Aeolus llega sano y salvo a Kourou tras cruzar el Atlántico en barco

El satélite medioambiental Aeolus de la Agencia Espacial Europea, que ha cruzado el Atlántico desde Francia en barco en lugar de viajar en avión para proteger su instrumento de posibles cambios repentinos de presión que lo afectarían, está ya en el espaciopuerto de Kourou en la Guayana Francesa. Los técnicos del espaciopuerto ya lo han sacado de su contenedor de viaje y han comprobado que encaja en el adaptador que lo conectará al cohete Vega que lo lanzará. También han podido comprobar que el satélite se enciende y que Aladin, el instrumento con el que va a tomar hasta 64.000 mediciones de la velocidad del viento sobre todo el planeta, ha sobrevivido sin problemas al viaje Seguir leyendo Aeolus llega sano y salvo a Kourou tras cruzar el Atlántico en barco

Por qué la «nieve» o «ruido estático» de los televisores desintonizados se ve sólo en blanco y negro

Calificado por algunos como el canal más interesante de la televisión lo cierto es que con la llegada de la TDT, el cable de fibra y las conexiones HDMI hemos perdido esa tradición de la «nieve» o «ruido estático» que se veía en los televisores cuando no había ningún canal sintonizado . Pero quien tenga algún modelo antiguo en casa (o vaya a un hotel o casa rural con equipamiento viejuno) puede disfrutar de esa señal de ruido aleatorio y comprobar que curiosamente sólo se veía en blanco y negro. Seguir leyendo Por qué la «nieve» o «ruido estático» de los televisores desintonizados se ve sólo en blanco y negro

Segundo lanzamiento de un Ariane 5 en 2018, pero esta vez sin liarla parda

El segundo Ariane 5 del año, en concreto un Ariane 5 ECA, despegaba las 23:34, hora peninsular de España, del espaciopuerto de Kourou con los satélites de comunicaciones Superbird-8/DSN-1 y HYLAS 4 a bordo. El primero fue colocado en su órbita prevista 28 minutos después del lanzamiento; el segundo apenas seis minutos después. Seguro que en el control de la misión se oyeron algunos suspiros de alivio al comprobar que en este segundo lanzamiento todo había ido bien por mucho que se supusiera que el fallo de programación del sistema de guiado del Ariane 5 que en enero dejó en una órbita equivocada los satélites de telecomunicaciones Al Yah 3 y SES-14 había sido identificado y corregido Seguir leyendo Segundo lanzamiento de un Ariane 5 en 2018, pero esta vez sin liarla parda

El avión de Stratolaunch ya rueda a 75 kilómetros por hora

Otro paso adelante más para el Scaled Composites Model 351, más conocido como Roc o Stratolaunch , que ya rueda a 40 nudos –unos 75 kilómetros por hora–. Seguir leyendo El avión de Stratolaunch ya rueda a 75 kilómetros por hora

Airbus termina de ensamblar el primer Beluga XL

Poniendo fin a un proceso iniciado en diciembre de 2016 el primer avión de transporte Airbus Beluga XL ha salido de la línea de ensamblado . Esto quiere decir que su estructura está completa, aunque aún falta la instalación de los motores y partes del carenado, entre otras cosas. Una vez que le instalen los motores le quedan por delante varios meses de pruebas para comprobar que todos los sistemas funcionan correctamente antes de poder llevar a cabo su primer vuelo, previsto para mediados de 2018 Seguir leyendo Airbus termina de ensamblar el primer Beluga XL

Lanzado con éxito el Ariane 5 que abortó su lanzamiento hace unos días

El pasado 29 de septiembre de 2017 a las 23:56, hora peninsular española, un cohete Ariane 5ECA despegaba del espaciopuerto espacial de Kourou con los satélites de comunicaciones Intelsat 37e y BSat-4a a bordo. Fue un lanzamiento por el libro , que dejó a ambos satélites en una órbita de transferencia geoestacionaria de 250 por 35.706 kilómetros. Es el mismo cohete que sufrió un aborto en los últimos segundos previos a su lanzamiento del pasado 8 de septiembre de 2017. Seguir leyendo Lanzado con éxito el Ariane 5 que abortó su lanzamiento hace unos días

Refabricator, la impresora 3D de la NASA para la Estación Espacial Internacional que además recicla

Ya hace algún tiempo que en la Estación Espacial Internacional se está experimentando con impresoras 3D, ya que uno de los problemas de una misión espacial larga y lejos de la Tierra es que puedes necesitar una pieza que no tengas a bordo. Pero con Refabricator la NASA quiere ir un paso más allá. Del tamaño de un mini bar, Refabricator es una impresora 3D que además es capaz de reutilizar plástico –y esperan que en el futuro también metal– que ya ha sido utilizado para imprimir antes, de tal forma que cuando ya no necesitas una pieza o esta se deteriora la puedes reciclar Seguir leyendo Refabricator, la impresora 3D de la NASA para la Estación Espacial Internacional que además recicla

Cómo construir un clasificador automático de monedas usando cartón

En DIY Coin Sorting Machine from Cardboard se explica cómo construir paso a paso un clasificador que separa las monedas automáticamente según su tamaño. Aunque no sé si el término automáticamente es aplicable en este caso dada su simplicidad, porque la forma de distinguir unas monedas de otras por su tamaño es simple como un chupete . Y eso que cuando uno es pequeño un mecanismo así, capaz de distinguir unas monedas de otras, resulta bastante intrigante — intriga que vuelve a repetirse en la adolescencia al comprobar que una mesa de billar distingue a la bola blanca¹ de las demás bolas. Seguir leyendo Cómo construir un clasificador automático de monedas usando cartón

La extraña historia del salmón radioactivo procedente de Fukushima

Tras el desastre del terremoto + maremoto de Japón que afectó a la central nuclear de Fukushima los científicos tomaron muestras sobre el terreno para vigilar el estado de la contaminación radioactiva. De modo que en 2015 capturaron un salmón (al que llamaremos cariñosamente «ojitos» ) en el que encontraron muestras de cesio-137, un isótopo radioactivo que no existe de forma natural en sino que es artificial, creado por el ser humano (como parte del proceso de la fisión nuclear de las centrales). Lo extraño de la historia es que de todas las muestras de agua marina y peces tomadas en diversas partes del Pacífico durante tres años –incluyendo Canadá– entre las que había cerca de 400 peces, tan solo se encontraran restos de cesio-137 en uno de ellos: «ojitos». Seguir leyendo La extraña historia del salmón radioactivo procedente de Fukushima

El telescopio espacial Kepler vuelve a estar en servicio

Según se puede leer en Kepler Recovered and Returned to the K2 Mission el telescopio espacial Kepler vuelve a estar en servicio desde las 15:30 UTC del 22 de abril de 2016. Esto quiere decir que está listo para ponerse a trabajar en la campaña C9 , que tiene como objetivo intentar localizar planetas extrasolares utilizando lentes gravitacionales : El proceso de ponerlo nuevamente en marcha implicó cargar y comprobar nuevas instrucciones y tablas de objetivos que le dicen a Kepler qué observar y cuando; también se pusieron a cero registros y contadores de a bordo y se cargó una nueva serie de comandos que intentan paliar los días perdidos de la campaña, ya que a partir del 2 de julio Kepler ya no podrá mirar hacia el centro de la Vía Láctea, que es el objetivo de esta campaña. Seguir leyendo El telescopio espacial Kepler vuelve a estar en servicio