Una simulación de la formación de las primeras galaxias del Universo

Si esto en vez de ser una animación 3D fuera una película sería muy antigua: unos 13.000 millones de años , cuando el joven Universo tenía «tan solo» unos 400 millones de años de antigüedad. Las simulaciones astrofísicas renacentistas son los cálculos más grandes y complejos de su tipo. Las visualizaciones de la evolución de las galaxias permiten comprender dinámicas que son imposibles de entender sólo a partir del análisis cuantitativo Seguir leyendo Una simulación de la formación de las primeras galaxias del Universo

Cómo las hormigas que han optimizado su trabajo al excavar túneles sirven para entrenar robots

Estudiando mediante un ingenioso sistema de seguimiento automatizado el comportamiento de las colonias de hormigas coloradas cuando excavan sus túneles, un grupo de investigadores de la Georgia Tech indagan cómo entrenar robots con la misma estrategia de trabajo en grupo . El trabajo ha sido publicado en Science y se puede ver en el vídeo. Los experimentos consistieron en poner a las hormigas coloradas a excavar túneles de forma natural – algo que hacen al llegar a un nuevo territorio como forma de proteger la colonia. Seguir leyendo Cómo las hormigas que han optimizado su trabajo al excavar túneles sirven para entrenar robots

Dirigibles autónomos con aspecto de pequeños globos que reconocen rostros humanos e interactúan

Este curioso invento de Georgia Tech al que han descrito como un pequeño «dirigible autónomo» es básicamente un globo con una góndola y unas pequeñas hélices que le permiten moverse por la habitación. Los globos tienen entre 45 y 90 cm de diámetro, un tamaño bastante manejable – y su flotabilidad en el aire viene dada por el helio de su interior más que por la propulsión, de modo que las baterías duran bastante más de lo normal Seguir leyendo Dirigibles autónomos con aspecto de pequeños globos que reconocen rostros humanos e interactúan

El comportamiento de las hormigas que inspira nuevos materiales activos y autorreparables

Un montón de hormigas en grupo forman una suerte de material activo que se comporta a la vez como un líquido y como un sólido — pudiendo fluir, cambiar de forma o construir estructuras sólidas dependiendo del entorno o de la necesidad, tal y como se puede ver en el vídeo. Lo explican en Futurity, Teeming ants act like both a liquid and a solid , El grupo de investigadores del instituto Georgia Tech exploró las propiedades mecánicas de un grupo de miles de hormigas de fuego colocándolas en un reómetro, una máquina que se utilizar para comprobar cuál es la respuesta y el comportamiento de materiales líquidos —como alimentos, cremas o plásticos derretidos— cuando están bajo la acción de fuerzas externas. Los investigadores pudieron comprobar que en el grupo las hormigas vivas y las hormigas muertas tienen un comportamiento es similar; de hecho, cuando el grupo de hormigas se ve forzado a fluir las hormigas vivas se hacen las muertas, lo que reduce la viscosidad del conjunto y acelera la velocidad a la que fluyen Seguir leyendo El comportamiento de las hormigas que inspira nuevos materiales activos y autorreparables

Un algoritmo que ayuda a los robots a caer de forma segura y con estilo

Los robots también se fostian a base de bien al sortear obstáculos, saltar, subir escaleras o al sentarse en una silla; igual que las personas, excepto porque los robots caen ‘a saco’, como un peso muerto: «se desploman como si les hubieran metido un balazo por la espalda con un arma de gran calibre». Seguir leyendo Un algoritmo que ayuda a los robots a caer de forma segura y con estilo

Reconstruyendo a Gödel

Es difícil afirmar hasta dónde llegaba la capacidad mental y de abstracción de Kurt Gödel (1906-1978). Lo único que podemos afirmar con certeza es que estaba un poco más allá de la de los concursantes de Gandía Shore Seguir leyendo Reconstruyendo a Gödel