Cosmódromo, ciencia ficción a modo de muñeca rusa

Tras el lanzamiento en una misión que no era aquella para la que llevaba años entrenándose el cosmonauta Yuri está completamente desconcertado. Seguir leyendo Cosmódromo, ciencia ficción a modo de muñeca rusa

Estrellas orbitando durante 20 años el agujero negro central de nuestra galaxia

Esta animación del UCLA Galactic Center Group es toda una labor de paciencia y detalle: muestra cómo ciertas estrellas a las que se sigue la pista de forma muy precisa con varios telescopios desde hace veinte años orbitan alrededor del Centro Galáctico. Es bien sabido que en el mismísimo centro de la Vía Láctea es donde los astrónomos creen que hay un gigantesco agujero negro supermasivo llamado Sagitario A . ¡Pero que no cunda el pánico! No es preocupante porque se encuentra a ~26.000 años luz de distancia y tanto el Sol como nuestro planeta orbitamos más que tranquilamente en la parte exterior de los brazos espirales de la galaxia Seguir leyendo Estrellas orbitando durante 20 años el agujero negro central de nuestra galaxia

¿Cómo se terraforman otros planetas para volverlo habitable?

Terraformar es un precioso término que describe cómo se podrían recrear en un planeta o satélite las condiciones naturales para la vida terrestre , en particular para que los seres humanos podamos colonizarlo. Esta idea es todavía muy de ciencia-ficción –de hecho allí se originó– aunque los científicos se esfuerzan en hacerlo realidad mediante diversas tecnologías y procesos naturales y artificiales para que algún día podamos salir de nuestro pequeño planeta, cuyos recursos seguimos consumiendo sin parar. Seguir leyendo ¿Cómo se terraforman otros planetas para volverlo habitable?

¿Cómo se terraforman otros planetas para volverlos habitables?

Terraformar es un precioso término que describe cómo se podrían recrear en un planeta o satélite las condiciones naturales para la vida terrestre , en particular para que los seres humanos podamos colonizarlo. Esta idea es todavía muy de ciencia-ficción –de hecho allí se originó– aunque los científicos se esfuerzan en hacerlo realidad mediante diversas tecnologías y procesos naturales y artificiales para que algún día podamos salir de nuestro pequeño planeta, cuyos recursos seguimos consumiendo sin parar. Seguir leyendo ¿Cómo se terraforman otros planetas para volverlos habitables?

El Daily Minor Planet, tu diario sobre asteroides que pasan «cerca» de la Tierra

El sistema solar está llenito de asteroides y otros objetos que andan dando vueltas por ahí. Muchos de ellos se acercan a la Tierra, aunque aún no sabemos de ninguno que represente un peligro real para nosotros, a pesar de lo que digan con cierta frecuencia los titulares más agoreros. Seguir leyendo El Daily Minor Planet, tu diario sobre asteroides que pasan «cerca» de la Tierra

El disco de las sondas Voyager, edición 40º aniversario

Va a haber que ir ahorrando para intentar conseguir esta maravilla: El disco dorado de las Voyager: edición 40º aniversario . Una especie de copia «remasterizada» de los discos dorados originales que iban tanto en la Voyager 1 como en la Voyager 2 y que se enviaron a los grandes planetas y los confines del Sistema Solar hace ya casi 40 años. Ahora vagan más allá por el espacio interestelar y quién sabe si alguna civilización los encontrará algún día. Seguir leyendo El disco de las sondas Voyager, edición 40º aniversario

78 caras: una explicación probabilística sobre la existencia de inteligencia extraterrestre

Con un sencillo ejercicio presentado estupendamente como el acto de lanzar 78 monedas intentando obtener «cara» en todas Josh Worth explica unas cuantas cosas sobre la probabilidad de existencia de otras formas de vida extraterrestres en algún otro lugar del universo. El argumento utilizado es el principio de mediocridad que viene a decir que en el universo «no existen observadores privilegiados para un fenómeno dado». De ser únicos los seres humanos del Sistema Solar seríamos tan «raros» y «especiales» como sacar todo caras al lanzar las 78 monedas: algo así como 1 entre 300.000 trillones (3 × 10 23 ); tan improbable e inconcebible que en la práctica podríamos considerar nulo. Seguir leyendo 78 caras: una explicación probabilística sobre la existencia de inteligencia extraterrestre

¿Y si el Planeta Nueve tuviera otro compañero desconocido?

Hace unos meses Konstantin Batygin y Mike Brown presentaron la hipótesis de la existencia de un noveno planeta en el sistema solar , ya descontado el hecho de que Plutón no lo es, basándose en ciertas características de las órbitas de algunos cuerpos del sistema solar. Le atribuyen un tamaño similar al de Neptuno, unas 10 veces la masa de la Tierra, y una órbita extremadamente ovalada, tanto que tardaría ente 10000 y 20000 años en recorrerla, a una distancia media 20 veces mayor del Sol que la de Neptuno. Seguir leyendo ¿Y si el Planeta Nueve tuviera otro compañero desconocido?

El sistema solar en almohadas

Desde el Sol hasta Plutón, con los añadidos de la Luna y Miranda, el conjunto de rocas del sistema solar de pebbleplush puede hacer las delicias de cualquier espaciotrastornado , tenga la edad que tenga. Seguir leyendo El sistema solar en almohadas

El océano subterráneo helado de Caronte

Los cañones ecuatoriales de Caronte – NASA/JHUAPL/SwRI Una de las cosas más evidentes que se puede ver en las fotos de Caronte , la luna más grande de Plutón, que ha enviado la sonda New Horizons de la NASA es que su superficie está cubierta de fracturas a lo largo de su ecuador , algunas de más de 6,5 kilómetros de profundidad. Las medidas del tamaño y la forma de estas fracturas sugieren a los científicos que en el pasado remoto Caronte pudo tener un océano subterráneo que al principio se mantuvo líquido gracias al calor restante del proceso de formación de la luna y por el calor que emitían los elementos radioactivos que pudiera haber en su interior. Pero agotadas esas fuentes de calor el océano de Caronte se habría congelado , pasando a ocupar un mayor volumen, haciendo reventar, literalmente, su corteza , en un proceso similar al que sufre una lata de refresco que te olvidas en el congelador Seguir leyendo El océano subterráneo helado de Caronte