La astronauta Jeanette Epps se cae de la que iba a ser su primera misión

En un anuncio cuando menos inesperado la NASA acaba de comunicar que Jeanette Epps, quien hasta hace nada se estaba entrenando para volar a la Estación Espacial Internacional en la Soyuz MS-09, ha sido retirada de esa misión y que volverá al Centro Espacial Johnson en Houston a la espera de que se le asigne una hipotética nueva misión. Seguir leyendo La astronauta Jeanette Epps se cae de la que iba a ser su primera misión

El problema de la basura espacial en Esto me suena

Basura espacial, restos de la actividad humana en órbita Hace un par de días tuve la oportunidad de entrar en Esto me suena para hablar con el Ciudadano García del asunto de la basura espacial y todo lo que vamos dejando ciscado por ahí. Fue un poco a salto de mata, así que estoy razonablemente contento con sólo haberme equivocado (creo) en el año del lanzamiento del Sputnik (pero sólo por uno) y en que dije que China había hecho cinco lanzamientos espaciales en la semana anterior cuando en realidad fueron tres en cinco días . Esta foto es de una prueba en laboratorio del impacto entre una esfera pequeña de aluminio, de 1,2 cm de diámetro y 1,7 gramos moviéndose a 6,8 km por segundo –algo menos de 25.000 kilómetros por hora– contra un bloque de aluminio de 18 cm de grosor. Seguir leyendo El problema de la basura espacial en Esto me suena

Un meteoro ilumina la noche en Detroit

Esta noche muchos habitantes de Detroit y alrededores pudieron ver —y captar con sus cámaras, sobre todo con cámaras de seguridad— la explosión en el cielo de un meteoro . La confusión causada —en parte probablemente por el reciente episodio del falso misil balístico sobre Hawaii — hizo necesario que el departamento del interior (Department of Homeland Security) comunicase que se trataba únicamente de un meteoro. Seguir leyendo Un meteoro ilumina la noche en Detroit

El ambicioso y poco realista calendario de misiones tripuladas de la NASA para 2018

Aunque a la Orión, la cápsula tripulada de la NASA, le faltan años para estar lista, tanto la Crew Dragon de SpaceX como la Starliner de Boeing, con las que la agencia tiene contratadas misiones, están muy cerca de entrar en servicio. Pero no tengo claro si tan cerca como dice la agencia en NASA’s Commercial Crew Program Target Test Flight Dates . Según se puede leer ahí la agencia espera que en en agosto ambas empresas hagan un vuelo no tripulado de prueba en el que sus naves acoplarán a la Estación Espacial Internacional y que estas misiones no tripuladas sean seguidas por misiones tripuladas, aunque aún de prueba, en noviembre la de Boeing y en diciembre la de SpaceX Seguir leyendo El ambicioso y poco realista calendario de misiones tripuladas de la NASA para 2018

Termina la misión de la cápsula de carga Cygnus OA-8

Una reentrada controlada sobre el océano Pacífico al este de Nueva Zelanda a las 13:54 del 18 de diciembre de 2017, hora peninsular española, ponía fin a la misión de la cápsula de carga Cygnus OA-8 «S. S. Gene Cernan». Seguir leyendo Termina la misión de la cápsula de carga Cygnus OA-8

Así son las instalaciones en las que SpaceX prueba sus motores y sus cohetes

Aunque tiene sus oficinas y factoría en California todos los motores que fabrica SpaceX , así como los Falcon 9 que utiliza para los lanzamientos pasan por las instalaciones de prueba que la empresa tiene en McGregor , Texas. También es dónde se procesan las cápsulas Dragon a su vuelta de la Estación Espacial Internacional para prepararlas para una eventual reutilización. Este vídeo muestra un poco lo que hay en McGregor, básicamente bancos de pruebas para motores y para cohetes en un sitio un poco alejado de la civilización para no molestar demasiado a los vecinos Seguir leyendo Así son las instalaciones en las que SpaceX prueba sus motores y sus cohetes

Los mapas de Google permiten explorar una docena más de planetas y lunas

Mercurio, Venus, Ceres, Ío, Europa, Encélado, Titán, Plutón,… son algunos de los satélites y planetas que Google ha añadido a su mapas . Seguir leyendo Los mapas de Google permiten explorar una docena más de planetas y lunas

Más retrasos para los nuevos módulos rusos de la Estación Espacial Internacional

Allá por 2009 Rusia presentó un plan a sus socios de la Estación Espacial Internacional para añadir hasta cuatro módulos más a la EEI. La idea era que pudieran dotar de autonomía al segmento ruso si en algún momento los demás socios optaban por no seguir manteniendo en servicio la Estación Seguir leyendo Más retrasos para los nuevos módulos rusos de la Estación Espacial Internacional

Así se ve salir la Luna –y algunos planetas– desde la Estación Espacial Internacional

Fotografiado el 18 de septiembre de 2017 por Paolo Nespoli en A peaceful and breathless Moonrise from the Space Station se puede ver la Luna elevándose sobre el horizonte de la Tierra junto con Mercurio, Marte, Venus, y la estrella Regulus. Seguir leyendo Así se ve salir la Luna –y algunos planetas– desde la Estación Espacial Internacional

Refabricator, la impresora 3D de la NASA para la Estación Espacial Internacional que además recicla

Ya hace algún tiempo que en la Estación Espacial Internacional se está experimentando con impresoras 3D, ya que uno de los problemas de una misión espacial larga y lejos de la Tierra es que puedes necesitar una pieza que no tengas a bordo. Pero con Refabricator la NASA quiere ir un paso más allá. Del tamaño de un mini bar, Refabricator es una impresora 3D que además es capaz de reutilizar plástico –y esperan que en el futuro también metal– que ya ha sido utilizado para imprimir antes, de tal forma que cuando ya no necesitas una pieza o esta se deteriora la puedes reciclar Seguir leyendo Refabricator, la impresora 3D de la NASA para la Estación Espacial Internacional que además recicla