Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

La empresa alemana Schott acaba de terminar la fabricación de la base de los seis primeros segmentos individuales de los 798 que formarán el espejo principal del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral. Estas bases están fabricadas en un material cerámico llamado Zerodur, que tiene un bajísimo coeficiente de expansión térmica, lo que significa que, incluso en el caso de grandes cambios de temperatura, el material no cambia de tamaño; es un materia desarrollado para telescopios astronómicos en la década de los 60 y que ya está en uso en telescopios como el Very Large Telescope de ESO en Chile. Una vez enfriadas serán enviadas a la empresa francesa Safran Reosc, que será la encargada de pulirlas con una precisión de 10 nanómetros , lo que quiere decir que si los segmentos tuvieran la superficie de Francia –en realidad miden 1,4 metros de diámetro y cinco centímetros de grosor– su superficie no tendría irregularidades mayores que una piedrecilla Seguir leyendo Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande