Impresión 3D para desarrollar motores de cohete más sencillos, eficientes y económicos

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha firmado un acuerdo con ArianeGroup para desarrollar una versión de pruebas del motor de cohete de bajo coste Prometheus . Este motor de cohete utiliza como propelente una mezcla de oxígeno y metano (en lugar de la mezcla habitual de oxígeno e hidrógeno) lo que permite construir motores de cohete más simples y más pequeños Seguir leyendo Impresión 3D para desarrollar motores de cohete más sencillos, eficientes y económicos

SpaceX está lista para lanzar por primera vez juntos un cohete y una cápsula de carga ya usados

Con la prueba de motores llevada a cabo en la plataforma 40 del Centro Espacial Kennedy, SpaceX ya está lista para llevar a cabo la primera misión de suministro a la Estación Espacial Internacional en la que usará tanto una primera etapa del cohete Falcon 9 FT como una cápsula Dragon que ya ha sido usadas en misiones anteriores . Seguir leyendo SpaceX está lista para lanzar por primera vez juntos un cohete y una cápsula de carga ya usados

Estos son (más o menos) los colores reales de los planetas si un humano los mira desde el espacio

SpaceColors.io es una intento de representar cómo se mostrarían el Sol y los planetas (y Plutón) ante los ojos desnudos de los humanos. Algo que no es fácil porque normalmente las imágenes de los cuerpos se toman en distintas longitudes de onda (incluyendo el infrarrojo, que los humanos no podemos ver) “para ayudar a los científicos en su trabajo”, y después “se convierten a los colores visibles usando algoritmos de todo tipo.” Eso sin contar con que a veces también simplemente se interpretan y “colorean en falso” en aras de la espectacularidad y de que resulten en imágenes reconocibles por el público, “para que se vean mejor en la web, en los periódicos o en televisión.” También porque la atmósfera terrestre filtra más unos colores que otros, lo que también afecta a cómo se ven los planetas (o el Sol) desde la Tierra La luz del Sol en realidad tiene más de verde que de cualquier otro color, pero si un humano estuviera en el espacio y fuera lo suficientemente valiente para mirar al Sol lo vería completamente blanco. Los tonos amarillos, naranjas y rojos que los humanos ven desde la Tierra son el resultado de la luz del Sol siendo filtrada por la atmósfera, que absorbe las longitudes de onda azuladas y deja pasar las rojizas. Seguir leyendo Estos son (más o menos) los colores reales de los planetas si un humano los mira desde el espacio

Elon Musk: «el primer Falcon Heavy llevará mi Tesla Roadster a Marte»

Desde el departamento de Cómo llamar la atención,…. “La carga útil [del primer Falcon Heavy] será mi Tesla Roadster color cereza reproduciendo Space Oddity Seguir leyendo Elon Musk: «el primer Falcon Heavy llevará mi Tesla Roadster a Marte»

El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

A pesar de que Elon Musk dijo hace unos meses que el Falcon Heavy haría su primer vuelo en noviembre de 2017 al final no ha podido ser, lo que tampoco es una gran sorpresa si tenemos en cuenta que su primer vuelo estaba anunciado para 2013 . Pero en esta ocasión noviembre de 2017 parecía plausible porque por fin tienen el hardware listo y han estado haciendo pruebas con él. Sin embargo los operarios de SpaceX aún no han terminado de preparar el transportador y la torre que levanta el Falcon Heavy en la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, lo que es un paso imprescindible para poder llevar a cabo la prueba estática de los 27 motores del Falcon Heavy. Seguir leyendo El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

La NASA autoriza el uso de Falcon 9 reciclados para lanzar cápsulas de carga Dragon

Después de haber aprobado el uso de cápsulas Dragon recicladas para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional –la Dragon 11 fue la primera– parecía que era sólo cuestión de tiempo que la NASA aceptara también el uso de cohetes Falcon 9 con una primera etapa ya utilizada en lanzamientos previos. Seguir leyendo La NASA autoriza el uso de Falcon 9 reciclados para lanzar cápsulas de carga Dragon

El misterioso robot que sujeta cohetes Falcon 9 en el espaciopuerto flotante de SpaceX

Aunque SpaceX no ha dado ningún tipo de información oficial acerca de él –o de ella– mientras buscaba imágenes para ilustrar el tamaño de la primera etapa de un Falcon 9 descubrí la existencia de una especie de robot o base de sujección en el espaciopuerto flotante Of Course I Still Love You . Ha sido utilizada en alguna ocasión para asegurar que la primera etapa no se mueva tras el aterrizaje. Seguir leyendo El misterioso robot que sujeta cohetes Falcon 9 en el espaciopuerto flotante de SpaceX

Así de grande es la primera etapa de un Falcon 9 FT de SpaceX

Siempre digo que SpaceX nos está acostumbrando mal con los aterrizajes con éxito de las primeras etapas de los cohetes Falcon 9 que utiliza para sus lanzamientos. Hacen parecer sencillo hacerlos volver desde 100 kilómetros de altitud a más de veinte veces la velocidad del sonido a pesar de que se trata de unos cacharro de 48 metros * de altura, casi cuatro de diámetro y varias toneladas de peso. Pero quizás verlos a escala humana pone esto un poco más en contexto: Se te fijas bien en la foto anterior verás que hay un par de personas a la altura de la pata que apunta hacia la izquierda y que apenas tienen la altura de los motores de la primera etapa del F9 y que esas «delgadas» patas que la sostienen son tan anchas como ellas Seguir leyendo Así de grande es la primera etapa de un Falcon 9 FT de SpaceX

China dice que lanzará su avión espacial en 2020

Teniendo en cuenta los resultados que está obteniendo China en los últimos años con su programa espacial hay que tomarse en serio casi cualquier declaración al respecto que venga de sus responsables… pero algunas cosas se antojan demasiado optimistas. Como por ejemplo las declaraciones de Chen Hongbo , de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China , que recientemente hablaba de un avión espacial que según él entraría en servicio en 2020 . Conceptualmente es similar a los transbordadores espaciales de la NASA o a los Burán soviéticos, pero según Hongbo el modelo chino será capaz de despegar como un avión en lugar de como un cohete como los otros Seguir leyendo China dice que lanzará su avión espacial en 2020

Este modelo a escala del Falcon 9 es una demostración simplificada de cómo funcionan los cohetes de SpaceX

El modelo a escala de un cohete Falcon 9 construido por Tom Stanton sirve como una una explicación y demostración simplificada (con el propósito de “inspirar y entretener”) de los métodos de control y estabilización que utilizan los cohetes de SpaceX para despegar, recolocarse en el espacio y descender hacia tierra para un aterrizaje vertical. Tras una explicación rápida de los principios aplicados, que ocupa la primera mitad del vídeo, Tom fabrica una réplica similar de esos sistemas. En su caso por cuestiones de coste y de simplificación (y de menor riesgo de sufrir quemaduras y causar explosiones) utiliza como sistema de propulsión hélices de aeromodelismo que esencialmente hacen lo mismo que los motores de cohete: proporcionar impulso produciendo una corriente de gases, de aire en su caso. Seguir leyendo Este modelo a escala del Falcon 9 es una demostración simplificada de cómo funcionan los cohetes de SpaceX