Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

La empresa alemana Schott acaba de terminar la fabricación de la base de los seis primeros segmentos individuales de los 798 que formarán el espejo principal del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral. Estas bases están fabricadas en un material cerámico llamado Zerodur, que tiene un bajísimo coeficiente de expansión térmica, lo que significa que, incluso en el caso de grandes cambios de temperatura, el material no cambia de tamaño; es un materia desarrollado para telescopios astronómicos en la década de los 60 y que ya está en uso en telescopios como el Very Large Telescope de ESO en Chile. Una vez enfriadas serán enviadas a la empresa francesa Safran Reosc, que será la encargada de pulirlas con una precisión de 10 nanómetros , lo que quiere decir que si los segmentos tuvieran la superficie de Francia –en realidad miden 1,4 metros de diámetro y cinco centímetros de grosor– su superficie no tendría irregularidades mayores que una piedrecilla Seguir leyendo Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

Hay que ser muy pro para hacerse un selfie con un telescopio espacial

Durante las pruebas criogénicas del telescopio espacial Webb los ingenieros comprueban —en condiciones que simulan el espacio, donde se situará el telescopio— la alineación de las ópticas y que que los segmentos de espejo primario individuales se alinean correctamente entre sí y con el resto del sistema. Verificar la óptica en estas condiciones asegurará que el telescopio funcionará correctamente en el espacio, según la NASA Seguir leyendo Hay que ser muy pro para hacerse un selfie con un telescopio espacial

Timelapse desde el punto de vista un telescopio

Aprovechando que el segmento central de los 91 que conforman el espejo del Gran Telescopio Sudafricano estaba retirado por mantenimiento Bruno Letarte montó una Olympus PEN E-3P con un objetivo Panasonic de 20 mm justo debajo del hueco que quedaba y durante tres noches tomó más de 1.500 fotos que montó en este time-lapse. En él se puede ver el punto de vista del telescopio, que puede funcionar igual aunque no esté uno de los segmentos del espejo, y como sus instrumentos son los que se mueven para seguir el objeto observado, lo que es mucho más sencillo que mover el espejo; este sólo se mueve cuando toca pasar a observar otro objeto. También se puede ver como en un par de ocasiones el telescopio apunta al calibrador, conocido como Center of Curvature Alignment Sensor , Sensor para el Alineamiento del Centro de Curvatura, que lo que hace básicamente es apuntar un láser hacia los espejos para determinar su posición con mucha precisión y así ajustar el foco del telescopio. Seguir leyendo Timelapse desde el punto de vista un telescopio