El curioso caso del criptogamista despistado

Durante la II Guerra Mundial el Ministerio de Defensa del Reino Unido contrató a alguien llamado Geoffrey Tandy para ir a Bletchley Park a trabajar como criptoanalista para que ayudara a descifrar los códigos secretos de los alemanes. El problema era que el buen hombre en realidad era criptogamista (botánico especializado en la rama de la criptogamia, un tipo de plantas sin flores, como las algas) no criptogramista : se habían equivocado con el título del candidato. No está muy claro por qué siguió allí por un tiempo, pero el buen hombre intentó ayudar en lo que pudo, aunque aquello no era lo suyo Seguir leyendo El curioso caso del criptogamista despistado

El contador de qubits

Abril 2018 Breve y directo: Qubit Counter . Es una cronología de los hitos de la computación cuántica hasta nuestros días, medida en qubits. Desde cuando se realizó la primera demostracion experimental de computación cuántica de 2 qubits en Oxford (1998) hasta el ordenador cuántico de 72 qubits de Google (2018) Seguir leyendo El contador de qubits

Fallece Stephen Hawking a los 76 años

El gran enemigo del conocimiento no es la ignorancia, sino la ilusión de conocimiento. — Stephen Hawking En 1963 a Stephen Hawking le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica cuando tenía 21 años y le dieron dos años de vida Seguir leyendo Fallece Stephen Hawking a los 76 años

El Real Hospital Homeopático de Londres dejará de poder recetar homeopatía con dinero público

Sí, existe un Real Hospital Homeopático de Londres, aunque desde 2010 se llama Real Hospital de Londres para Medicina Integrada, supongo que para disimular un poco . Pero según se puede leer en NHS homeopathy ending in London desde el próximo 3 de abril de 2018 éste hospital ya no podrá recetar productos homeopáticos –no, no son medicinas– con cargo al NHS, el National Health Service , el equivalente británico a la Seguridad Social. Es un paso más en la campaña por parte del NHS para desterrar esta práctica , que en palabras de Simon Stevens, su director, es «en el mejor de los casos un placebo y un mal uso de los escasos fondos del NHS» Seguir leyendo El Real Hospital Homeopático de Londres dejará de poder recetar homeopatía con dinero público

Así afecta el mal tiempo al tráfico aéreo en un entorno «sencillo» como el de Londres

Los principales aeropuertos de la zona de Londres operan más de 3.000 vuelos al día con tan sólo seis pistas, y más del 99,8% de los vuelos salen sin ningún retraso atribuible al control de tráfico. Pero el 14 de febrero de 2014 fue uno de los días con peor meteorología sobre el Reino Unido de los últimos años y aparte de todas las consecuencias que tuvieron en tierra las lluvias y los fuertes vientos también fueron un quebradero de cabeza para los controladores aéreos Seguir leyendo Así afecta el mal tiempo al tráfico aéreo en un entorno «sencillo» como el de Londres

El sarampión repuntó un 400% en Europa en 2017… y no es sólo cosa de los antivacunas

Malas noticias desde la Organización Mundial de la Salud: Europa observa un aumento del 400% en casos de sarampión en 2017 comparado con el año anterior (en inglés por ahora). La enfermedad afectó a 21.315 personas en 2017, causando 35 muertes, frente a un mínimo histórico de 5.273 casos en 2016, lo que hace la noticia aún más dolorosa Seguir leyendo El sarampión repuntó un 400% en Europa en 2017… y no es sólo cosa de los antivacunas

El Reino Unido en alerta por dos brotes de sarampión

El National Health Service –la seguridad social británica– pide a las personas que tengan fiebre alta, los ojos llorosos, irritados y enrojecidos, tos, dolor generalizado, y erupciones cutáneas rojizas-amarronadas que se queden en casa y llamen a su médico . Según la doctora Mary Ramsay, la responsable de inmunización en Public Health England, la agencia del gobierno encargada de mejorar la salud en el país (las negritas son mías): En estos momentos estamos viendo circular sarampión en Liverpool y Leeds en dos brotes localizados separados, que están siendo gestionados por equipos locales de protección de la salud. Seguir leyendo El Reino Unido en alerta por dos brotes de sarampión

El estado legal de reconocimiento de las criptodivisas en el mundo

En este gráfico de Knoema con datos de Synergis se muestra el nivel de reconocimiento o «estado legal» de diversos países del mundo que se han mostrado a favor, en contra o ni fú ni fa acerca de las criptodivisas: Legal Status of Cryptocurrencies . Cuanto más verde, más a favor; en el extremo contrario, rojo = prohibidas. Seguir leyendo El estado legal de reconocimiento de las criptodivisas en el mundo

El día que un Saturno V se convirtió en atrezzo para un vídeo de The police

El 23 de octubre de 1979 The Police grababa en el Centro Espacial Kennedy el videoclip de su canción Walking on the moon utilizando como atrezzo * un cohete Saturno V . En concreto se trataba del que fue construido para la misión Apolo 18, que tenía que haber aterrizado en el cráter Copérnico. Reconozco que me causa una cierta incomodidad ver a Stewart Copeland baqueteando las toberas y los conductos de los motores F1 del cohete, a pesar de que están diseñados para soportar eso y mucho más. Seguir leyendo El día que un Saturno V se convirtió en atrezzo para un vídeo de The police

De qué moríamos hace un siglo y de qué morimos ahora

La Office for National Statistics, que es la versión británica del Instituto Nacional de Estadística, acaba de publicar un interactivo titulado Causes of death over 100 years que recoge las causas principales de muerte década a década de 1915 a 2015. Son datos del Reino Unido, pero seguro que son extrapolables a cualquier país que tenga la fortuna de tener un sistema sanitario en condiciones, ya que la tendencia más obvia que se ve es que las infecciones han sido claramente desplazadas como principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres a partir de la década de los 1950, justo cuando empezaron las campañas de vacunación masivas , aunque también influye en esto las mejoras en higiene y el acceso a agua potable. Hoy en día el cáncer es la principal causa de muerte en mujeres de casi todos los grupos de edad, aunque es una batalla que vamos ganando poco a poco , y le siguen causas externas como sobredosis de drogas o suicidios Seguir leyendo De qué moríamos hace un siglo y de qué morimos ahora