Tortugas y ratones en la Luna

Podría tratarse del título de una película de Disney, pero en realidad Daniel Marín nos recuerda que además de Laika y la multitud de monos que los Estados Unidos y la Unión Soviética lanzaron al espacio, con mejor o peor fortuna, fueron unas tortugas los primeros seres vivos en viajar a la Luna. Tortugas cosmonauta – RKK Energia En concreto fueron dos tortugas de la especie Testudo horsfieldii , conocidas también como tortugas rusas, las que lo hicieron en septiembre de 1968 a bordo de la Zond 5 , que fue la primera sonda en dar la vuelta en torno a la Luna y volver a Tierra de una sola pieza. No consta que las tortugas en cuestión tuvieran nombre, pero las dos sobrevivieron al accidentado viaje Seguir leyendo Tortugas y ratones en la Luna

PTK-NP, la posible sucesora de las Soyuz

Impresión artística de la PTK-NP en el espacio En un primer vistazo se parece mucho a la Orion de la NASA, pero en realidad se trata de la PTK-NP, la nave que RKK Energia ha diseñado como potencial sustituta de las Soyuz. Está diseñada para cuatro tripulantes frente a los tres de la Soyuz, con una masa de unas 14 toneladas frente a las 7 de esta, y tiene la capacidad de permanecer un año en órbita. Los planes de RKK Energia hablan de un primer lanzamiento para 2017 ó 2018, pero siempre que haya la financiación adecuada y que tenga un lanzador, y lo primero no está asegurado y lo segundo no lo tiene. Seguir leyendo PTK-NP, la posible sucesora de las Soyuz

Preparado el lanzamiento del Progress M-17M

La M-17M en la plataforma de lanzamiento – Energia. Más fotos en Progress M-17M – Rollout . El carguero espacial Progress M-17M está ya en la plataforma de lanzamiento desde la está previsto que un Soyuz-U lo ponga en órbita mañana a las 7:41 UTC, las 8:41 en España Seguir leyendo Preparado el lanzamiento del Progress M-17M

Cómo se prepara un asiento a medida para una Soyuz

Una de las características que tienen las cápsulas Soyuz para que sus tripulantes vayan más cómodos y protegidos es la de usar fundas personalizadas para cada uno de ellos para el asiento que ocupan. En el vídeo insertado arriba se ve un poco como es el proceso con Koichi Wakata como conejillo de indias en una especie de mono y zapatillas, un proceso que es bastante manual, pues consiste en hacer un molde de yeso del cuerpo del astronauta para utilizarlo como base de trabajo para hacer la funda. Para ello lo meten en una especie de bañera que tiene las dimensiones del asiento de una Soyuz –y estas son las que limitan la estatura máxima de los astronautas que pueden ir a bordo– pero antes de eso toman numerosas medidas de diversas partes de su cuerpo. Seguir leyendo Cómo se prepara un asiento a medida para una Soyuz

Progress, el veterano carguero espacial ruso

A la tripulación de la Estación Espacial Internacional se le acumula el trabajo estos días, pues al vehículo de transferencia H-II de la Agencia Japonesa de Investigación Aeroespacial recién llegado allí se le unirá esta próxima madrugada la Progress M-09M lanzada ayer desde Baikonur. Y por si esto fuera poco, está previsto que el próximo 15 de febrero sea lanzado el ATV -002 Johannes Kepler de la Agencia Espacial Europea. Esto hará que en menos de un mes los tres tipos de naves de carga que están en servicio para llevar suministros a la ISS la visiten. Seguir leyendo Progress, el veterano carguero espacial ruso

El viaje interestelar puede no ser posible hasta el año 2200

Una nueva estimación de la cantidad de energía necesaria para visitar las estrellas, sugiere que no tendríamos suficiente para hacer el viaje durante, al menos, dos siglos. ¿Cuándo lanzará la humanidad una misión a las estrellas? Esta es la pregunta considerada por Marc Millis, antiguo director del Proyecto de Avances en la Física de Propulsión de la NASA, y fundador de la Fundación Tau Zero, que apoya la ciencia del viaje interestelar. Seguir leyendo El viaje interestelar puede no ser posible hasta el año 2200

Nueva célula solar se auto-repara como una planta

Unos investigadores están creando un nuevo tipo de célula solar diseñada para auto-repararse como los sistemas naturales fotosintéticos en las plantas, que usan nanotubos de carbono y ADN, una aproximación orientada a incrementar el tiempo de vida y reducir costes. “Hemos creado fotosistemas artificiales usando nanomateriales ópticos para aprovechar la energía solar, que es convertida en energía eléctrica”, dice Jong Hyun Choi, profesor ayudante de ingeniería mecánica en la Universidad de Purdue. El diseño aprovecha las inusuales propiedades eléctricas de las estructuras conocidas como nanotubos de carbono de pared única, usándolos como “cables moleculares en las células de recogida de la luz”, dice Choi, cuyo grupo de investigación tiene su sede en los centros Nanotechnology y Bindley Bioscience del Parque de Descubrimientos de Purdue. Seguir leyendo Nueva célula solar se auto-repara como una planta

Ua bacteria oceánica produce hidrógeno de forma natural

Una cianobacteria emite hidrógeno como subproducto de los procesos cotidianos. Un microbio oceánico aparentemente poco destacable, resulta ser multitarea – no sólo puede hacer la fotosíntesis, sino que también puede producir grandes cantidades de hidrógeno, abriendo un camino potencial para abaratar el gas como combustible. Seguir leyendo Ua bacteria oceánica produce hidrógeno de forma natural

Un dispositivo que convierte información en energía

El experimento, inspirado por una paradoja, tienta a una gota a que suba pendiente arriba. Las leyes de la física dicen que no puedes obtener energía a partir de nada — aún peor, siempre obtendrás menos energía de un sistema de la que metes en él. Pero un experimento a nanoescala inspirado por una paradoja del siglo XIX que parecía romper esas leyes, demuestra ahora que se puede generar energía a partir de la información Seguir leyendo Un dispositivo que convierte información en energía

Descubren un patrón regular en la energía de los huracanes

Investigadores del Centre de Recerca Matemàtica y de la Universitat Autònoma de Barcelona han descubierto que existe una relación matemática entre el número de huracanes que se producen en una determinada zona del planeta y, la energía que liberan. Seguir leyendo Descubren un patrón regular en la energía de los huracanes