Un nuevo sistema evaluaría las probabilidades de vida en otros mundos

Artículo publicado por Robert Strenge el 21 de noviembre de 2011 en la web de la Universidad Estatal de Washington En los próximos años, el número de planetas descubiertos en órbita alrededor de estrellas lejanas, probablemente alcanzará la cifra de varios miles o más. Pero incluso conforme nuestra lista de “exoplanetas” recientemente descubiertos siga creciendo, la búsqueda de vida más allá de nuestro Sistema Solar probablemente se centrará en los relativamente pocos nuevos mundos que exhiban las condiciones más similares a la Tierra. Seguir leyendo Un nuevo sistema evaluaría las probabilidades de vida en otros mundos

El gato coherente de Schrödinger aún desconcierta

Artículo publicado por Tim Wogan el 23 de noviembre de 2011 en physicsworld.com La famosa paradoja del gato de Schrödinger parte de los principios de la física cuántica, y termina con la extravagante conclusión de que un gato puede estar a la vez en dos estados físicos – uno en el que el gato está vivo y otro muerto. En la vida real, sin embargo, los grandes objetos tales como gatos, claramente no están en una superposición de dos o más estados, y esto es una paradoja que normalmente se resuelve en términos de la decoherencia cuántica. Pero ahora, físicos de Canadá y Suiza defienden que, incluso si pudiese evitarse la decoherencia, la dificultad de hacer medidas perfectas evitaría que confirmásemos la superposición del gato. Seguir leyendo El gato coherente de Schrödinger aún desconcierta

Confirmado el exceso de antimateria cósmica

Artículo publicado por Geoffrey Koch el 22 de noviembre de 2011 en Science NOW En 2008, el satélite italiano PAMELA captó una señal inusual : un pico en las partículas de antimateria que surcan el espacio. Seguir leyendo Confirmado el exceso de antimateria cósmica

Galaxias como recicladores definitivos

Artículo publicado el 22 de noviembre de 2011 en COSMOS Magazine Nuevas observaciones han arrojado luz sobre las galaxias que continuamente reciclan inmensos volúmenes de gas hidrógeno y elementos pesados, permitiéndoles construir sucesivas generaciones de estrellas. Este reciclado activo evita que algunas galaxias vacíen sus ‘depósitos de combustible’ y extiende su época de formación estelar a lo largo de 10 000 millones de años. Tres estudios publicados en el actual ejemplar de la revista Science han investigado los distintos aspectos del fenómeno de reciclaje del gas, basando sus conclusiones en una serie de observaciones del Telescopio Hubble de la NASA Seguir leyendo Galaxias como recicladores definitivos

Antes se pilla a un mentiroso que a un cojo

Seguramente todos conocéis este aforismo, que tiene bastante aplicación en la vida real, pero que en el mundo virtual se hace prácticamente inmediato. En un medio como Internet, donde prácticamente todo queda grabado en una especie de memoria colectiva, es difícil desdecirse y pretender que nunca dije lo que en realidad dije. Parece ser que los señores de la Universidad de Gerona no se han percatado de ello, o esperaban poder escaparse de rositas de este tema, pero poco a poco se van enfangando más en un asunto que, por su ineptitud, va a dejar la reputación de su entidad bastante tocada a nivel mediático. Empecemos por el principio Seguir leyendo Antes se pilla a un mentiroso que a un cojo

Primera “descripción completa” de un agujero negro

Artículo publicado por Dave Finley el 17 de noviembre de 2011 en la web de NRAO Por primera vez, los astrónomos han producido una descripción completa de un agujero negro, una concentración de masa tan densa que ni siquiera la luz puede escapar a su potente tirón gravitatorio. Sus precisas medidas les han permitido reconstruir la historia del objeto desde su nacimiento, hace unos seis millones de años. Seguir leyendo Primera “descripción completa” de un agujero negro

Nueva partícula nace dentro de las estrellas enanas blancas de helio

Artículo publicado el 11 de noviembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog La predicción podría ayudar a explicar algunas propiedades inesperadas de las enanas blancas de helio. Seguir leyendo Nueva partícula nace dentro de las estrellas enanas blancas de helio

Un teorema sacude los cimientos cuánticos

Artículo publicado por Eugenie Samuel Reich el 17 de noviembre de 2011 en Nature News La función de onda es un objeto físico real, después de todo, dicen los investigadores. En el corazón de la extrañeza por la que es famoso el mundo de la mecánica cuántica, está la función de onda, una poderosa y misteriosa entidad que se usa para determinar la probabilidad de que las partículas cuánticas tengan ciertas propiedades Seguir leyendo Un teorema sacude los cimientos cuánticos

Neutrinos superlumínicos: OPERA confirma y envía resultados, pero continúa el malestar

Artículo publicado el 17 de noviembre de 2011 por Edwin Cartlidge en Science Insider Nuevas pruebas de alta precisión llevadas a cabo por la colaboración OPERA, en Italia, confirman ampliamente su afirmación, hecha en septiembre, de haber detectado neutrinos que viajan más rápido que la velocidad de la luz. La colaboración envió hoy sus resultados a una revista, pero algunos miembros siguen insistiendo en que se necesitan más comprobaciones antes de que los resultados puedan considerarse sólidos. OPERA mide las propiedades de los neutrinos que son enviados a través de la Tierra, desde el laboratorio de física de partículas del CERN en Ginebra, Suiza, hasta su detector situado bajo la montaña Gran Sasso en Italia central Seguir leyendo Neutrinos superlumínicos: OPERA confirma y envía resultados, pero continúa el malestar

El GTC asiste al nacimiento de una estrella

Artículo publicado el 16 de noviembre de 2011 en la web del IAC Elegida como ‘Imagen astronómica del día’ por la NASA el pasado 7 de noviembre, esta astrofotografía fue tomada por el mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) y el instrumento OSIRIS, situado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), en La Palma. Seguir leyendo El GTC asiste al nacimiento de una estrella