50 años del primer lanzamiento con éxito de un satélite de la futura ESA

El 16 de mayo de 1968 un cohete Scout B lanzado desde el Complejo de lanzamiento 5 de la Base aérea de Vandenberg ponía en órbita el ESRO 2B. Seguir leyendo 50 años del primer lanzamiento con éxito de un satélite de la futura ESA

Es duro ser muñeco dummy, pero es mucho más duro ser muñeco dummy de la NASA

He aquí algunas tomas bastante llamativas de la dura vida de los muñecos dummies de pruebas en su día a día en los laboratorios del Centro de Investigación Langley de la NASA . Principalmente se utilizan para comprobar las medidas de resistencia y seguridad de aviones y vehículos espaciales. Lo cual incluye impactos contra paredes, suelo y agua Seguir leyendo Es duro ser muñeco dummy, pero es mucho más duro ser muñeco dummy de la NASA

La misión BepiColombo a Mercurio ya está lista para viajar al espaciopuerto de Kourou

BepiColombo , la misión conjunta a Mercurio de la Agencia Espacial Europea (ESA) y de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), ha dado otro importante paso adelante de cara a su lanzamiento: los técnicos del Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) ya han terminado todas las pruebas y comprobaciones de los tres módulos que forman la misión y está todo listo para enviarlos al espaciopuerto de Kourou . Así que a finales de abril los tres módulos, el Mercury Planetary Orbiter (MPO) de la ESA junto con el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) de la JAXA y el módulo de transferencia (MTM) que incluye los motores y el sistema de navegación, además de los equipos de soporte de tierra y el personal necesario empezarán el viaje hacia a Guayana Francesa con el objetivo de lanzar la misión en una ventana que va del 5 de octubre al 29 de noviembre. Los planes originales incluían un aterrizador, pero éste fue cancelado en 2003 por falta de presupuesto. Seguir leyendo La misión BepiColombo a Mercurio ya está lista para viajar al espaciopuerto de Kourou

Premio Nobel de física de 2017 a la detección de las ondas gravitacionales

En una decisión que no sorprende aproximadamente a nadie el premio Nobel de física 2017 ha sido otorgado a Rainer Weiss, Barry C. Barish y a Kip S. Thorne por «sus contribuciones decisivas al detector LIGO y la observación de ondas gravitacionales». Seguir leyendo Premio Nobel de física de 2017 a la detección de las ondas gravitacionales

La NASA pone el nombre de Katherine G. Johnson a uno de sus más potentes centros de cálculo

Situado en Langley Research Center, el Centro de Investigación Computacional Katherine G. Johnson , con una inversión de 23 millones de dólares, es un edificio de algo más de 11.000 metros cuadrados –equivalente a un campo de fútbol , aunque depende de cómo lo mires–, diseñado para ser eficiente en el uso de energía, que consolida cinco centros de datos antes repartidos por todo Langley y más de 30 salas de servidores. Seguir leyendo La NASA pone el nombre de Katherine G. Johnson a uno de sus más potentes centros de cálculo

El universo que nos revelan las ondas gravitacionales

He escrito ya en unas cuantas ocasiones que la detección de ondas gravitacionales por parte del experimento LIGO es como si de repente hubiéramos ganado un sentido extra con el que observar el universo, y creo que este gráfico lo expresa bastante bien. Seguir leyendo El universo que nos revelan las ondas gravitacionales

Una visita al laboratorio Columbus de la Estación Espacial Internacional con Tim Peake

Aunque hace un año que terminó la misión Principia de Tim Peake en la Estación Espacial Internacional la Agencia Espacial Europea acaba de publicar este vídeo en el que hace una breve visita guiada al laboratorio Columbus. Entre otras cosas Columbus toman muestras de sangre, que luego separan en una centrífuga, para congelarlas a -80 ºC para enviarlas de vuelta a la Tierra para su análisis; también pueden hacer estudios mediante ultrasonidos para ver cómo afecta la microgravedad al cuerpo humano. Otro importante elemento de Columbus es MARES , de Muscle Atrophy Research and Exercise System , Sistema de Investigación y Ejercicio para la Atrofia Muscular, que no sólo permite ver, de nuevo, cómo la microgravedad afecta al cuerpo de los astronautas, sino que esperan que también pueda servir para avanzar en el tratamiento de este tipo de enfermedades Seguir leyendo Una visita al laboratorio Columbus de la Estación Espacial Internacional con Tim Peake

Genius, la serie sobre la vida y el trabajo de Albert Einsten

Genius (2017) es una serie-documental de National Geographic acerca de la vida y obra de Albert Einstein, uno de los mayores genios científicos del siglo XX y de todos los tiempos – y si no el más grande al menos el más «popular». Esta serie –que ya ha tardado en tomar forma– transcurre en dos épocas distintas: por un lado la juventud de Einstein desde que termina la escuela y comienza a intentar sacarse un doctorado en alguna universidad o encontrar algún trabajo que le complazca y por otro el Einstein maduro que enseña en Alemania a principios de los años 30, cuando el auge del nazismo le hace emigrar a Estados Unidos, donde enseñaría en el Instituto de Investigación Avanzada de Princeton. De momento se han emitido tres episodios y hay que reconocer que tiene un estupenda producción y cubre con las expectativas Seguir leyendo Genius, la serie sobre la vida y el trabajo de Albert Einsten

El legado de Rosetta: ¿cómo ha influido la misión en tu vida?

El legado principal de la misión Rosetta es sin duda la enorme cantidad de datos que ha recogido acerca del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y los que recogió sobre los asteroides Lutetia y Steins mientras iba para allá. Pero sin duda es también muy importante el impacto popular que esta ambiciosa misión ha tenido. Por eso la Agencia Espacial Europea lleva un tiempo recogiendo testimonios acerca de pensamientos, sentimientos o experiencias personales que ha inspirado la misión en The Rosetta Legacy Seguir leyendo El legado de Rosetta: ¿cómo ha influido la misión en tu vida?

Cesar Harada: cómo hago que a los chavales les guste la ciencia

Muy al hilo del Premio Luis Freire de Investigación Científica en la Escuela de los Museos Científicos Coruñeses, una charla de un profesor de la Harbour School de Hong Kong en la que explica cómo ha enseñado a sus alumnos a amar la ciencia partiendo de un problema local, pasando luego a un problema remoto, y luego a uno global, pero siempre enseñándoles y animándoles a hacer las cosas por ellos mismos. Está en inglés, pero si eso es un problema activa la traducción automática de subtítulos. Seguir leyendo Cesar Harada: cómo hago que a los chavales les guste la ciencia