Apolo 11 de Todd Miller, un magnífico documental sobre una misión espacial histórica

Apollo 11 de Todd Miller es una de esas películas que cumplen más que de sobra con las expectativas creadas por el trailer. Cuenta la historia del Apolo 11 desde que el Saturno V es llevado a la plataforma de lanzamiento el 20 de mayo de 1969 hasta los desfiles triunfales de Armstrong, Aldrin y Collins por distintas ciudades de los Estados Unidos a la vuelta de la misión. Pero lo hace con material original de la época, tanto en lo que se refiere a las imágenes como al sonido. Seguir leyendo Apolo 11 de Todd Miller, un magnífico documental sobre una misión espacial histórica

La NASA está construyendo una plataforma para el lanzamiento de cohetes pequeños

Impresión artística del Complejo de lanzamiento 48 – NASA Mientras medio montón de empresas está intentando poner en lanzamiento cohetes pequeños destinados a poner cargas de alrededor de 300 kilos en órbita baja terrestre la NASA ha decidido construir al menos una plataforma dedicada precisamente a este tipo de lanzamientos en el Centro Kennedy. Bautizada como Complejo de lanzamiento 48 –aunque físicamente vaya a estar entre los Complejos de lanzamiento 39A del Centro Kennedy y el 41 de Cabo Cañaveral– constará de una plataforma de lanzamiento de 17×13 metros con una base de hormigón de 122 centímetros de grosor y dos superficies rectangulares adicionales con una base de 20 centímetros para los depósitos de combustible y equipos de soporte. La idea es que la plataforma de lanzamiento pueda acomodar cohetes de hasta 136.000 kilos de peso con una potencia de hasta 227.000 kilopondios Seguir leyendo La NASA está construyendo una plataforma para el lanzamiento de cohetes pequeños

Corre, cohete, corre

Pues creo que nunca habíamos comentado esto que decía Pedro Duque hace unos días: Resulta a primera vista sorprendente que los cohetes al salir en seguida curvan su trayectoria. La mayor parte de la energía de todo lanzamiento se usa para ¡dar velocidad horizontal ! Para no caer otra vez, claro. Seguir leyendo Corre, cohete, corre

La NASA desmonta la grúa de mover transbordadores espaciales

Shuttle in Mate-Demate Device being Loaded onto SCA-747 – Side View: El Atlantis siendo acoplado al NASA 911 – NASA/Jim Ross Aunque los transbordadores espaciales de la NASA despegaron en todas sus misiones del Centro Espacial Kennedy en algunas ocasiones las condiciones meteorológicas les impidieron aterrizar allí al final de la misión. Como no eran capaces de volar por sus propios medios –al volver del espacio planeaban– la NASA utilizaba un par de Boeing 747 modificados, conocidos como Shuttle Carrier Aircraft , para llevarlos de vuelta al Centro Kennedy. Los transbordadores viajaban a lomos de los 747, y para colocarlos sobre ellos se usaban unos grandes andamiajes conocidos como Mate-Demate Device de los que se llegaron a construir tres. Seguir leyendo La NASA desmonta la grúa de mover transbordadores espaciales

La NASA enciende la cápsula tripulada Orión por primera vez

Probando la primera Orion – Lockheed Martin Tal y como se puede leer en NASA’s Orion Spacecraft Comes to Life la semana pasada la primera cápsula tripulada Orión de la NASA fue encendida. Es la primera vez que la NASA estrena una nave tripulada nueva desde que se autorizó la construcción del transbordador espacial Endeavour en 1987 para sustituir al Challenger, aunque si nos ponemos estrictos es la primera vez que la NASA estrena una nave tripulada nueva en cuanto a su diseño desde que el 3 de febrero de 1973 el Columbia pasó su primer test de sistemas. Y eso sin contar al Enterprise , que se utilizó para pruebas aerodinámicas y que iba a ser luego preparado para salir al espacio, aunque lugar de eso la NASA decidió construir el Challenger, pues entonces habría que remontarse al 15 de marzo de 1976. Seguir leyendo La NASA enciende la cápsula tripulada Orión por primera vez

La NASA considera mantener en servicio el último Shuttle Carrier Aircraft que le queda

