La misión BepiColombo a Mercurio ya está lista para viajar al espaciopuerto de Kourou

BepiColombo , la misión conjunta a Mercurio de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), ha dado otro importante paso adelante de cara a su lanzamiento: los técnicos del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) ya han terminado todas las pruebas y comprobaciones de los tres módulos que forman la misión y está todo listo para enviarlos al espaciopuerto de Kourou . Así que a finales de abril los tres módulos, el Mercury Planetary Orbiter (MPO) de la ESA junto con el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) de la JAXA y el módulo de transferencia (MTM) que incluye los motores y el sistema de navegación, además de los equipos de soporte de tierra y el personal necesario empezarán el viaje hacia a Guayana Francesa con el objetivo de lanzar la misión en una ventana que va del 5 de octubre al 29 de noviembre. Los planes originales incluían un aterrizador, pero éste fue cancelado en 2003 por falta de presupuesto. Seguir leyendo La misión BepiColombo a Mercurio ya está lista para viajar al espaciopuerto de Kourou

Japón busca nombre para su orbitador de la misión BepiColombo con destino a Mercurio

Si no hay más retrasos un Ariane 5 lanzará en octubre de 2018 la misión BepiColombo , una misión conjunta de la Agencia Espacial Europea y la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial con destino a Mercurio. Esta misión está compuesta por dos orbitadores, el Mercury Planetary Orbiter (MPO) y el Mercury Magnotospheric Orbiter (MMO). El primero lo pone la ESA; el segundo lo pone la JAXA Seguir leyendo Japón busca nombre para su orbitador de la misión BepiColombo con destino a Mercurio

Así se ve salir la Luna –y algunos planetas– desde la Estación Espacial Internacional

Fotografiado el 18 de septiembre de 2017 por Paolo Nespoli en A peaceful and breathless Moonrise from the Space Station se puede ver la Luna elevándose sobre el horizonte de la Tierra junto con Mercurio, Marte, Venus, y la estrella Regulus. Seguir leyendo Así se ve salir la Luna –y algunos planetas– desde la Estación Espacial Internacional

27 de agosto de 2016: Venus y Júpiter tan juntos como no lo volverán a estar hasta 2065

Venus y Júpiter el 27 de agosto de 2016 – Stellarium El mes de agosto de 2016 está siendo una buena oportunidad para disfrutar de la vista de Venus, Mercurio, Júpiter, Marte y Saturno al atardecer . Pero el atardecer del 27 de agosto en concreto permitirá ver a Venus y Júpiter prácticamente juntos ; tanto que en la mayor parte del planeta será difícil verlos como dos puntos de luz distintos, ya en algunos lugares se acercarán a menos de 1/15 de grado. Seguir leyendo 27 de agosto de 2016: Venus y Júpiter tan juntos como no lo volverán a estar hasta 2065

Y este es el motivo por el que nunca debes mirar al Sol a través de un telescopio o similar

El próximo 9 de mayo de 2016 se produce un tránsito de Mercurio frente al Sol que mucha gente de todo el mundo intentará observar. Nosotros diremos, como siempre, que nunca mires al Sol directamente para intentar verlo, y mucho menos con un telescopio o con unos prismáticos si no tienen el filtro adecuado. Seguir leyendo Y este es el motivo por el que nunca debes mirar al Sol a través de un telescopio o similar

Tu edad en los otros mundos del sistema solar

Si tienes un navegador con Java activado puedes darte una vuelta por Your age on other worlds , una página del Exploratorium de San Francisco que te permite calcular tu edad en los otros planetas del sistema solar, Plutón incluido. Cuanto más lejos está un planeta del Sol más tarda en dar una vuelta completa alrededor de este, por lo que tu edad en años de cada uno de los planetas va decreciendo de un máximo en Mercurio a un mínimo en Plutón; ningún ser humano ha cumplido jamás un año neptuniano ni plutoniano, y al de Urano tampoco llega todo el mundo Seguir leyendo Tu edad en los otros mundos del sistema solar

Por fin tenemos una foto de familia completa del sistema solar

Da igual que la Unión Astronómica Internacional decidiera relegar a Plutón a la categoría de planeta enano en 2006… 85 años después del descubrimiento de Plutón , 58 años después del inicio de la era espacial , y gracias a la sonda New Horizons tenemos ya una foto de familia completa de calidad de nuestro sistema solar, al menos tal y como lo estudiamos la mayoría de nosotros, con nueve planetas: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. (Vía @alex_parker ). Seguir leyendo Por fin tenemos una foto de familia completa del sistema solar

Fin de la misión de la sonda Messenger de la NASA

Impresión artística de la Messenger en órbita alrededor de Mercurio – NASA Según las últimas estimaciones sobre su órbita hoy a las 19:26:02 UTC la sonda Messenger de la NASA se estrellará sobre la superficie de Mercurio a unos 14 000 kilómetros por hora, creando un cráter de unos 16 metros de diámetro con su impacto. Lanzada el 3 de agosto de 2004, Messenger lleva en órbita alrededor de Mercurio desde el 18 de marzo de 2011; fue la primera sonda espacial en entrar en órbita alrededor de él. En estos cuatro años y un poco –siete días solares en Mercurio– ha enviado de vuelta más de 255 000 imágenes y un montón de datos que nos han permitido determinar la composición de Mercurio, estudiar su historia geológica, y medir su campo magnético y sus variaciones, y confirmar que sí parece tener un núcleo líquido, como sospechaban los científicos, entre otras cosas. Seguir leyendo Fin de la misión de la sonda Messenger de la NASA

Los planetas del sistema solar a la misma escala en una ilustración

De izquierda a derecha y de atrás hacia adelante: Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, la Tierra, Venus, Marte y Mercurio La Tierra nos parece grandota porque vivimos sobre ella y los demás planetas están muy lejos, pero en realidad es la quinta de la clase en cuanto a tamaño, y con una gran diferencia respecto a Neptuno, el planeta que la precede, y ya no digamos si la comparamos con el Sol : Jupiter (69.911 km de radio) – 1.120% el tamaño de la Tierra. Saturno (58.232 km de radio) – 945% el tamaño de la Tierra Seguir leyendo Los planetas del sistema solar a la misma escala en una ilustración

Dos vistas de la Tierra desde el espacio

El 19 de julio de 2013, aprovechando que la sonda Cassini de la Agencia Espacial Europea y la NASA pasaba por la parte de atrás de Saturno visto desde el Sol, el equipo de la misión la programó para tomar una serie de imágenes que permitirán ver el planeta y los anillos a contraluz, así como la Tierra y la Luna, que ese día estaban en la posición adecuada para salir en la foto. El mosaico completo formado por estas imágenes tardará aún unas semanas en estar preparado, pues hay que procesar un montón de imágenes tomadas con distinta iluminación y desde ángulos ligeramente distintos. Pero la NASA ya ha publicado la única de esas tomas en las que salen la Tierra y la Luna, capturadas por la cámara de gran campo de a bordo: PIA17171 – The Day the Earth Smiled: Sneak Preview. Seguir leyendo Dos vistas de la Tierra desde el espacio