El telescopio espacial Spitzer cumple 15 años en órbita

El 25 de agosto de 2003 un cohete Delta II despegaba desde el Complejo de lanzamiento 17 de Cabo Cañaveral para poner el órbita el telescopio espacial Spitzer de la NASA, aunque el Spitzer no entró oficialmente en servicio hasta el 18 de diciembre de ese mismo año. Con una duración en servicio prevista de 2 años y medio hoy cumple 15 años en órbita, seis veces más de lo planeado Seguir leyendo El telescopio espacial Spitzer cumple 15 años en órbita

Las lámparas «científicas» y steampunk de Art Donovan

Utilizando cobre, grafito, acero inoxidable, cristal y madera –entre otros materiales– Art Donovan crea lámparas «científicas» y steampunk con técnicas artesanales. Auténticas preciosidades que han acabado en museos y colecciones privadas, que además son completamente funcionales Seguir leyendo Las lámparas «científicas» y steampunk de Art Donovan

El interventor general de los Estados Unidos teme que el telescopio espacial James Webb vuelva a retrasarse y pasarse de presupuesto

Tras años incumpliendo plazos y presupuestos en 2011 la NASA fijó un plazo de lanzamiento y un presupuesto para el telescopio espacial James Webb (JWST) que esperaban que fueran definitivos: octubre de 2018 y 8.000 millones de dólares. Y todo parecía ir de acuerdo con el nuevo plan hasta que a finales de 2016 las cosas empezaron a complicarse de nuevo Seguir leyendo El interventor general de los Estados Unidos teme que el telescopio espacial James Webb vuelva a retrasarse y pasarse de presupuesto

El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

La NASA ha completado otro paso más de cara al lanzamiento del telescopio espacial James Webb –ahora previsto ya para primavera de 2019– con la finalización de las pruebas de frío en la Cámara A del Centro Espacial Johnson. Y es que en el espacio el telescopio debe mantenerse extremadamente frío para poder detectar la tenue luz infrarroja de objetos lejanos. Así, el Webb y sus instrumentos están diseñados para funcionar a unos 40 Kelvin (menos 233 Celsius), aunque el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) necesita estar a menos de 7 Kelvin (menos 266 grados centígrados) para funcionar correctamente. Seguir leyendo El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

Si tienes 14 millones de dólares al año sueltos podrías pujar por el telescopio espacial Spitzer

Lanzado el 25 de agosto de 2003 el telescopio espacial Spitzer aún mantiene uno de sus instrumentos en funcionamiento –los otros dos ya no funcionan al haberse agotado el helio líquido que los mantenía refrigerados, aunque duró más de lo previsto– y la NASA tiene previsto mantenerlo en servicio hasta marzo de 2019. Seguir leyendo Si tienes 14 millones de dólares al año sueltos podrías pujar por el telescopio espacial Spitzer

Así se enfocará el telescopio espacial Webb una vez en el espacio

El telescopio espacial James Webb , cuyo lanzamiento está previsto para 2018, estará en órbita en el punto de Lagrange L2 , a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, con lo que es imposible que con las naves de las que disponemos ahora nadie pueda ir a hacer ningún tipo de ajuste ni mantenimiento una vez que esté allí. Seguir leyendo Así se enfocará el telescopio espacial Webb una vez en el espacio

Así se enfocará el telescopio espacial James Webb una vez en el espacio

El telescopio espacial James Webb , cuyo lanzamiento está previsto para 2018, estará en órbita en el punto de Lagrange L2 , a unos 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, con lo que es imposible que con las naves de las que disponemos ahora nadie pueda ir a hacer ningún tipo de ajuste ni mantenimiento una vez que esté allí. Así que los 18 espejos que conforman su espejo principal están diseñados para poder moverse , de tal forma que se puede enfocar colocando cada uno de ellos en su posición óptima. Para ello el Webb tomará imágenes de una estrella brillante y los controladores en tierra irán ajustando la posición de los espejos tras analizar la imagen obtenida Seguir leyendo Así se enfocará el telescopio espacial James Webb una vez en el espacio

La NASA termina de montar el parasol del Telescopio Espacial James Webb

Los técnicos de Northrop Grumman han dado otro paso más de cara al lanzamiento del JWST con el ensamblado final de su parasol, tal y como se puede leer en Sunshield Layers Fully Integrated on NASA’s James Webb Space Telescope . Las cinco capas de Kapton del parasol, cada una del grosor de un pelo humano, se asegurarán de que haya una diferencia de temperatura de 300 celsius entre el lado iluminado y el lado en la sombra, lo que es fundamental para el funcionamiento del JWST, ya que es un telescopio de infrarrojos. Ahora toca plegar el parasol –del tamaño de una cancha de tenis, equivalente a entre la treintava y la cuarentava parte de un campo de fútbol, según lo que mida éste– y luego realizar las pruebas de desplegado, pues como todo el resto del telescopio el parasol será lanzado plegado dentro de la cofia protectora de un Ariane 5 ECA. Seguir leyendo La NASA termina de montar el parasol del Telescopio Espacial James Webb

La NASA comprueba que el telescopio espacial James Webb es capaz de llamar a casa

Mientras el sistema óptico del Telescopio Espacial James Webb está siendo sometido a las pertinentes pruebas de frío la electrónica del telescopio ha superado por su parte una importante prueba. Seguir leyendo La NASA comprueba que el telescopio espacial James Webb es capaz de llamar a casa

El origami inverso para el lanzamiento del telescopio espacial James Webb

Aunque los cohetes son una cosa espectacular lo cierto es que son muy poco eficientes: un Ariane 5 ECA como el que se utilizará para lanzar el telescopio espacial James Webb tiene una masa al lanzamiento de 770 toneladas para una carga útil con destino al punto de Lagrange L2 de 6600 kg. Seguir leyendo El origami inverso para el lanzamiento del telescopio espacial James Webb