Más petabits en menos espacio, más terabits en menos tiempo

Dos récords relacionados con el almacenamiento y transmisión de información que han dado a conocerse en estos días en esa insaciable carrera por almacenar más en menos espacio y transmitirlo más rápido en la que están enfrascados científicos e ingenieros de todo el mundo: Por un lado, en Lithography for robust and editable atomic-scale silicon devices and memories (Nature) se explica cómo con una nueva técnica han conseguido almacenar información a una densidad de 1,70 bits por nanómetro cuadrado, lo que equivale a almacenar 138 terabytes por pulgada cuadrada (1,1 petabits) equivalentes a unos 890 TB/cm² . Por otro en 661 Tbps through a single optical fiber (Ars Technica) se describe cómo utilizando láseres de 80 colores distintos combinados en cada uno de los 30 hilos de fibra óptica de un cable han conseguido alcanzar velocidades de transferencia de 768 Tbps, que tras la codificación y protocolos de corrección de errores se quedan en 661 terabits por segundo. Eso es un millón de veces más capacidad que las velocidades de 600 Mbps que hay en la fibra de los hogares hoy en día Seguir leyendo Más petabits en menos espacio, más terabits en menos tiempo

Sí, Cassini detectó moléculas orgánicas en Encélado, pero no, eso no quiere decir que haya vida allí

Una de las cosas que hizo la sonda Cassini durante su misión fue confirmar que Encélado , uno de los satélites Saturno, expulsa choros de agua y vapor de agua al espacio por unas grietas en su cubierta de hielo próximas a su polo sur. Antes del fin de su misión Cassini también tuvo la oportunidad de «esnifar» estos chorros. Seguir leyendo Sí, Cassini detectó moléculas orgánicas en Encélado, pero no, eso no quiere decir que haya vida allí

Proyectil de baja velocidad contra madera contralaminada

“La madera triturada y procesada químicamente puede convertirla en un material más resistente que el acero”, según un grupo de investigadores . Seguir leyendo Proyectil de baja velocidad contra madera contralaminada

Avances en genética: un secuenciador de ADN por menos de 1.000 dólares que cabe en el bolsillo

Este pequeño gadget llamado MinION es un secuenciador de ADN , que no necesita de ningún complicado laboratorio, pesa unos pocos gramos, cabe en un bolsillo y se conecta a cualquier ordenador a través de un puerto USB 3. Puede usarse para secuenciar ADN de células –por ejemplo de un virus– en cualquier lugar, sobre el terreno Seguir leyendo Avances en genética: un secuenciador de ADN por menos de 1.000 dólares que cabe en el bolsillo

Copos de nieve surgidos de fórmulas matemáticas

Krzywinski y Lever publicaron un precioso y bastante complejo artículo en Scientific American acerca de la creación de copos de nieve mediante modelos matemáticos. In Silico Flurries describe cómo utilizar un modelo que hace crecer estos intrincadas maravillas de la naturaleza a partir de una rejilla hexagonal y siete parámetros distintos, que tienen que ver con sus tres estados (líquido, cuasi-líquido y vapor de agua) y diversos factores acerca de cómo se condensan y derriten sus moléculas. La característica forma hexagonal de los copos (aunque en ocasiones pueden existir con formas como triángulos o rombos) tiene que ver con cómo se acomodan las moléculas de vapor de agua (oxígeno + hidrógeno), las pequeñísimas impurezas –como las motas de polvo– y a fenómenos como la supersaturación y el superenfriamiento . Seguir leyendo Copos de nieve surgidos de fórmulas matemáticas

