El Hubble queda temporalmente fuera de servicio por el fallo de un giroscopio

El viernes 5 de octubre de 2018 falló el tercero de los seis giroscopios que el telescopio espacial Hubble utiliza para detectar movimientos en cualquiera de sus ejes y así contrarrestarlo para mantenerse perfectamente estable durante sus observaciones. Con el fallo de ese giroscopio el Hubble entró en modo seguro mientras desde el control de la misión revisan qué opciones tienen para volver a ponerlo en marcha. En realidad el Hubble sólo necesita que tres de sus giroscopios estén en funcionamiento para poder trabajar en modo normal y por eso monta seis , que permiten al control de la misión usar tres cualesquiera de ellos. Seguir leyendo El Hubble queda temporalmente fuera de servicio por el fallo de un giroscopio

Una nave-impresora 3D que despliega rovers por Marte para obtener materias primas y construir estructuras habitables

Este proyecto del Team Zopherus es uno de los ganadores del concurso Printed Habitat Challenge de la NASA, que básicamente pretende buscar métodos de construcción de hábitats sostenibles en la Luna y en Marte , mediante el uso de nuevas tecnologías y las materias primas propias de esos remotos lugares. Hay poco más que minerales y algo de hielo en Marte (en la Luna ni eso). Así que hay que ingeniárselas para fabricar algo parecido al cemento y hacerlo sin la ayuda humana. Seguir leyendo Una nave-impresora 3D que despliega rovers por Marte para obtener materias primas y construir estructuras habitables

Un invento llamado ScanMars para buscar agua en Marte, probado por «astronautas» en el desierto de Omán

El escenario que han utilizado los astronautas italianos del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) que han probado este invento llamado ScanMars ha sido el desierto de Dhofar en Omán – un recóndito lugar que se parece algo a Marte por sus condiciones geológicas y ambientales, aunque evidentemente no sea exactamente igual – ni en temperatura, presión ni en la cantidad de agua que pueda contener. Pero es un comienzo. Seguir leyendo Un invento llamado ScanMars para buscar agua en Marte, probado por «astronautas» en el desierto de Omán

Segundo intento de lanzamiento del carguero Kounotori 7 rumbo a la Estación Espacial Internacional

Tras solucionar el problema con la válvula del circuito de oxígeno líquido de la segunda etapa del cohete que lo va a lanzar y que obligó a cancelar el primer intento de lanzamiento todo está preparado –de nuevo– para que el carguero espacial Kounotori 7 despegue rumbo a la Estación Espacial Internacional. Aunque en principio este segundo intento de lanzamiento iba a ser el viernes 21 de septiembre a las 20:15, hora peninsular española, ha sido pospuesto hasta las 19:52 del s ábado 22 debido a las malas previsiones meteorológicas. Será retransmitido por NASA TV Seguir leyendo Segundo intento de lanzamiento del carguero Kounotori 7 rumbo a la Estación Espacial Internacional

Una edición de coleccionista de la misión Apolo 11 en Lego

No sé hasta qué punto este kit de coleccionista tiene posibilidades de ver la luz –porque se está desarrollando sin el apoyo oficial de Lego, quien no admiten ya más propuestas sobre el tema «misiones Apolo» en general– pero desde luego es una preciosidad: un conmemorativo de la misión del Apolo 11 en Lego , con su módulo lunar Eagle , su módulo de mando Columbia , y tres minifigs representando a los astronautas (Armstrong, Collins, Aldrin). Como es un proyecto de financiación colectiva sus creadores van simplemente a reunir las piezas, crear las instrucciones y meterlas en cajas; si alcanzan la financiación los venden y si no pues nada. Los módulos tienen gran cantidad de detalles y van acompañados de algunas pegatinas para las pantallas, indicadores e instrumentos (incluyendo una cámara y otros utensilios) pero por lo demás utilizan piezas de Lego bastante estándar que forman un «kit personalizado» Seguir leyendo Una edición de coleccionista de la misión Apolo 11 en Lego

Everyday Astronaut «aprende» a pilotar la Starliner de Boeing

Después de ponernos los dientes largos con su prueba del traje que utilizaran los tripulantes de la CST-100 Starliner de Boeing Tim Dodd –Everyday Astronaut para Internet– vuelve a la carga, en este caso metiéndose en los simuladores que se utilizan para aprender a tripular la cápsula. Empieza en la Space Vehicle Mockup Facility , que es donde está un modelo a tamaño real de la cápsula en el que entrenan para entrar y salir de ella y cosas como ser capaces de ponerse el traje en menos de siete minutos (él lo logra en poco más de tres con el suyo). Seguir leyendo Everyday Astronaut «aprende» a pilotar la Starliner de Boeing

El primer experimento didáctico de Christa McAuliffe, víctima del Challenger, se graba en el espacio 32 años después

El Challenger Center ha publicado la primera de las clases de ciencias que la astronauta Christa McAuliffe tenía previsto realizar en el espacio, en la misión del transbordador Challenger que despegó el 28 de enero de 1986. Christa McAuliffe fue el primer civil y la primera maestra seleccionada para volar al espacio. Era profesora de historia, lengua, derecho y economía Seguir leyendo El primer experimento didáctico de Christa McAuliffe, víctima del Challenger, se graba en el espacio 32 años después

Don Eyles, el «hacker del espacio» que salvó la misión del Apolo 14

El simpático señor que cuenta su historia en este vídeo de Spectrum no es otro que Don Eyles «The Ey», más conocido como «el programador que salvó la misión del Apolo 14 con 65 pulsaciones de teclado» . Seguir leyendo Don Eyles, el «hacker del espacio» que salvó la misión del Apolo 14

La Dragon 15 llega a la Estación Espacial Internacional

Ricky Arnold y Drew Feustel, controlando el brazo robot de la Estación Espacial Internacional, capturaron la cápsula de carga Dragon 15 a las 12:54, hora peninsular española, del 2 de julio de 2018, apenas dos días después de su lanzamiento. Seguir leyendo La Dragon 15 llega a la Estación Espacial Internacional

Las pisadas de los astronautas incrementaron la temperatura del suelo de la Luna

En los años de 1970 los científicos detectaron un inesperado aumentado temporal de la temperatura en el subsuelo de la Luna a través de unos sensores dejados en el satélite durante las misiones Apolo 15 (1971) y Apolo 17 (1972). Los sensores estuvieron enviando datos hasta 1977, desconcertando a los científicos debido a lo que parecía ser un calentamiento gradual de la superficie lunar en algunas áreas en un período de aproximadamente seis años. Seguir leyendo Las pisadas de los astronautas incrementaron la temperatura del suelo de la Luna