La sonda Hayabusa 2 aborta su primera simulación de toma de muestras en el asteroide Ryugu

Uno de los objetivos de la sonda Hayabusa 2 de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) es tomar muestras en tres puntos distintos de la superficie del asteroide Ryugu y traerlas de vuelta a la Tierra. Pero como es de rigor antes de intentar tomar esas muestras de verdad la JAXA va a realizar varias simulaciones. Seguir leyendo La sonda Hayabusa 2 aborta su primera simulación de toma de muestras en el asteroide Ryugu

La sonda Hayabusa 2 aborta su primera simulación de toma de muestras en el asteroide Ryugu

Uno de los objetivos de la sonda Hayabusa 2 de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) es tomar muestras en tres puntos distintos de la superficie del asteroide Ryugu y traerlas de vuelta a la Tierra. Pero como es de rigor antes de intentar tomar esas muestras de verdad la JAXA va a realizar varias simulaciones. Y la primera, conocida como Touchdown 1 Rehearsal 1 (Ensayo 1 de la primera toma de contacto) no ha salido precisamente como se esperaba Seguir leyendo La sonda Hayabusa 2 aborta su primera simulación de toma de muestras en el asteroide Ryugu

La Agencia Espacial Europea desarrolla un motor de iones que usa aire como combustible

En un motor de iones se carga eléctricamente un gas, habitualmente xenón, lo que lo convierte en un ión, un átomo o molécula con carga eléctrica. Esos átomos cargados eléctricamente se aceleran al pasar a través de unas rejillas metálicas también cargadas eléctricamente que los atraen, y al salir del motor a través de ellas, por el principio de acción y reacción, producen empuje. Eso sí, aunque como diez veces más eficaces que los motores cohete tradicionales, su impulso es muy bajo, tipo el que hace una hoja de papel sobre tu mano o el que haces tú al soplar. Seguir leyendo La Agencia Espacial Europea desarrolla un motor de iones que usa aire como combustible

Uvas + microondas: la ciencia detrás del experimento casero con el que crear «plasma» y llamaradas

Suceden cosas raras cuando se meten uvas en el microondas , según vi por ahí. Así que me fui a esa fuente de sabiduría moderna llamada YouTube donde para mi sorpresa me encontré con un montón de vídeos de gente «haciendo pruebas» – y elegí la que me pareció mejor a modo de «experimento casero». AVISO GENÉRICO DE PELIGRO: Como en todo «experimento casero» con un horno microondas hay que tener cuidado: lo mejor es no dejarlo encendido durante mucho tiempo, mantenerse alejado y que el área esté bien ventilada. Seguir leyendo Uvas + microondas: la ciencia detrás del experimento casero con el que crear «plasma» y llamaradas

Si tienes 14 millones de dólares al año sueltos podrías pujar por el telescopio espacial Spitzer

Lanzado el 25 de agosto de 2003 el telescopio espacial Spitzer aún mantiene uno de sus instrumentos en funcionamiento –los otros dos ya no funcionan al haberse agotado el helio líquido que los mantenía refrigerados, aunque duró más de lo previsto– y la NASA tiene previsto mantenerlo en servicio hasta marzo de 2019. Seguir leyendo Si tienes 14 millones de dólares al año sueltos podrías pujar por el telescopio espacial Spitzer

Propuesta para mantener la sonda New Horizons en funcionamiento más allá de 2021

La sonda New Horizons está en estos momentos realizando una campaña de observación de objetos del cinturón de Kuiper , o KBOs, campaña que durará hasta el 22 de diciembre de 2017, momento en el que volverá a entrar en hibernación hasta el 4 de junio de de 2018. Será entonces cuando despierte de nuevo para su encuentro con el KBO conocido como 2014 MU69 , con el que se cruzará el 1 de enero de 2019 y del que realizará el mismo tipo de observaciones que hizo cuando se cruzó con Plutón el 14 de julio de 2015, que era el objetivo primario de la misión. Después de la campaña de observación de MU69, situado en el momento del encuentro con la New Horizons a 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, la descarga de datos durará hasta septiembre de 2020. Seguir leyendo Propuesta para mantener la sonda New Horizons en funcionamiento más allá de 2021

A la caza de 2014 MU69

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Tras completar con éxito su misión de explorar Plutón, al que sobrevoló el 14 de julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA sigue rumbo hacia el exterior del sistema solar, ya que no llevaba combustible a bordo como para entrar en órbita alrededor de Plutón. Y dado que la sonda está en perfecto estado de funcionamiento su equipo propuso a la NASA, y ésta la aceptó, una nueva misión para la New Horizons. Consiste en explorar 2014 MU69 , un objeto del cinturón de Kuiper, al que realizará su máxima aproximación el 1 de enero de 2019 Seguir leyendo A la caza de 2014 MU69

La sonda New Horizons está a medio camino de su próximo objetivo

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Cuando el 14 de julio de 2015 la sonda New Horizons pasó por el sistema formado por Plutón y sus lunas lo hizo zumbando a 83.000 kilómetros por hora y sin ninguna posibilidad de detenerse allí, ya que no llevaba el combustible necesario como para entrar en órbita alrededor del ex–planeta. Así que los responsables de la misión se encontraron con una sonda en perfecto estado de funcionamiento que ya había cumplido su misión –aunque aún quedaban dieciseis meses de descarga de datos– que pedía a gritos una extensión de la misión Seguir leyendo La sonda New Horizons está a medio camino de su próximo objetivo

El «trenecito» de la oficina de correos de Londres

Nuestro amigo Gali nos pasó hace tiempo este vídeo de Londonist que no habíamos tenido tiempo de ver pero que es muy curioso; se trata del Post Office Railway , el «trenecito» de la oficina de correos de Londres. En el vídeo puede verse en acción, pero aunque no tiene «página oficial» en la Wikipedia hay mucha más información Seguir leyendo El «trenecito» de la oficina de correos de Londres

El Porsche con 1,6 millones de kilómetros. O los beneficios de hacer el mantenimiento periódico del coche

Este precioso Porsche 356 azul de 1964 tiene 52 años. Pertenece a Guy Newmark, de 72 años, a quien se lo dio su padre como regalo de graduación. Guy lo ha conducido casi cada día desde entonces, y recientemente el pequeño Porsche ha sobrepasado el millón de millas, 1.600.000 kilómetros Seguir leyendo El Porsche con 1,6 millones de kilómetros. O los beneficios de hacer el mantenimiento periódico del coche