Una explicación sencilla de cómo navegan las sondas por el espacio

Es todo cuestión de mecánica celestial. Todo comienza con aplicar las tres leyes del movimiento de Newton y luego con un buen sistema de orientación a partir de la imagen de las estrellas , una especie de versión de alta tecnología de los antiguos sextantes que usaban los marinos. Tal y como se explica en el muy didáctico vídeo de Curious Droid , las tres leyes del movimiento de Newton son más que suficientes para una navegación muy precisa Seguir leyendo Una explicación sencilla de cómo navegan las sondas por el espacio

El asteroide interestelar ’Oumuamua ha resultado ser bastante raro

’Oumuamua , el primer visitante interestelar en pasar por nuestro sistema solar del que tenemos constancia, viaja a 95.000 kilómetros por hora. Y para cuando lo detectamos y nos dimos cuenta de lo que era ya había pasado por el punto más próximo a la Tierra de su órbita. Así que astrónomos de todo el mundo se apresuraron a observarlo con todo aquel instrumento que pudieron apuntar hacia él Seguir leyendo El asteroide interestelar ’Oumuamua ha resultado ser bastante raro

Si tienes 14 millones de dólares al año sueltos podrías pujar por el telescopio espacial Spitzer

Lanzado el 25 de agosto de 2003 el telescopio espacial Spitzer aún mantiene uno de sus instrumentos en funcionamiento –los otros dos ya no funcionan al haberse agotado el helio líquido que los mantenía refrigerados, aunque duró más de lo previsto– y la NASA tiene previsto mantenerlo en servicio hasta marzo de 2019. Seguir leyendo Si tienes 14 millones de dólares al año sueltos podrías pujar por el telescopio espacial Spitzer

A/2017 U1, nuestro primer visitante interestelar ya tiene nombre: Oumuamua

El 19 de octubre de 2017 Robert Weryk, trabajando con observaciones hechas por el telescopio Pan-STARRS , descubrió lo que resultó ser el primer asteroide que vemos pasar por el sistema solar que viene del espacio interestelar . Si se hubiera tratado de un asteroide más de los que hay literalmente a miles en el sistema solar no habría habido caso de ponerle nombre, pero siendo el primer objeto interestelar que detectamos pues como que parecía adecuado ponérselo Seguir leyendo A/2017 U1, nuestro primer visitante interestelar ya tiene nombre: Oumuamua

No es Rama, pero A/2017 U1 es el primer objeto interestelar que vemos pasar por nuestro sistema solar

De la página de la Wikipedia sobre A/2017 U1 : A/2017 U1 * (anteriormente C/2017 U1 (PANSTARRS)) es un objeto aparentemente interestelar que está pasando por el Sistema Solar. Seguir leyendo No es Rama, pero A/2017 U1 es el primer objeto interestelar que vemos pasar por nuestro sistema solar

La misión Rosetta resumida en 210 imágenes

Hoy hace un año que decíamos adiós a Rosetta , una de las misiones espaciales más espectaculares y con más éxito de los últimos años, algo que la Agencia Espacial Europea ha querido conmemorar con un mosaico de 210 imágenes, también disponibles como vídeo, que resumen la misión. Las 210 imágenes incluidas en Rosetta’s ever-changing view of a comet quieren reflejar la visión siempre cambiante de Rosetta del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko entre julio de 2014 y septiembre de 2016. La secuencia comienza en el mes anterior a la llegada de Rosetta el 6 de agosto de 2014, cuando 67P apenas eran unos pocos píxeles en el campo de visión de las cámaras de Rosetta Seguir leyendo La misión Rosetta resumida en 210 imágenes

Cuando la NASA tuvo que poner gorros de papel de aluminio a las sondas Voyager

La idea al parecer funcionó. Fotografía: NASA Desconocía esta anécdota que recoge Business Insider y que se narra en el libro The Interstellar Age: The Story of the NASA Men and Women Who Flew the Forty-Year Voyager Mission , que documenta el desarrollo completo de la misión Voyager. Las sondas gemelas Voyager 1 y 2 (“las más importante en la historia de la exploración espacial”) se lanzaron al espacio hace ahora 40 años y después de recorrer todo el Sistema Solar ahora están en el quinto pino y siguen vivitas y coleando , y enviando datos. Seguir leyendo Cuando la NASA tuvo que poner gorros de papel de aluminio a las sondas Voyager

Todas las lluvias de estrellas en tu navegador

Me ha encantado Meteor showers , un sitio web que permite explorar las lluvias de estrellas reconocidas por la Unión Astronómica Internacional, que son en total 112. Ofrece una vista general del sistema solar que se puede mover haciendo clic y moviendo el ratón, desplazar haciendo clic con el botón derecho, o acercar y alejar usando la rueda o equivalente. Seguir leyendo Todas las lluvias de estrellas en tu navegador

Por dónde andan hoy las sondas Voyager tras 40 años viajando por el espacio

TL;DR: lejos de narices. Cuando lanzamos las sondas Voyager ninguno imaginábamos que 40 años después seguirían funcionando y continuando su viaje pionero. Lo más emocionante es que probablemente en los próximos cinco años encontrarán algo que ni sabemos que está ahí fuera esperando a que lo descubramos Seguir leyendo Por dónde andan hoy las sondas Voyager tras 40 años viajando por el espacio

Datos a favor y en contra de la existencia del Planeta Nueve

A principios de 2016 Konstantin Batygin y Mike Brown –el mismo cuyo equipo descubrió Éride, el planeta enano que hizo perder su categoría de planeta a Plutón– proponían la existencia de un noveno planeta –otro, no Plutón– en el sistema solar. Su propuesta se basa en las peculiares características de las órbitas de varios objetos del cinturón de Kuiper, características que según ellos podrían verse explicadas por la existencia de este noveno planeta. Con un tamaño similar al de Neptuno y unas 10 veces la masa de la Tierra este planeta ocuparía una órbita enormemente ovalada –tan ovalada que tardaría ente 10.000 y 20.000 años en recorrerla– a una distancia media 20 veces mayor del Sol que la de Neptuno. Seguir leyendo Datos a favor y en contra de la existencia del Planeta Nueve