El observatorio Chandra de rayos X vuelve a estar operativo

Tal y como se sospechaba desde el principio lo que hizo que el observatorio Chandra de rayos X entrara en modo seguro el pasado 10 de octubre de 2018 fue un fallo en uno de sus giroscopios . En concreto fueron tres segundos en los que proporcionó datos erróneos al sistema de guiado que hicieron que el ordenador de a bordo calculara un valor imposible para el momento –la inercia– del telescopio, lo que desencadenó la entrada en modo seguro. En modo seguro el hardware crítico de la misión se desactiva para protegerlo y entran en funcionamiento unidades de respaldo que en principio no tienen problemas de funcionamiento Seguir leyendo El observatorio Chandra de rayos X vuelve a estar operativo

La NASA conecta por primera vez entre sí las dos mitades del Telescopio Espacial James Webb

La mitad telescopio a su llegada a Northrop Grumman – NASA/Chris Gunn Desde febrero de 2018 las dos mitades del Telescopio Espacial James Webb están en las instalaciones de Northrop Grumman en California para sus pruebas finales y para ser ensambladas de tal forma que el telescopio quede listo para su lanzamiento. Estas dos mitades son por un lado el telescopio propiamente dicho y sus instrumentos asociados y por otro lado la nave espacial que lo llevará a su sitio una vez puesto en órbita por un Ariane 5 y que contiene los sistemas de control, guiado y comunicaciones, así como los motores y el parasol. Y por primera vez han sido conectadas la una a la otra utilizando un cableado temporal que ha permitido hacer la primera prueba real de transmisión de datos entre ambas; hasta ahora lo que se había hecho eran pruebas de cada una de las mitades conectadas a simuladores que se hacían pasar por la otra mitad. Seguir leyendo La NASA conecta por primera vez entre sí las dos mitades del Telescopio Espacial James Webb

La NASA conecta por primera vez entre sí las dos mitades del Telescopio Espacial James Webb

La mitad telescopio a su llegada a Northrop Grumman – NASA/Chris Gunn Desde febrero de 2018 las dos mitades del Telescopio Espacial James Webb están en las instalaciones de Northrop Grumman en California para sus pruebas finales y para ser ensambladas de tal forma que el telescopio quede listo para su lanzamiento. Estas dos mitades son por un lado el telescopio propiamente dicho y sus instrumentos asociados y por otro lado la nave espacial que lo llevará a su sitio una vez puesto en órbita por un Ariane 5 y que contiene los sistemas de control, guiado y comunicaciones, así como los motores y el parasol. Y por primera vez han sido conectadas la una a la otra utilizando un cableado temporal que ha permitido hacer la primera prueba real de transmisión de datos entre ambas; hasta ahora lo que se había hecho eran pruebas de cada una de las mitades conectadas a simuladores que se hacían pasar por la otra mitad Seguir leyendo La NASA conecta por primera vez entre sí las dos mitades del Telescopio Espacial James Webb

La NASA anuncia un nuevo retraso de al menos un año en el lanzamiento del telescopio Espacial James Webb

Sorprendiendo aproximadamente a nadie la NASA acaba de anunciar que el lanzamiento del telescopio Espacial James Webb se retrasa de nuevo . A mayo de 2020 como muy pronto, lo que supone un año más respecto a la última fecha anunciada. Esa fecha, de todos modos, no es definitiva y dependerá de las conclusiones a las que lleguen el panel de expertos interno de la agencia que sigue la evolución del proyecto, un nuevo panel de expertos externo que se va a crear para la ocasión, y también de lo que diga el equipo de la misión Seguir leyendo La NASA anuncia un nuevo retraso de al menos un año en el lanzamiento del telescopio Espacial James Webb

Canarias se prepara para acoger el Telescopio de Treinta Metros por si acaso abandona Hawaii

En 2014 comenzó la construcción del Telescopio de Treinta Metros en el Mauna Kea en Hawaii con todos los permisos pertinentes, pero desde entonces diversos recursos y contra recursos la han tenido parada más tiempo que activa. De hecho la Corte Suprema de Hawaii llegó a retirarle el permiso de construcción, aunque en octubre de 2017 la junta de construcción se lo volvía a dar siguiendo una recomendación del juez Riki Amano, quien entendía que la gestión de la obra incluye planes para la mitigación de las consecuencias de cualquier actividad que se desarrolle allí y además valoraba el valor científico, económico y educativo del TMT Seguir leyendo Canarias se prepara para acoger el Telescopio de Treinta Metros por si acaso abandona Hawaii

El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

La NASA ha completado otro paso más de cara al lanzamiento del telescopio espacial James Webb –ahora previsto ya para primavera de 2019– con la finalización de las pruebas de frío en la Cámara A del Centro Espacial Johnson. Y es que en el espacio el telescopio debe mantenerse extremadamente frío para poder detectar la tenue luz infrarroja de objetos lejanos. Así, el Webb y sus instrumentos están diseñados para funcionar a unos 40 Kelvin (menos 233 Celsius), aunque el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) necesita estar a menos de 7 Kelvin (menos 266 grados centígrados) para funcionar correctamente. Seguir leyendo El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

El telescopio espacial Hubble no está necesariamente condenado (aunque casi seguro que sí)

Hace poco un artículo de Forbes hablaba del final del telescopio espacial Hubble , que si nadie lo remedia terminará incinerándose en la atmósfera en algún momento de los próximos 10, 15 o 20 años. Seguir leyendo El telescopio espacial Hubble no está necesariamente condenado (aunque casi seguro que sí)

Hay que ser muy pro para hacerse un selfie con un telescopio espacial

Durante las pruebas criogénicas del telescopio espacial Webb los ingenieros comprueban —en condiciones que simulan el espacio, donde se situará el telescopio— la alineación de las ópticas y que que los segmentos de espejo primario individuales se alinean correctamente entre sí y con el resto del sistema. Verificar la óptica en estas condiciones asegurará que el telescopio funcionará correctamente en el espacio, según la NASA Seguir leyendo Hay que ser muy pro para hacerse un selfie con un telescopio espacial

Un libro del Hubble sobre sus últimos descubrimientos en el sistema solar

Hubble Focus: Our Amazing Solar System es un nuevo libro publicado por el equipo del telescopio espacial Hubble . Incluye una impresionante colección de imágenes de alta resolución y videos interactivos obtenidos por el telescopio espacial y otras sondas, con capítulos que cubren temas que van desde el clima en otros planetas hasta algunas sorpresas que nos ha revelado el Hubble entre los cuerpos más pequeños del sistema solar, pasando por lunas potencialmente habitables Seguir leyendo Un libro del Hubble sobre sus últimos descubrimientos en el sistema solar

El telescopio espacial James Webb apenas ha necesitado 50 gramos de oro para su espejo principal

Técnicos inspeccionando el espejo del James Webb – Chris Gunn El impresionante espejo principal del Telescopio Espacial James Webb , formado por 18 espejos hexagonales, tiene un diámetro de 6,5 metros, lo que le confiere una superficie útil de 25 metros cuadrados . Seguir leyendo El telescopio espacial James Webb apenas ha necesitado 50 gramos de oro para su espejo principal