El cohete Taurus-XL vuelve al servicio pero ahora es el Minotaur-C

Orbital ATK, la empresa que fabrica las cápsulas de carga Cygnus, tiene también un cohete llamado Pegasus que se lanza desde el Stargazer , un Lockheed L-1011 Tristar convenientemente modificado para este propósito. El Pegasus existe también en una versión de lanzamiento tradicional –desde una plataforma en tierra– que era conocido como Taurus-XL hasta que dos fallos sucesivos y prácticamente iguales en 2009 y 2011 que supusieron la pérdida de los satélites Orbiting Carbon Observatory y Glory de la NASA llevaron a Orbital a retirarlo del servicio mientras intentaban averiguar qué había pasado. Pero tras llevar a cabo algunas modificaciones –y sin que nunca se haya podido determinar la causa de esos dos fallos, aunque podrían estar relacionados con unas piezas que no cumplen con las especificaciones y cuyo fabricante habría falsificado los resultados– el Taurus-XL ha vuelto al servicio Seguir leyendo El cohete Taurus-XL vuelve al servicio pero ahora es el Minotaur-C

Una visualización detallada de los movimientos del CO2 en la atmósfera

Con las mediciones de dióxido de carbono (CO2) y los datos obtenidos por el satélite de la NASA Orbiting Carbon Observatory-2 (OCO-2) la agencia espacial ha realizado esta visualización tridimensional que revela con detalle la presencia, incrementos y disminuciones y movimiento por todo el planeta del CO2 en la atmósfera, entre septiembre de 2014 y septiembre de 2015. Según la NASA el modelo proporciona “una de las vistas más realistas” sobre cómo este gas causante del efecto invernadero se mueve por todo el planeta, Eye-Popping View of CO2, Critical Step for Carbon-Cycle Science — El dióxido de carbono atmosférico actúa como termostato de la Tierra. El incremento en las concentraciones de este gas, debido principalmente a la quema de combustibles fósiles para obtener energía, ha creado una tendencia alcista en el aumento de las temperaturas Seguir leyendo Una visualización detallada de los movimientos del CO2 en la atmósfera

La NASA lanza el observatorio de dióxido de carbono OCO-2

Rocket Launch: Foto de larga exposición del lanzamiento – Stephen Kelly Sullivan Cinco años después de que el Orbiting Carbon Observatory original se perdiera en su lanzamiento , y con un día de retraso sobre lo previsto debido a un fallo del sistema de protección mediante agua de la plataforma de lanzamiento, un cohete Taurus II colocaba por fin en órbita su sustituto, el OCO-2. Su objetivo es estudiar el ciclo del CO2 en la atmósfera, algo fundamental, entre otras cosas, para entender su papel –y el nuestro– en el efecto invernadero y en el cambio climático. He escrito una pieza sobre su misión para RTVE.es titulada La NASA intenta lanzar de nuevo su observatorio de dióxido de carbono Seguir leyendo La NASA lanza el observatorio de dióxido de carbono OCO-2