50 años del primer lanzamiento con éxito de un satélite de la futura ESA

El 16 de mayo de 1968 un cohete Scout B lanzado desde el Complejo de lanzamiento 5 de la Base aérea de Vandenberg ponía en órbita el ESRO 2B. Seguir leyendo 50 años del primer lanzamiento con éxito de un satélite de la futura ESA

La sonda Hayabusa 2 ya ve el asteroide Ryugu

Hayabusa2 has detected asteroid Ryugu for the first time! Our onboard ONC-T camera captured images of the asteroid on February 26, 2018. Seguir leyendo La sonda Hayabusa 2 ya ve el asteroide Ryugu

El avión de Stratolaunch ya rueda a 75 kilómetros por hora

Otro paso adelante más para el Scaled Composites Model 351, más conocido como Roc o Stratolaunch , que ya rueda a 40 nudos –unos 75 kilómetros por hora–. Seguir leyendo El avión de Stratolaunch ya rueda a 75 kilómetros por hora

Tercer lanzamiento espacial para China en cinco días… de los más de 40 que quiere hacer en 2018

El lanzamiento del satélite LKW-3 –quizás un satélite de reconocimiento, aunque no se sabe a ciencia cierta– por parte de un cohete Larga Marcha 2D desde Jiuquan marca el tercer lanzamiento con éxito para China en cinco días. Lo habían precedido el lanzamiento dos satélites Beidou-3 del sistema chino de navegación por satélite el viernes desde Xichang y el de dos SuperView-1 de observación terrestre desde Taiyuan el martes. Pero China espera hacer más de 40 lanzamientos en total este año, incluyendo el de la misión Chang’e-4 , que intentará el primer aterrizaje suave en la cara oculta de la Luna. Seguir leyendo Tercer lanzamiento espacial para China en cinco días… de los más de 40 que quiere hacer en 2018

El espectáculo cósmico de dos galaxias en colisión

Si hace poco el Hubble ilustraba cómo queda una galaxia (NGC 4490) después de haber sido arrollada por otra galaxia en esta ocasión la imagen corresponde a NGC 5256, cuya extraña estructura se debe al hecho de que no es una galaxia, sino que son dos galaxias en pleno proceso de colisión galáctica. En Dawn of a galactic collision , NGC 5256, también conocido como Markarian 266, está a unos 350 millones de años-luz de distancia de la Tierra, en la constelación de Ursa Mayor. Se compone de dos galaxias de disco cuyos núcleos están actualmente a sólo 13.000 años-luz de distancia. Seguir leyendo El espectáculo cósmico de dos galaxias en colisión

El cohete Taurus-XL vuelve al servicio pero ahora es el Minotaur-C

Orbital ATK, la empresa que fabrica las cápsulas de carga Cygnus, tiene también un cohete llamado Pegasus que se lanza desde el Stargazer , un Lockheed L-1011 Tristar convenientemente modificado para este propósito. El Pegasus existe también en una versión de lanzamiento tradicional –desde una plataforma en tierra– que era conocido como Taurus-XL hasta que dos fallos sucesivos y prácticamente iguales en 2009 y 2011 que supusieron la pérdida de los satélites Orbiting Carbon Observatory y Glory de la NASA llevaron a Orbital a retirarlo del servicio mientras intentaban averiguar qué había pasado. Pero tras llevar a cabo algunas modificaciones –y sin que nunca se haya podido determinar la causa de esos dos fallos, aunque podrían estar relacionados con unas piezas que no cumplen con las especificaciones y cuyo fabricante habría falsificado los resultados– el Taurus-XL ha vuelto al servicio Seguir leyendo El cohete Taurus-XL vuelve al servicio pero ahora es el Minotaur-C

Cuando la Unión Soviética apagaba pozos de gas incendiados mediante explosiones nucleares

El 1 de diciembre de 1966 se declaró un incendio en el pozo número 11 del yacimiento de gas natural de Urta-Bulak, en Bujará, Uzbekistán. Las llaman alcanzaban unos 70 metros de altura y los cálculos estiman que se perdían unos 12 millones de metros cúbicos al día. Seguir leyendo Cuando la Unión Soviética apagaba pozos de gas incendiados mediante explosiones nucleares

Propuesta para mantener la sonda New Horizons en funcionamiento más allá de 2021

La sonda New Horizons está en estos momentos realizando una campaña de observación de objetos del cinturón de Kuiper , o KBOs, campaña que durará hasta el 22 de diciembre de 2017, momento en el que volverá a entrar en hibernación hasta el 4 de junio de de 2018. Será entonces cuando despierte de nuevo para su encuentro con el KBO conocido como 2014 MU69 , con el que se cruzará el 1 de enero de 2019 y del que realizará el mismo tipo de observaciones que hizo cuando se cruzó con Plutón el 14 de julio de 2015, que era el objetivo primario de la misión. Después de la campaña de observación de MU69, situado en el momento del encuentro con la New Horizons a 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, la descarga de datos durará hasta septiembre de 2020. Seguir leyendo Propuesta para mantener la sonda New Horizons en funcionamiento más allá de 2021

La aeronave híbrida Airlander 10 recibe permiso para iniciar vuelos de demostración

Con 92 metros de longitud, 43,5 de envergadura, una altura de 26 y un volumen de 38.000 metros cúbicos, el Airlander 10 es la aeronave híbrida más grande del mundo. Tiene una capacidad de carga de 10 toneladas, una velocidad de crucero de entre 100 y 150 kilómetros por hora, y un techo de servicio de unos 6000 metros Seguir leyendo La aeronave híbrida Airlander 10 recibe permiso para iniciar vuelos de demostración

El avión lanzador de cohetes de Stratolauch empieza sus pruebas de motores

Concebido para lanzar cohetes el Scaled Composites Model 351 , más conocido como Roc o Stratolaunch , el nombre de la empresa para el que se está fabricando, es un avión de doble fuselaje y seis motores, que con sus 117 metros de ancho es el de más envergadura del mundo, aunque es más corto que un Boeing 747 o un Airbus A380. Fue presentado en público en junio de este año y según acaba de anunciar Stratolaunch acaba de empezar las pruebas de motores , seis motores sacados de dos Boeing 747-400 que han sido canibalizados para su construcción. Por ahora han puesto los motores al ralentí de uno en uno y todo ha ido bien tanto con los motors como con los depósitos de combustible Seguir leyendo El avión lanzador de cohetes de Stratolauch empieza sus pruebas de motores