Una explicación sencilla de cómo navegan las sondas por el espacio

Es todo cuestión de mecánica celestial. Todo comienza con aplicar las tres leyes del movimiento de Newton y luego con un buen sistema de orientación a partir de la imagen de las estrellas , una especie de versión de alta tecnología de los antiguos sextantes que usaban los marinos. Tal y como se explica en el muy didáctico vídeo de Curious Droid , las tres leyes del movimiento de Newton son más que suficientes para una navegación muy precisa Seguir leyendo Una explicación sencilla de cómo navegan las sondas por el espacio

Puedes votar (Tiramisú) para escoger nombre para MU69, el próximo objetivo de la New Horizons

Tras su histórico sobrevuelo de Plutón la sonda New Horizons de la NASA va hacia su próximo objetivo, un objeto del cinturón de Kuiper conocido con el sosísimo nombre de 2014 MU69 , y es que los nombres de los asteroides son como son . Seguir leyendo Puedes votar (Tiramisú) para escoger nombre para MU69, el próximo objetivo de la New Horizons

Propuesta para mantener la sonda New Horizons en funcionamiento más allá de 2021

La sonda New Horizons está en estos momentos realizando una campaña de observación de objetos del cinturón de Kuiper , o KBOs, campaña que durará hasta el 22 de diciembre de 2017, momento en el que volverá a entrar en hibernación hasta el 4 de junio de de 2018. Será entonces cuando despierte de nuevo para su encuentro con el KBO conocido como 2014 MU69 , con el que se cruzará el 1 de enero de 2019 y del que realizará el mismo tipo de observaciones que hizo cuando se cruzó con Plutón el 14 de julio de 2015, que era el objetivo primario de la misión. Después de la campaña de observación de MU69, situado en el momento del encuentro con la New Horizons a 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, la descarga de datos durará hasta septiembre de 2020. Seguir leyendo Propuesta para mantener la sonda New Horizons en funcionamiento más allá de 2021

Adiós Cassini, buenos días New Horizons

Si bien acabamos de decir adiós a la sonda Cassini apenas cuatro día antes la sonda New Horizons salía de cinco meses de hibernación para iniciar una campaña de observación en el cinturón de Kuiper que durará hasta diciembre. Durante esta campaña la New Horizons tomará imágenes de varios objetos del cinturón de Kuiper con Lorri, su cámara con teleobjetivo, a la vez que toma mediciones de radiación, gases y niveles de polvo Seguir leyendo Adiós Cassini, buenos días New Horizons

2014 MU69, el próximo objetivo de la New Horizons, parece ser cuando menos peculiar

Aprovechando que la posición relativa de la Tierra, algunas estrellas y el objeto del cinturón de Kuiper conocido como 2014 MU69 lo permitía entre junio y julio de 2017 se llevó a cabo una campaña de observaciones para obtener información acerca de él aprovechando su tránsito por delante de éstas estrellas. El interés por saber cosas de 2014 MU69 es que es el próximo objetivo de la sonda New Horizons y una de las cosas que le interesa al equipo de la misión es saber si en sus cercanías hay objetos lo suficientemente grandes como para tener que programar la sonda para que no se estampe contra ellos Seguir leyendo 2014 MU69, el próximo objetivo de la New Horizons, parece ser cuando menos peculiar

A la caza de 2014 MU69

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Tras completar con éxito su misión de explorar Plutón, al que sobrevoló el 14 de julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA sigue rumbo hacia el exterior del sistema solar, ya que no llevaba combustible a bordo como para entrar en órbita alrededor de Plutón. Y dado que la sonda está en perfecto estado de funcionamiento su equipo propuso a la NASA, y ésta la aceptó, una nueva misión para la New Horizons. Consiste en explorar 2014 MU69 , un objeto del cinturón de Kuiper, al que realizará su máxima aproximación el 1 de enero de 2019 Seguir leyendo A la caza de 2014 MU69

La sonda New Horizons está a medio camino de su próximo objetivo

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Cuando el 14 de julio de 2015 la sonda New Horizons pasó por el sistema formado por Plutón y sus lunas lo hizo zumbando a 83.000 kilómetros por hora y sin ninguna posibilidad de detenerse allí, ya que no llevaba el combustible necesario como para entrar en órbita alrededor del ex–planeta. Así que los responsables de la misión se encontraron con una sonda en perfecto estado de funcionamiento que ya había cumplido su misión –aunque aún quedaban dieciseis meses de descarga de datos– que pedía a gritos una extensión de la misión Seguir leyendo La sonda New Horizons está a medio camino de su próximo objetivo

Quince meses después termina la descarga de datos de la sonda New Horizons

El 14 de julio de 2015 a las 13:57:49, hora peninsular de España, la sonda New Horizons de la NASA llevó a cabo su Ga_RwPmx-N0 , recogiendo durante los días previos y posteriores tantos datos como pudo acerca del ex–planeta y sus lunas. La New Horizons llevaba desde entonces dedicada prácticamente sólo a enviar los datos que recogió a Tierra, almacenados en sus memorias de estado sólido de 8 GB, una principal y otra de copia de seguridad, tarea que terminó el 23 de octubre de 2016, algo más de quince meses después de su pasada por Plutón. Leer anotación completa: Quince meses después termina la descarga de datos de la sonda New Horizons # Enlace Permanente Seguir leyendo Quince meses después termina la descarga de datos de la sonda New Horizons

El equipo de la New Horizons propone formalmente a la NASA una extensión de la misión

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Cuando el 14 de julio de 2015 la sonda New Horizons pasó por el sistema formado por Plutón y sus lunas lo hizo zumbando a 83 000 kilómetros por hora y sin ninguna posibilidad de detenerse allí. La misión fue diseñada así porque la sonda –a la que ya le llevó 9 años alcanzar su destino– habría tardado una eternidad en llegar a Plutón de querer hacer el viaje a una velocidad a la que su carga de combustible le hubiera permitido frenar. Seguir leyendo El equipo de la New Horizons propone formalmente a la NASA una extensión de la misión

El océano subterráneo helado de Caronte

Los cañones ecuatoriales de Caronte – NASA/JHUAPL/SwRI Una de las cosas más evidentes que se puede ver en las fotos de Caronte , la luna más grande de Plutón, que ha enviado la sonda New Horizons de la NASA es que su superficie está cubierta de fracturas a lo largo de su ecuador , algunas de más de 6,5 kilómetros de profundidad. Las medidas del tamaño y la forma de estas fracturas sugieren a los científicos que en el pasado remoto Caronte pudo tener un océano subterráneo que al principio se mantuvo líquido gracias al calor restante del proceso de formación de la luna y por el calor que emitían los elementos radioactivos que pudiera haber en su interior. Pero agotadas esas fuentes de calor el océano de Caronte se habría congelado , pasando a ocupar un mayor volumen, haciendo reventar, literalmente, su corteza , en un proceso similar al que sufre una lata de refresco que te olvidas en el congelador Seguir leyendo El océano subterráneo helado de Caronte