Fallo en una misión rusa a Marte

Artículo publicado por Michel Banks el 9 de noviembre de 2011 en PhysicsWorld.com La primera misión interplanetaria de Rusia en los últimos 15 años, ha fallado tras su lanzamiento, debido a un percance que evitó que la nave no tripulada se colocase en su ruta adecuada hacia Marte. La nave – conocida como Fobos-Grunt – está ahora atrapada en órbita alrededor de la Tierra, y los ingenieros tienen tres días para salvarla antes de que se agoten sus baterías. Fobos-Grunt, con un coste de 163 millones de dólares, es una misión de la Agencia Espacial Rusa que se diseñó para viajar a Fobos, la luna de Marte, y volver con hasta 200 gramos de suelo a la Tierra, en un viaje de 3 años que finaliza en 2014. Seguir leyendo Fallo en una misión rusa a Marte

La ESA encuentra que Venus también tiene una capa de ozono

Artículo publicado el 6 de octubre de 2011 en la web de ESA La nave Venus Express de ESA ha descubierto una capa de ozono en la atmósfera alta de Venus. Comparar sus propiedades con las de las capas equivalente en la Tierra y Marte ayudará a los astrónomos a refinar sus búsquedas de vida en otros planetas Seguir leyendo La ESA encuentra que Venus también tiene una capa de ozono

Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

Artículo publicado el 29 de septiembre de 2011 en la web de ESA Un nuevo análisis de los datos enviados por el espectrómetro SPICAM a bordo de la nave Mars Express de ESA, ha revelado por primera vez que la atmósfera del planeta está sobresaturada con vapor de agua. Este sorprendente descubrimiento tiene importantes implicaciones para la comprensión del ciclo del agua en Marte y la evolución histórica de la atmósfera. A pesar de que numerosas naves espaciales han visitado Marte durante el último medio siglo, se han realizado muy pocas medidas directas de la estructura vertical de la atmósfera del planeta Seguir leyendo Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

Un tercio de estrellas similares al Sol puede tener planetas terrestres en la zona habitable

Artículo publicado el 27 de septiembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog Los astrónomos han calculado la probabilidad de encontrar planetas como la Tierra alrededor de otras estrellas utilizando los últimos datos de la misión Kepler. El observatorio orbital Kepler está especialmente diseñado para encontrar planetas como la Tierra alrededor de estrellas cercanas. A principios de este año, el equipo de Kepler publicó datos de los primeros 136 días de la misión y han resultado ser un auténtico premio gordo Seguir leyendo Un tercio de estrellas similares al Sol puede tener planetas terrestres en la zona habitable

Herschel dibuja una nueva historia de la evolución galáctica

Artículo publicado el 13 de septiembre de 2011 en la web de ESA El Observatorio Espacial Infrarrojo Herschel de la ESA ha descubierto que las galaxias no tienen que colisionar entre sí para impulsar un vigoroso nacimiento estelar. Seguir leyendo Herschel dibuja una nueva historia de la evolución galáctica

El róver Curiosity explorará el Cráter Gale, que puede tener pistas sobre pasada habitabilidad

Artículo publicado por Eric Hand el 27 de julio de 2011 en Nature News NASA ha decidido que el róver de Marte de 2500 millones de dólares – la misión más ambiciosa hacia el planeta rojo – aterrizará en el Cráter Gale, un hueco de 155 kilómetros de diámetro con una montaña en su centro. La selección, anunciada el pasado 22 de julio, termina con un competitivo proceso de cinco años que consideró 60 lugares para la misión Mars Science Laboratory (MSL) En la búsqueda por descubrir si Marte pudo alguna vez haber dado soporte a la vida, el Cráter Gale tiene algo para todo el mundo – incluyendo una montaña de cinco kilómetros de altura de sedimentos apilados. Seguir leyendo El róver Curiosity explorará el Cráter Gale, que puede tener pistas sobre pasada habitabilidad

Los astrónomos que buscan oxígeno pueden respirar aliviados

Artículo publicado el 1 de agosto de 2011 en la web de ESA El Observatorio Espacial Herschel de ESA ha encontrado moléculas de oxígeno en cercanas nubes de formación estelar. Ésta es la primera detección indiscutible de moléculas de oxígeno en el espacio Seguir leyendo Los astrónomos que buscan oxígeno pueden respirar aliviados

Raros volcanes descubiertos en el lado oculto de la Luna

Artículo publicado por Nola Taylor Reed el 26 de julio de 2011 en Scientific American Los volcanes durmientes en el lado oculto de la Luna ofrecen una forma alternativa de esculpir la superficie lunar. Escondido de los ojos terrestres, el lado oculto de la Luna es hogar de un raro conjunto de volcanes durmientes que cambiaron la cara de la superficie lunar, según ha encontrado un nuevo estudio Seguir leyendo Raros volcanes descubiertos en el lado oculto de la Luna

WISE encuentra el primer asteroide troyano de la Tierra

Artículo publicado el 27 de julio de 2011 en la web del JPL Los astrónomos que estudian las observaciones tomadas por la misión Explorador Infrarrojo de Gran Angular (WISE) de la NASA han descubierto el primer asteroide “Troyano” conocido orbitando el Sol junto a la Tierra. Los troyanos son asteroides que comparten una órbita con un planeta cerca de puntos estable frente o detrás del planeta. Debido a que constantemente están por delante o por detrás del planeta en la misma órbita, nunca pueden colisionar con él. Seguir leyendo WISE encuentra el primer asteroide troyano de la Tierra

Dawn en Vesta

Artículo publicado por Nadia Drake el 18 de julio de 2011 en Science News Nueva imagen del asteroide por la misión de la NASA La primera imagen en primer plano de un asteroide del cinturón principal revela un mundo rocoso con una superficie llena de cráteres, gargantas paralelas y cordilleras dentadas. La fotografía de Vesta se tomó desde la nave Dawn de la NASA, que entró en órbita alrededor del segundo asteroide más grande del cinturón principal a primera hora de la mañana del 16 de julio. Vesta © Crédito NASA Entre otras tareas, Dawn pasará un año ayudando a los astrónomos a medir con precisión la masa y gravedad del asteroide, buscando minilunas y haciendo mapas detallados a menos de 200 kilómetros del picado trozo de roca Seguir leyendo Dawn en Vesta