Los cinco años que lleva Curiosity circulando por Marte en un time-lapse de cinco minutos

Recientemente Curiosity ha cumplido cinco años en Marte y este time-lapse condensa en poco más de cinco minutos los 18 kilómetros que ha recorrido en este tiempo. El time-lapse está formado por las imágenes captadas por la Hazcam (a la izquierda de la pantalla). El mapa a la derecha muestra la posición del rover y el recorrido que sigue, línea roja, por el cráter Gale de Marte. Seguir leyendo Los cinco años que lleva Curiosity circulando por Marte en un time-lapse de cinco minutos

A la caza de 2014 MU69

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Tras completar con éxito su misión de explorar Plutón, al que sobrevoló el 14 de julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA sigue rumbo hacia el exterior del sistema solar, ya que no llevaba combustible a bordo como para entrar en órbita alrededor de Plutón. Y dado que la sonda está en perfecto estado de funcionamiento su equipo propuso a la NASA, y ésta la aceptó, una nueva misión para la New Horizons. Consiste en explorar 2014 MU69 , un objeto del cinturón de Kuiper, al que realizará su máxima aproximación el 1 de enero de 2019 Seguir leyendo A la caza de 2014 MU69

Cassini sobrevive a su primer paso entre los anillos de Saturno y el planeta

La última fase de la misión de la sonda Cassini de la ESA y la NASA incluye 22 pasadas entre los anillos de Saturno y el planeta, algo que ninguna nave espacial había hecho antes. La primera de estas pasadas tuvo lugar durante el 26 de abril de 2017, aunque hasta que la sonda se puso en contacto de nuevo con el control de la misión, lo que ocurrió a primera hora de la mañana del día 27, no hubo confirmación de que todo había ido bien. Seguir leyendo Cassini sobrevive a su primer paso entre los anillos de Saturno y el planeta

Cuando no se pone el Sol para la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional da vueltas alrededor de la Tierra a unos 28 000 kilómetros por hora, lo que hace que cada día describa 16 órbitas alrededor de ella, una cada 90 minutos. En numerosas ocasiones hemos dicho que eso lleva a que sus tripulantes puedan ver otros tantos amaneceres y puestas de sol cada 24 horas. Pero no siempre sucede así Seguir leyendo Cuando no se pone el Sol para la Estación Espacial Internacional

El Sol reflejado en el Mar del Kraken… En Titán

Specular Spectacular – NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho Los últimos diez o quince años están siendo una especie de época dorada para la investigación espacial, pues cada vez tenemos más y más sondas repartidas por el sistema solar recogiendo datos de todo tipo que nos permiten saber cada vez más de la esquinita esta del universo en la que vivimos. Todos estos datos son de enorme provecho para los científicos, pero si hay algo con lo que el común de los mortales podemos identificarnos y apreciar fácilmente es con las espectaculares imágenes que recibimos de estas sondas; es casi como si estuviéramos allí donde están ellas mirando con nuestros propios ojos Seguir leyendo El Sol reflejado en el Mar del Kraken… En Titán

El telescopio espacial Gaia ya está en su destino y enviando sus primeras imágenes

Gaia listo para trabajar A eso de las 21:30 UTC del 7 de enero de 2013 el telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea terminaba su maniobra de inserción orbital en el punto de Lagrange L2 en el que si todo va bien pasará al menos los próximos cinco años. Desde allí Gaia estudiará mil millones de estrellas de nuestra galaxia, lo que representa tan sólo el 1 por ciento de las que hay en ella, unos 200.000 asteroides, y se calcula que descubrirá varios miles de objetos más como enanas marrones, blancas, supernovas, cuásares, e incluso planetas extrasolares. Seguir leyendo El telescopio espacial Gaia ya está en su destino y enviando sus primeras imágenes

El cometa ISON sobrevive –más o menos– a su paso por el perihelio

Las primeras impresiones eran muy malas, pues no sólo el brillo del cometa ISON había ido perdiendo intensidad según se acercaba al Sol, sino que el Solar Dynamics Observatory de la NASA no lograba verlo saliendo por el otro lado. Así que se le dio por muerto. Pero en las últimas imágenes captadas por el coronógrafo LASCO C3 del observatorio SOHO se ve claramente que al menos parte del cometa ha sobrevivido a su paso por el perihelio de su órbita y que no sólo está dejando una cola de polvo detrás, sino que además se está formando una cola de gas por efecto del viento solar que sale hacia la izquierda Seguir leyendo El cometa ISON sobrevive –más o menos– a su paso por el perihelio

El Landsat 8 ya es oficialmente el Landsat 8

It’s official! NASA’s Dr. Michael Freilich and Colleen Hartman sign #Landsat 8 over to USGS’s Suzette Kimball and Frank Kelly. Seguir leyendo El Landsat 8 ya es oficialmente el Landsat 8

Lluvia de fuego en el Sol

Bueno, vale, en realidad no es fuego sino que son gases del interior del Sol a tal temperatura que pierden sus electrones y se ionizan, condición en la que las líneas del campo magnético del Sol lo atraen con más fuerza que la propia gravedad de este. Si estas líneas forman arcos, como pasa con cierta frecuencia, el gas ionizado los sigue hasta que se enfría y vuelve a caer, presa de nuevo de la gravedad en un fenómeno que se conoce como lluvia coronal . Seguir leyendo Lluvia de fuego en el Sol