La lista con las 25 mejores listas de todo tipo de 2017

Sin ningún orden en particular: 8 Unsolved Science Mysteries From 2017 (National Geographic) The Best Books of 2017 (Kottke) 2017 in Pictures: The Best Science Images of the Year (Nature) The Best Products of 2017: Technology (Gear Patrol) The 10 Best Astronomy, Physics And Math Books of 2017 (Forbes) 7 Favorite Science Books of 2017 (Brain Pickings) Top 10 Videos of 2017 (Designboom) 20 Winners of the 2017 National Geographic Nature Photo (NatGeo) Silicon Valley’s Top 10 Dumbest ‘Inventions’ of 2017 (Gizmodo) 20 Great Scifi Movies You May Have Missed in 2017 (IO9) 2017 in Photos: Wrapping Up the Year (In Focus) The Worst 25 Passwords of 2017 (Time) The Top 25 films of 2017 (Kottke) Top 25 News Photos of 2017 (The Atlantic) The Top 15 Photos on Flickr in 2017 (Petapixel) The Top Albums of 2017: 120 top 10 lists (Information if beautiful) The 7 Most Life-Changing Breakthroughs in Genetics of 2017 (Gizmodo) The 21 Best Movies of 2017 (Vox) 50 Favorite gadgets of 2017 (The Gadgeteer) The 10 Coolest Scientific Discoveries of 2017 (Gizmodo) The Best TV Episodes of 2017 (The Ringer) The 7 best cameras of 2017 (New Atlas) The 11 best, worst, and weirdest robots of 2017 (The Verge) The Best Films of 2017 (The Ringer) The 50 Worst Things On The Internet In 2017 (Buzzfeed) # Enlace Permanente Seguir leyendo La lista con las 25 mejores listas de todo tipo de 2017

La terapia génica salva la vida de un niño con piel de mariposa

La terapia génica , que consiste en modificar el genoma de un individuo, en principio para repararlo, es polémica porque igual que para hacer el bien se podría utilizar para hacer el mal, aunque eso es algo común a cualquier herramienta. Seguir leyendo La terapia génica salva la vida de un niño con piel de mariposa

El día que un Concorde persiguió un eclipse de sol

El 30 de junio de 1973 se produjo un eclipse total de Sol que alcanzó su máximo en el área de Agadez, en Níger. Allí el máximo del eclipse alcanzó los 7 minutos y 4 segundos, tan sólo 283 segundos menos del máximo posible Seguir leyendo El día que un Concorde persiguió un eclipse de sol

¿Cuál es el tiempo máximo conveniente de uso de dispositivos electrónicos para los jóvenes?

Cuenta la BBC los datos de un trabajo publicado en Psychological Science sobre un estudio llevado a cabo con 120.000 jóvenes de 15 años y sus hábitos de uso de dispositivos electrónicos: móviles, ordenadores, televisión… El asunto es que tan malo es que utilicen demasiado tiempo los dispositivos al cabo del día (lo que se suele asociar con la «adicción») como que apenas los usen , lo cual puede llevar a problemas de aprendizaje, comunicación e integración con su grupo de iguales. Los resultados del estudio marcan unos tiempos máximos respecto a los cuales se ha comprobado que es beneficioso que los usen un tiempo suficiente dentro de lo razonable: Tiempo máximo diario conveniente para el uso de dispositivos digitales de entretenimiento: Actividad Duración máxima Videojuegos 1 hora 40 minutos Teléfonos móviles 1 hora 57 minutos TV y películas 3 horas 41 minutos Ordenadores 4 horas 17 minutos Los efectos que se produce son positivos hasta alcanzar estas cifras, pero si se superan comienzan a aparecer señales negativas. Como pista, recordemos que entre una hora y media y dos horas (que es lo que dura una película) todo el mundo lo consideraría «razonable» para alguna de estas actividades. Seguir leyendo ¿Cuál es el tiempo máximo conveniente de uso de dispositivos electrónicos para los jóvenes?

No, no es cierto que el ser humano no puede vivir más de 115 años

Me ha llamado la atención una noticia que he visto en varios medios estos días en la que hacían referencia a una carta , que no estudio, publicada en Nature que según las noticias en cuestión afirma que el ser humano no puede vivir más de 115 años. Aunque muchas de esas noticias, como por ejemplo la titulada La longevidad máxima humana se estanca en 115 años en La Vanguardia, hablaban también Jeanne Louise Calment , una francesa que murió en 1997 a los 122 años, quien es la persona que más años ha vivido de la que tengamos datos. Un primer problema es que los titulares a menudo resumen demasiado y lo que dice el estudio publicado en Nature es que la edad máxima media es la que se sitúa en los 115 años, con raras excepciones como la de la señora Calment Seguir leyendo No, no es cierto que el ser humano no puede vivir más de 115 años