulaciones ensamblaron una vez acopladas sus naves Técnicamente, la misión sirvió para que al menos los miembros de los programas espaciales estadounidense y soviético adquirieran algunos conocimientos de cómo estaba organizado el otro y para que trabajaran juntos durante unos años, conocimientos que años más tarde servirían para otras misiones espaciales conjuntas como las misiones de los transbordadores espaciales a la Mir o la actual Estación Espacial Internacional . Seguir leyendo 35 aniversario de la misión Apolo-Soyuz