El telescopio VLT del ESO capta la primera imagen de un planeta en formación

El instrumento Sphere empleado por el VLT (Very Large Telescope del ESO) ha capturado esta imagen en la que se puede ver un planeta formándose de una nube de polvo alrededor de una estrella joven — en un disco de transición, que es un disco protoplanetario con un gigantesco “agujero” en el centro. “El joven planeta se abre camino a través del disco de gas y polvo que hay alrededor de la estrella PDS 70”, explican desde el Observatorio Europeo . “El descubrimiento de la joven compañera del PDS 70 es un emocionante descubrimiento que merece una mayor investigación”, dicen. Seguir leyendo El telescopio VLT del ESO capta la primera imagen de un planeta en formación

Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

La empresa alemana Schott acaba de terminar la fabricación de la base de los seis primeros segmentos individuales de los 798 que formarán el espejo principal del Telescopio Extremadamente Grande del Observatorio Europeo Austral. Estas bases están fabricadas en un material cerámico llamado Zerodur, que tiene un bajísimo coeficiente de expansión térmica, lo que significa que, incluso en el caso de grandes cambios de temperatura, el material no cambia de tamaño; es un materia desarrollado para telescopios astronómicos en la década de los 60 y que ya está en uso en telescopios como el Very Large Telescope de ESO en Chile. Una vez enfriadas serán enviadas a la empresa francesa Safran Reosc, que será la encargada de pulirlas con una precisión de 10 nanómetros , lo que quiere decir que si los segmentos tuvieran la superficie de Francia –en realidad miden 1,4 metros de diámetro y cinco centímetros de grosor– su superficie no tendría irregularidades mayores que una piedrecilla Seguir leyendo Comienza la fabricación de los 798 segmentos del espejo principal Telescopio Extremadamente Grande

El asteroide con forma de calavera se acerará de nuevo a la Tierra el año que viene

Ilustración del asteroide 2015 TB145 o “de Halloween”, que bajo determinadas condiciones de iluminación recuerda a una calavera. Imagen (cc) José Antonio Peñas / SINC . El asteroide 2015 TB145 se descubrió en 2015 y es conocido también como el “asteroide de Halloween” precisamente porque en 2015 su aproximación máxima a la Tierra (486.000 km) tuvo lugar en la mismas fecha que esa celebración, el 31 de octubre Seguir leyendo El asteroide con forma de calavera se acerará de nuevo a la Tierra el año que viene

Los pilares de la creación en 3D

Composición a color de los Pilares de la Creación con datos de MUSE Los pilares de la creación , unas enormes columnas de gas situadas en la Nebulosa del Águila , a unos 7 000 años luz de la tierra, es una de las imágenes más conocidas del Hubble. El pilar de la izquierda tiene unos cuatro años luz de longitud; el de la derecha dos. Y ahora, gracias a observaciones realizadas con el instrumento MUSE del Very Large Telescope , el Telescopio Muy Grande del Observatorio Europeo Austral, sabemos como se distribuyen estos pilares en tres dimensiones: Seguir leyendo Los pilares de la creación en 3D

Henize 2-428: dos enanas blancas que acabarán convertidas en una supernova

Impresión artística de las enanas blancas en el centro de Henize 2-428 – ESO/L. Calçada Serendipia, según la Wikipedia: «es un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se está buscando otra cosa distinta.» Un equipo de astrónomos liderado por Miguel Santander estaba intentando averiguar cómo algunas estrellas producen nebulosas planetarias con formas asimétircas, y uno de los objetos que estudiaban para ello era la nebulosa planetaria conocida como Henize 2-428. Observaciones con el Very Large Telescope , el Telescopio Muy Grande, del Observatorio Europeo Austral le permitieron comprobar que en efecto en el interior de Henize 2-428 hay dos enanas blancas en órbita una alrededor de la otra que pueden contribuir a la extraña forma de esta nebulosa. Seguir leyendo Henize 2-428: dos enanas blancas que acabarán convertidas en una supernova

La NASA «resucita» el telescopio espacial Kepler

Las ruedas de reacción del Kepler son los cilindros negros que se ven en la imagen; funcionan como giróscopos – Ball Aerospace Cuando en mayo de 2013 falló la segunda de las ruedas de reacción que permitían mantenerlo estable en el espacio, y tras los pertinentes intentos para recuperarlo, la NASA decidió poner fin a la misión del telescopio espacial Kepler en agosto, pues en esas condiciones no era capaz de apuntar con la precisión necesaria al segmento del cielo que estaba diseñado para estudiar a la caza de planetas extrasolares . Pero sin embargo el personal de la misión no se rindió y le propuso a la NASA una segunda misión para Kepler, conocida como K2 o Second Light , Segunda Luz. Seguir leyendo La NASA «resucita» el telescopio espacial Kepler

El Very Large Telescope del ESO estrena Sphere, una nueva cámara para cazar planetas extrasolares

eso1417a: Anillo de polvo alrededor de la estrella HR 4796A El instrumento Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch, de búsqueda de exoplanetas con espectro-polarimetría de alto contraste, ya está instalado y funcionando en Melipal, el tercer telescopio de los cuatro que forman el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur, tal y como se puede leer en Primera luz de SPHERE, una cámara para fotografiar exoplanetas Sphere siendo izado a su sitio Su objetivo es permitir localizar mediante imagen directa planetas extrasolares , lo que es extremadamente complicado ya que el brillo de las estrellas normalmente impide ver directamente los planetas que orbitan a su alrededor. Seguir leyendo El Very Large Telescope del ESO estrena Sphere, una nueva cámara para cazar planetas extrasolares

Tarde, mal, y a rastras, pero España por fin confirma su presupuesto para el Telescopio Europeo Extremadamente Grande

Imagen de síntesis del futuro E-ELT. Seguir leyendo Tarde, mal, y a rastras, pero España por fin confirma su presupuesto para el Telescopio Europeo Extremadamente Grande

Los astrónomos miden por primera vez la duración del día en un planeta extrasolar

Beta Pictoris b Científicos de la Universidad de Leiden y del Instituto para la Investigación Espacial de los Países Bajos (SRON) han podido medir por primera vez el periodo de rotación de un planeta extrasolar . Seguir leyendo Los astrónomos miden por primera vez la duración del día en un planeta extrasolar