La misión BepiColombo a Mercurio ya está lista para viajar al espaciopuerto de Kourou

BepiColombo , la misión conjunta a Mercurio de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), ha dado otro importante paso adelante de cara a su lanzamiento: los técnicos del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) ya han terminado todas las pruebas y comprobaciones de los tres módulos que forman la misión y está todo listo para enviarlos al espaciopuerto de Kourou . Así que a finales de abril los tres módulos, el Mercury Planetary Orbiter (MPO) de la ESA junto con el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) de la JAXA y el módulo de transferencia (MTM) que incluye los motores y el sistema de navegación, además de los equipos de soporte de tierra y el personal necesario empezarán el viaje hacia a Guayana Francesa con el objetivo de lanzar la misión en una ventana que va del 5 de octubre al 29 de noviembre. Los planes originales incluían un aterrizador, pero éste fue cancelado en 2003 por falta de presupuesto. Seguir leyendo La misión BepiColombo a Mercurio ya está lista para viajar al espaciopuerto de Kourou

El resurgir de la fascinación por el espacio (y de su financiación)

En Gear Patrol, Why Space Is Making a Comeback , sobre el resurgir de la fascinación por el espacio en los últimos años que se expresa en el cine, con un montón de películas sobre este tema estrenadas en los últimos años ( Gravity , Interstellar , Marte ,…), y también con el aumento de la inversión pública y privada, El motivo es simple: el dinero. Desde los años 1960 el presupuesto federal destinado a la NASA ha ido reduciéndose constantemente a pesar de que, según el Lunar and Planetary Institute (LPI), la era Apolo «demostró que invertir en la exploración espacial potencia la tecnología de todo el país de tal manera que el retorno de la inversión se prolonga durante décadas, mejorando la vida de los ciudadanos.» Pero ahora el espacio, y los fondos, han vuelto. En diciembre de 2015 el gobierno [de EE UU] aprobó proporcionar a la NASA cerca de 19 300 millones de dólares, 756 millones de dólares más de lo solicitado y 1000 millones más de los aprobado por el Senado. Seguir leyendo El resurgir de la fascinación por el espacio (y de su financiación)

Vídeo de una puesta de Sol en el cráter Gale de Marte

El pasado 15 de abril, durante su 956 día en Marte, el rover Curiosity tomó una serie de fotos del Sol poniéndose desde el cráter Gale . Glen Nagle cogió los fotogramas en cuestión y reconstruyó los intermedios para hacer este vídeo de una puesta de sol en tiempo real como la veríamos desde el cráter Gale. La música es Lux Aeterna de György Ligeti , que si te suena es porque sale en 2001: Una odisea del espacio . Seguir leyendo Vídeo de una puesta de Sol en el cráter Gale de Marte

Gliese 832 c, la supertierra más cercana a la Tierra, al menos por ahora

Impresión artística de Gliese 832 c por Efrain Morales Rivera de la Sociedad Astronómica del Caribe; la imagen de Gliese 832 es real Según cuenta el Planetary Habitability Laboratory, el Laboratorio de Habitabilidad Planetaria, en A Nearby Super-Earth with the Right Temperature but Extreme Seasons tenemos un nuevo planeta extrasolar parecido a la Tierra que además es, por ahora, el más cercano a nosotros, entendiendo por cercano que está a 16 años luz de nosotros. Claro que como siempre, parecido es la palabra clave Seguir leyendo Gliese 832 c, la supertierra más cercana a la Tierra, al menos por ahora

Galería de fotos de la Tierra tomadas por sondas planetarias

La Tierra vista por la sonda Kaguya mientras esta sobrevolaba el polo sur de la Luna La Planetary Society tiene una bonita recopilación de imágenes de la Tierra tomada por diversas sondas espaciales no destinadas a estudiarla pero que la vieron desde la Luna, desde otros planetas, o simplemente al pasar cerca mientras realizaban una maniobra de asistencia gravitatoria. Para recordar, una vez más, nuestro punto azul pálido Seguir leyendo Galería de fotos de la Tierra tomadas por sondas planetarias

Cómo se empaqueta un rover de varios miles de millones de dólares

Curiosity , el próximo rover marciano de la NASA, ya está montado y probado, con lo que los técnicos del Laboratorio de Propulsion a Chorro lo han empaquetado para enviarlo al Centro Espacial Kennedy : Building Curiosity: Packing for Florida Allí será montado en un cohete Atlas V para su lanzamiento, previsto para noviembre de este año. Curiosity, con más de cinco veces el peso de Spirit y Opportunity, y con diez veces el peso en instrumentos científicos que llevan estos, será la más potente de las sondas enviadas nunca a la superficie de Marte, y su método de llegada será cuando menos novedoso . (Vía The Planetary Society Blog ). Seguir leyendo Cómo se empaqueta un rover de varios miles de millones de dólares

Fotos de Saturno tomadas el 1 de mayo de 2011, por los miembros de AstroAzuero

Agradecemos a Rafael Samaniego, Francisco Paz y Jorge Cedeño, miembros de AstroAzuero, por el envio de las fotos del Planeta Saturno y exhortandolos a que mantengan el entusiasmo por la contemplacion de las maravillas del cosmos. Atte, Jorge Luis Rojas (APAA – Secretario) De izquierda a Derecha: Rafael Samaniego, Francisco Paz y Jorge Cedeño, miembros de AstroAzuero durante la observacion y toma de fotografias del planeta Saturno, la noche del 1 de mayo de 2011, en Chitre, provincia de Herrera, Republica de Panama. En primer plano un telescopio ORION SKYQUEST de 10′ de diametro con montura dobsoniana. Seguir leyendo Fotos de Saturno tomadas el 1 de mayo de 2011, por los miembros de AstroAzuero