SpaceX lista para el primer lanzamiento de un Falcon 9 bloque 5

Todo está preparado en el Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy para el lanzamiento del satélite bangladesí de telecomunicaciones Bangabandhu-1 , el primero que pondrá en órbita el país. También es el primer lanzamiento de un Falcon 9 Bloque 5. Seguir leyendo SpaceX lista para el primer lanzamiento de un Falcon 9 bloque 5

Comienza la excavación para los cimientos del Telescopio Extremadamente Grande del ESO mientras el TMT sigue en el limbo

La construcción del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Austral Europeo avanza adecuadamente y después de preparar el terreno ya se ha empezado trabajar en los cimientos de la cúpula y del espejo principal. Seguir leyendo Comienza la excavación para los cimientos del Telescopio Extremadamente Grande del ESO mientras el TMT sigue en el limbo

SpaceX recibe el permiso de obra para su primera factoría para construir el BFR

El puerto de Los Ángeles ha dado permiso a SpaceX para comprar un terreno desocupado de unos 73.000 metros cuadrados, lo que según lo mires equivale a entre unos 18 y algo menos de 7 campos de fútbol. Es lo que tiene el sistema métrico campofutbolero , que como decía Alvy en su momento incluye la única unidad de medida del universo que es a la vez ella misma y el más del doble de ella misma según convenga. En cualquier caso con este permiso SpaceX puede empezar ya las obras para convertir el Amarradero 240 –que en estos momentos se puede ver desde fuera de la verja, tal y como se aprecia en estas dos fotos de Pauline Acalin– en una fábrica en la que montar los Big Fucking Rocket y en la que procesar y almacenar las primeras etapas de los Falcon 9 tras ser recuperadas después de un lanzamiento. Seguir leyendo SpaceX recibe el permiso de obra para su primera factoría para construir el BFR

Épico lanzamiento del primer Falcon Heavy de la historia

El aterrizaje casi sincronizado de los dos propulsores laterales del primer Falcon Heavy de la historia se acaba de hacer un hueco en la colección de imágenes históricas de la era espacial. Y es que tras varios años de retraso –y unas pocas horas más debidas a vientos en altura demasiado fuertes– SpaceX ha conseguido por fin lanzar el primer Falcon Heavy, que es ya oficialmente el cohete en servicio más potente del mundo. Es cierto que el cuerpo central del cohete se ha perdido, al parecer porque se quedó sin consumibles para encender dos de los tres motores que necesitaba para aterrizar en el Of Course I Still Love You , con lo que se dio contra el agua a casi 500 kilómetros por hora Seguir leyendo Épico lanzamiento del primer Falcon Heavy de la historia

Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

La empresa alemana Schott acaba de terminar la fabricación de la base de los seis primeros segmentos individuales de los 798 que formarán el espejo principal del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral. Estas bases están fabricadas en un material cerámico llamado Zerodur, que tiene un bajísimo coeficiente de expansión térmica, lo que significa que, incluso en el caso de grandes cambios de temperatura, el material no cambia de tamaño; es un materia desarrollado para telescopios astronómicos en la década de los 60 y que ya está en uso en telescopios como el Very Large Telescope de ESO en Chile. Una vez enfriadas serán enviadas a la empresa francesa Safran Reosc, que será la encargada de pulirlas con una precisión de 10 nanómetros , lo que quiere decir que si los segmentos tuvieran la superficie de Francia –en realidad miden 1,4 metros de diámetro y cinco centímetros de grosor– su superficie no tendría irregularidades mayores que una piedrecilla Seguir leyendo Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

Primer lanzamiento con éxito en 2018 para SpaceX con la misión Zuma

Con un par de meses de retraso sobre las previsiones iniciales un Falcon 9 FT de SpaceX puso esta pasado noche en órbita la misión Zuma para el gobierno de los Estados Unidos. Es una misión clasificada , tanto que no se sabe exactamente cual es la carga útil ni la órbita definitiva de ésta. Pero en cualquier caso Zuma, sea lo que sea, está ya en órbita, y la primera etapa está en la Zona de Aterrizaje 1 de Cabo Cañaveral, a dónde volvió apenas ocho minutos después de despegar de la plataforma de lanzamiento LC40 del Centro Espacial Kennedy. Seguir leyendo Primer lanzamiento con éxito en 2018 para SpaceX con la misión Zuma

El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

A pesar de que Elon Musk dijo hace unos meses que el Falcon Heavy haría su primer vuelo en noviembre de 2017 al final no ha podido ser, lo que tampoco es una gran sorpresa si tenemos en cuenta que su primer vuelo estaba anunciado para 2013 . Pero en esta ocasión noviembre de 2017 parecía plausible porque por fin tienen el hardware listo y han estado haciendo pruebas con él. Sin embargo los operarios de SpaceX aún no han terminado de preparar el transportador y la torre que levanta el Falcon Heavy en la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, lo que es un paso imprescindible para poder llevar a cabo la prueba estática de los 27 motores del Falcon Heavy. Seguir leyendo El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

El satélite meteorológico Meteor–M 2–1 cae al Atlántico tras su lanzamiento

Un cohete Soyuz-2.1b despegaba del cosmódromo Vostochni a las 6:41:45 del 28 de noviembre de 2017, hora peninsular española, para poner el órbita el satélite meteorológico Meteor–M 2-1 junto con otros 18 satélites más pequeños que iban de acompañantes. Pero si bien la primera parte de la misión se desarrolló con éxito, dejando en órbita la etapa superior y los satélites, las cosas empezaron a torcerse poco después. Decía Roscosmos , en un ejercicio de lenguaje lo menos comprometido posible (el énfasis es mío) que Según el plan de vuelo, las tres primeras etapas del Soyuz-2.1b han dejado la etapa superior en la órbita intermedia especificada Seguir leyendo El satélite meteorológico Meteor–M 2–1 cae al Atlántico tras su lanzamiento

La NASA autoriza el uso de Falcon 9 reciclados para lanzar cápsulas de carga Dragon

Después de haber aprobado el uso de cápsulas Dragon recicladas para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional –la Dragon 11 fue la primera– parecía que era sólo cuestión de tiempo que la NASA aceptara también el uso de cohetes Falcon 9 con una primera etapa ya utilizada en lanzamientos previos. Seguir leyendo La NASA autoriza el uso de Falcon 9 reciclados para lanzar cápsulas de carga Dragon

Iridium acepta utilizar cohetes Falcon 9 «probados en vuelo» para sus lanzamientos

En lo que sin duda es una gran noticia para SpaceX, que ve respaldada su modelo de negocio de reutilizar las primeras etapas de sus cohetes, Iridium ha anunciado que acepta llevar a cabo lanzamientos de satélites Iridium Next se hagan con primeras etapas probadas en misiones anteriores , modificando el contrato original, que exigía lanzamientos con cohetes totalmente nuevos. Dice Matt Desch, el director de Iridium, que han tomado esta decisión porque así se aseguran poder mantener la cadencia de lanzamientos, ya que quieren hacer cinco lanzamientos más en los próximos ocho meses para completar el despliegue de su nueva generación de satélites. Añade que eso les ha pesado más que el descuento que les ha ofrecido SpaceX al utilizar primeras etapas que ya han volado con anterioridad Seguir leyendo Iridium acepta utilizar cohetes Falcon 9 «probados en vuelo» para sus lanzamientos