Globus, el «mapa mecánico» de las antiguas cápsulas espaciales soviéticas

Este curioso instrumento llamado familiarmente Globus por los soviéticos era un instrumento de navegación espacial mecánico , que se utilizó en las misiones tripuladas a partir de 1961 para que los cosmonautas supieran por donde se encontraban en sus misiones orbitales y dónde debían aterrizar. Era un poco una especie de Google Earth pero en versión primitiva, con un pequeño globo terráqueo en vez de pantalla, indicadores con ruedas, engranajes, marcas para los números y toscos mandos para su regulación Seguir leyendo Globus, el «mapa mecánico» de las antiguas cápsulas espaciales soviéticas

Así ha visto el Sentinel-1A las consecuencias del terremoto de Chile de septiembre de 2015

Chile earthquake on the radar – Copernicus Sentinel data (2015)/ESA SEOM INSARAP study PPO.labs/NORUT Una de las ventajas del radar que lleva a bordo el satélite medioambiental Sentinel-1A , aparte de que puede «ver» de día y de noche y con cualquier meteorología, es que es muy preciso midiendo distancias. Por eso una de sus misiones en detectar los desplazamientos de la superficie de la tierra, lo que ha permitido hacer recientemente dos imágenes –en realidad dos exploraciones con radar– de Chile tomadas el 24 de agosto y el 17 de septiembre de 2015, apenas un día después del terremoto del 16 . Cada ciclo de color de la imagen de arriba se corresponde con un desplazamiento de unos 3 centímetros, así que los analistas calculan un desplazamiento total de unos 140 centímetros en la dirección de observación del radar del Sentinel-1A y de otros 50 centímetros en la dirección de vuelo del satélite. Seguir leyendo Así ha visto el Sentinel-1A las consecuencias del terremoto de Chile de septiembre de 2015

Quinto aniversario del lanzamiento de los observatorios Herschel y Planck de la Agencia Espacial Europea

Herschel y Planck fueron lanzados por un Ariane 5-ECA Aunque sus misiones ya han terminado al agotarse el refrigerante necesario para el funcionamiento de sus instrumentos, he pensado aprovechar el quinto aniversario del lanzamiento de los observatorios espaciales Herschel y Planck para recuperar un par de piezas que escribí sobre ellos y sus misiones: El telescopio espacial Herschel llega al final de su vida útil . El telescopio espacial Planck, lanzado para estudiar la radiación de fondo de microondas, a punto de agotar su vida útil . Seguir leyendo Quinto aniversario del lanzamiento de los observatorios Herschel y Planck de la Agencia Espacial Europea

30 años del primer vuelo del Spacelab y de un astronauta de la ESA

Lanzamiento de la STS-9 El 28 de noviembre de 1983 Ulf Merbold se convertía en el primer astronauta europeo en volar al espacio, en concreto a bordo del transbordador espacial Columbia en la misión STS-9 . Merbold se convertía también de ese modo en el primer pasajero no estadounidense de los transbordadores espaciales de la NASA. El objetivo principal de la misión era estrenar el Spacelab , un laboratorio espacial que entre 1983 y 1998 voló en 22 misiones en distintas configuraciones, acumulando en total 244 días en órbita. Seguir leyendo 30 años del primer vuelo del Spacelab y de un astronauta de la ESA

50 aniversario del primer astronauta de la NASA en órbita

S62-00303: John Glenn en órbita a bordo de la Friendship 7 – NASA Hoy se cumplen 50 años desde que John Glenn se convirtiera en el primer astronauta de la NASA en entrar en órbita, lo que lo convierte en el primer astronauta de cualquier nacionalidad en poder celebrar este hito. Seguir leyendo 50 aniversario del primer astronauta de la NASA en órbita