Estrellas orbitando durante 20 años el agujero negro central de nuestra galaxia

Esta animación del UCLA Galactic Center Group es toda una labor de paciencia y detalle: muestra cómo ciertas estrellas a las que se sigue la pista de forma muy precisa con varios telescopios desde hace veinte años orbitan alrededor del Centro Galáctico. Es bien sabido que en el mismísimo centro de la Vía Láctea es donde los astrónomos creen que hay un gigantesco agujero negro supermasivo llamado Sagitario A . ¡Pero que no cunda el pánico! No es preocupante porque se encuentra a ~26.000 años luz de distancia y tanto el Sol como nuestro planeta orbitamos más que tranquilamente en la parte exterior de los brazos espirales de la galaxia Seguir leyendo Estrellas orbitando durante 20 años el agujero negro central de nuestra galaxia

La isla oscura: la Vía Láctea desde La Palma

Nicholas Buer tiene este espectacular vídeo de La Palma, que no me resisto a dar a conocer aunque ya llevo un tiempo saturado de vídeos de belleza infinita , auroras y noches mágicas. Pero es que el protagonista es el cielo nocturno de la isla de La Palma (Canarias) y su calidad y montaje son extremadamente espectaculares , a falta de otro calificativo mejor. Seguir leyendo La isla oscura: la Vía Láctea desde La Palma

El primer vistazo de Gaia a 1100 millones de estrellas de la Vía Láctea

Lanzado el 19 de diciembre de 2013 el telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea tiene como misión realizar el mapa más detallado hasta la fecha de nuestro vecindario cósmico. Para ello estudiará algo más de 1000 millones de estrellas –lo que apenas supone un 1 por ciento de las que los científicos estiman que hay en la Vía Láctea– midiendo la distancia a la que están de nosotros, su luminosidad y color, y su composición. Seguir leyendo El primer vistazo de Gaia a 1100 millones de estrellas de la Vía Láctea

Una cronología sobre la historia del universo (y algo sobre su triste y frío final)

El gráfico completo de Timeline of the Universe ocupa unos 23.000 píxeles en vertical, lo cual serían «unos 23 pantallazos» –así a ojo– de modo que si quieres verlo con todo detalle te pasarás un buen rato haciendo scroll. La cronología incluye eventos en azul relacionados con el Espacio ; en marrón sobre la Tierra ; en verde sobre la Vida y en rojo sobre la Humanidad . Como es obvio casi todos son eventos sucedidos lejos de nuestra galaxia, con unos pocos relacionados con el planeta Tierra; señal una vez más de nuestra pequeñez: los seres humanos no somos sino apenas una mota de polvo en breve suspiro del Cosmos y en consecuencia ni somos «especiales» ni «improbables» ni objetivamente algo «poco común». Seguir leyendo Una cronología sobre la historia del universo (y algo sobre su triste y frío final)

Una cronología sobre el universo (y algo sobre su triste y frío final)

El gráfico completo de Timeline of the Universe ocupa unos 23.000 píxeles en vertical, lo cual serían «unos 23 pantallazos» -así a ojo- de modo que si quieres verlo con todo detalle te pasarás un buen rato haciendo scroll. La cronología incluye eventos en azul relacionados con el Espacio ; en marrón sobre la Tierra ; en verde sobre la Vida y en rojo sobre la Humanidad . Como es obvio casi todos son eventos sucedidos lejos de nuestra galaxia, con unos pocos relacionados con el planeta Tierra; señal una vez más de nuestra pequeñez: los seres humanos no somos sino apenas una mota de polvo en breve suspiro del Cosmos y en consecuencia ni somos «especiales» ni «improbables» ni objetivamente algo «poco común». Seguir leyendo Una cronología sobre el universo (y algo sobre su triste y frío final)

El cielo oscuro de las Canarias

Ya hemos hablado por aquí alguna vez de lo impresionante que es el cielo oscuro en el Teide , aunque las Canarias en general tienen algunos de los mejores cielos para levantar la mirada por la noche y maravillarse con el universo en el que vivimos… Y eso que, a simple vista, todo lo que podemos ver en el cielo está en nuestra galaxia . Dark sky Canarias , grabado en Tenerife (Parque Nacional de las Cañadas del Teide – 2200 m), La Palma (Roque de los muchachos – 2400 m) y El Hierro (Miradores de Malpaso y Jinama – 1500 m), es un ejemplo perfecto de lo que se puede ver desde allí. Seguir leyendo El cielo oscuro de las Canarias

Si una moneda en tu bolsillo se convirtiera de repente en un agujero negro… morirías sí o sí

Este curioso planteamiento de Kurz Gesagt en In a Nutshell parte de una idea un tanto alocada que necesita que dejes llevar tu imaginación para luego desarrollarla – da hasta para una clase de física. ¿Qué sucedería si de repente una moneda que llevas en el bolsillo se convirtiera en un agujero negro? O, lo que es casi lo mismo: ¿Y si «apareciera de repente» un agujero negro en tu bolsillo? Seguir leyendo Si una moneda en tu bolsillo se convirtiera de repente en un agujero negro… morirías sí o sí

Pico de actividad de las Oriónidas de 2014

Orión y una oriónida Como todos los años por esta época la Tierra está atravesando una de las zonas del sistema solar en la que están los restos que el cometa Halley va dejando a su paso, lo que da lugar a la lluvia de estrellas de las Oriónidas . Seguir leyendo Pico de actividad de las Oriónidas de 2014

El telescopio espacial Gaia ya está en su destino y enviando sus primeras imágenes

Gaia listo para trabajar A eso de las 21:30 UTC del 7 de enero de 2013 el telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea terminaba su maniobra de inserción orbital en el punto de Lagrange L2 en el que si todo va bien pasará al menos los próximos cinco años. Desde allí Gaia estudiará mil millones de estrellas de nuestra galaxia, lo que representa tan sólo el 1 por ciento de las que hay en ella, unos 200.000 asteroides, y se calcula que descubrirá varios miles de objetos más como enanas marrones, blancas, supernovas, cuásares, e incluso planetas extrasolares. Seguir leyendo El telescopio espacial Gaia ya está en su destino y enviando sus primeras imágenes

Las radios defectuosas del telescopio espacial Gaia ya están reparadas y de vuelta en Kourou

Impresión artística de Gaia en servicio Cuando faltaba poco menos de un mes para el lanzamiento del telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea esta anunció que este quedaba pospuesto sine die , aunque a los pocos días anunciaba que la nueva fecha de lanzamiento sería probablemente el 20 de diciembre. La decisión de posponer el lanzamiento se produjo al descubrir que los dos transpondedores que forman parte del sistema de comunicaciones de Gaia tenían un componente defectuoso que podía fallar antes de lo previsto, en concreto un transistor. Así que aunque se podía haber lanzado sin cambiarlo, esperando que esos transistores específicos no fallaran, o contando con la redundancia de tener dos transpondedores, la decisión más razonable era cambiar ese transistor defectuoso, pues cada vez es más habitual que los satélites y sondas espaciales duren más de lo previsto, por lo que no era cosa de jugársela. Seguir leyendo Las radios defectuosas del telescopio espacial Gaia ya están reparadas y de vuelta en Kourou