Hisako Koyama, la astrónoma aficionada que dibujó manchas solares durante 50 años

Simplemente no puedo dejar de observar si pienso que uno nunca sabe cuando la naturaleza nos mostrará algo sorprendente. –  Hisako Koyama . La historia de Hisako Koyama es cuando menos sorprendente porque tenía todos los boletos para haber sido una abnegada mujer japonesa más y sin embargo se convirtió en una de las personas que más ha contribuido al estudio del Sol mediante las manchas solares en los últimos 400 años Seguir leyendo Hisako Koyama, la astrónoma aficionada que dibujó manchas solares durante 50 años

La ciencia explica la habitual aversión a las arañas

Según investigadores del instituto Max Planck y de la universidad Uppsala, en Suecia, el temor (que llega a convertirse en aversión o pánico) a las arañas o las serpientes es algo innato y no algo que se adquiere o aprende: “también en los bebés se produce una reacción de estrés cuando se les muestra la imagen de una araña o de una serpiente. Y esto sucede ya a la edad de seis meses, cuando apenas se mueven y cuando todavía han tenido pocas oportunidades de aprender que estos animales pueden ser peligrosos”, explican. Aunque según EurekAlert en la mayoría de los países industrializados —especialmente en Europa— no hay apenas arañas que sean peligrosas, en la mayoría de ellos hay mucha gente que tiembla sólo con pensar en una araña recorriendo su brazo, por muy inofensiva que sea Seguir leyendo La ciencia explica la habitual aversión a las arañas

Stephen Hawking da acceso libre a Properties of Expanding Universes, su tesis doctoral de 1966

Según la universidad de Cambridge la tesis doctoral de Stephen Hawking es el documento con más solicitudes de acceso de todo su repositorio: “sólo en los últimos meses cientos de personas han solicitado acceder a esta tesis histórica y convincente”. Escrita en 1966, cuando Hawking tenía 24 años y era un estudiante recién graduado, Properties of Expanding Universes está ahora disponible online para que “cualquier persona en el mundo la pueda descargar”, según The Guardian . “Doy acceso libre a mi tesis doctoral con la esperanza de inspirar a la gente de todo el mundo a mirar hacia las estrellas y no a su ombligo; a que se pregunte acerca de nuestro lugar en el universo y a que trate de encontrarle sentido al cosmos Seguir leyendo Stephen Hawking da acceso libre a Properties of Expanding Universes, su tesis doctoral de 1966

Todo número natural es la suma de 49 números capicúas

He aquí un hecho curioso de la teoría de números; algo aparentemente trivial y con título autoexplicativo: todo número natural es la suma de 49 números capicúas . Seguir leyendo Todo número natural es la suma de 49 números capicúas

Pico de actividad de las Oriónidas de 2017

La Tierra está pasando por la parte de su órbita que atraviesa los restos dejados atrás por el cometa Halley, con lo que estamos en la época del año en la que se puede ver la lluvia de estrellas de las Oriónidas, que reciben su nombre porque parecen venir de la zona del cielo que ocupa la constelación de Orión. Se considera que las Oriónidas están activas entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre, pero las previsiones indican que el pico de actividad será en las noches del 21 y el 22 de octubre. Para observarlas lo único que hay que hacer es irse lo más lejos posible de la contaminación lumínica y mirar al cielo, a ser posible hacia Orión, aunque tampoco es imprescindible porque una vez que los meteoroides entran en la atmósfera pueden seguir prácticamente cualquier dirección. Seguir leyendo Pico de actividad de las Oriónidas de 2017

El adolescente español que documentó una llamarada solar de luz blanca en 1886

El dibujo de Juan Valderrama que documentó una llamarada solar de luz blanca en 1886. Aunque hasta ahora habían pasado desapercibida, las observaciones realizadas por Juan Valderrama y Aguilar en 1886, desde Madrid, documentaron hace más de un siglo una inusual llamarada solar de luz blanca. La de este astrónomo aficionado, que por entonces contaba con 17 años y un telescopio de 6 cm, es cronológicamente la tercera observación de una llamara solar registrada en la historia. Seguir leyendo El adolescente español que documentó una llamarada solar de luz blanca en 1886

La belleza de la química en unos cuantos vídeos muy resultones

Envisioning Chemistry es un proyecto de Beauty of Science y la Sociedad química china que tiene dos objetivos principales: por un lado, hacer vídeos sobre reacciones químicas para dejar alucinada a la gente; por otro servir como recurso a los profesores de química para tener material de apoyo en sus clases. Seguir leyendo La belleza de la química en unos cuantos vídeos muy resultones

Cómo se calcula la probabilidad de que te caiga un trozo de satélite espacial encima

El depósito de combustible de un cohete Delta 2 convertido en 250 kg de basura espacial que cayó en 1997 en algún lugar del estado de Texas. Hace no mucho comentábamos por aquí que según Heiner Klinkrad, director de la Space Debris Office de la Agencia Espacial Europea , “el riesgo anual de que una persona en concreto resulte alcanzada por un trozo de basura espacial es de una probabilidad entre 100 mil millones”, de modo que la probabilidad de que te caiga encima un satélite o un trozo de basura espacial en muy baja , de una entre mil millones — mientras que la probabilidad de que te caiga un rayo es de 1 entre 56.000 Seguir leyendo Cómo se calcula la probabilidad de que te caiga un trozo de satélite espacial encima

Cosas extrañas… que suceden entre multiuniversos con partículas cuánticas entrelazadas

En este delicioso episodio de Sixty Symbols la astrofísica Becky Smethurst utiliza el alfabeto de luces de la pared de Stranger Things para elucubrar una teoría física alocada acerca de si podría ser posible transmitir mensajes entre dos universos mediante un mecanismo parecido, en este caso partículas entrelazadas. La teoría de Smethurst parte de las propiedades de las partículas con entrelazamiento cuántico , que se comportan como el gato de Schrödinger –que está vivo y muerto a la vez, además de un poco estresado – hasta el momento en que se mide el espín de una de ellas (y automáticamente la otra toma el valor opuesto). Si el pequeño Will atrapado en el otro lado estuviera en otro universo del multiverso podría utilizar partículas entrelazadas para construir un alfabeto como el que paralelamente monta su madre, de modo que al medir una de las partículas se encendiera la bombilla de cierta letra, lo que haría que –aprovechando el entrelazamiento– lo mismo sucediera en el otro alfabeto aunque estuviera a un universo de distancia , algo tan lejano como inaccesible Seguir leyendo Cosas extrañas… que suceden entre multiuniversos con partículas cuánticas entrelazadas

Confirmada la primera observación de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones

Por fin se ha confirmado lo que adelantaba Craig T. Wheeler en un «inocente» tuit hace unos meses: telescopios de todo el mundo –y algunos en el espacio– han podido observar por primera vez en todo el espectro electromagnético –incluyendo la luz visible– la fusión de dos estrellas de neutrones después de que Ligo y Virgo detectaran las ondas gravitacionales provenientes de esta fusión . El 17 de agosto de 2017 tanto los dos detectores de ondas gravitacionales Ligo como el detector europeo Virgo detectaron el paso por la tierra de una señal ahora conocida como GW170817 Seguir leyendo Confirmada la primera observación de ondas gravitacionales procedentes de la fusión de dos estrellas de neutrones