El NASA 905 partiendo de Dryden rumbo a Houston – NASA/Carla Thomas Aunque la NASA había anunciado que el Shuttle Carrier Aircraft conocido como NASA 905 iba a ser utilizado como fuente de piezas de repuesto para SOFIA , el telescopio aerotransportado, igual que sucedió con el NASA 911 , parece ser que ha habido un cambio de planes. Seguir leyendo La NASA considera mantener en servicio el último Shuttle Carrier Aircraft que le queda

El NASA 905 visto por dentro

Gigapan del cockpit del NASA 905 – Jon Brack/National Geographic Mauro nos ha escrito para pasarnos un par de enlaces a dos GigaPan del interior del NASA 905, uno de la cabina y otro de la cabina de pasajeros , prácticamente vacía para ahorrar peso. El NASA 905 es uno de los dos Shuttle Carrier Aircraft , dos Boeing 747 que la agencia había modificado para poder transportar de un lado a otro los transbordadores espaciales , sobre todo cuando no podían aterrizar en el Centro Kennedy al final de una misión, pero también cuando había que llevarlos a fábrica para alguna revisión o modificación. Seguir leyendo El NASA 905 visto por dentro

Transporte del Atlantis al Complejo de Visitantes del Centro Kennedy

Está previsto que el transbordador espacial Atlantis abandone hoy por última vez el Edificio de Ensamblado de Vehículos rumbo al Complejo de Visitantes del Centro Kennedy, donde se está construyendo el edificio en el que será expuesto al público a partir de julio de 2013. NASA TV retransmitirá el traslado a partir de las 11:00 UTC (una hora más en España), incluyendo la ceremonia de jubilación del Atlantis, que está prevista para las 14:00 UTC. El viaje, de unos 18 kilómetros, lo realizará en un vehículo de 76 ruedas conocido como Orbiter Transportarion System. Seguir leyendo Transporte del Atlantis al Complejo de Visitantes del Centro Kennedy

Cómo se subía un transbordador espacial a un Boeing 747

Cuando un transbordador espacial no aterrizaba en el Centro Kennedy al final de una misión tenía que ser transportado de vuelta allí a lomos de uno de los Shuttle Carrier Aircraft , los dos Boeing 747 modificados que tenía la NASA para eso. Para colocar el transbordador sobre el avión al principio se usaban unas grúas, aunque pronto se vio que era una operación demasiado delicada porque costaba lo suyo mantener el equilibrio, así que terminaron por construir tres Mate-demate Device , o Dispositivos de Acoplamiento-Desacoplamiento para esa tarea. Shuttle in Mate-Demate Device being Loaded onto SCA-747 – Side View: El Atlantis siendo acoplado al NASA 911 en el MDD del Centro Kennedy – NASA/Jim Ross Son –o eran, porque tras la partida del Endeavour rumbo a California ya nunca más se usarán– las tres grandes grúas especializadas de las que habla el documental NASA Dryden’s Mate-Demate Device . Seguir leyendo Cómo se subía un transbordador espacial a un Boeing 747

El transbordador espacial Endeavour inicia su último viaje

KSC-2012-5425: el Endeavour, el SCA, y los aviones de apoyo – NASA/Alan Ault Tras dos días de retraso debido al mal tiempo esta mañana, poco después de amanecer en Florida, el Shuttle Carrier Aircraft conocido como NASA 905 despegaba del Centro Espacial Kennedy con el transbordador espacial Endeavour a sus espaldas en la primera etapa de su viaje a Los Angeles con destino final el Centro de Ciencias de California . El 747, junto con el T-38 que los sigue para hacer fotos y vídeos y el Shuttle Training Aircraft que lo precede en ruta para ir comprobando la meteorología dieron una pasada baja por las cercanías del Centro Kennedy antes de dirigirse a Mississippi, donde hicieron otras pasadas bajas sobre el Centro Espacial Stennis , donde se probaban los motores de los transbordadores, y la Planta de Ensamblado Michoud en la que se montaban los depósitos de combustible de estos. Luego se dirigieron a Houston, donde sobrevolaron el Centro Espacial Johnson , donde están el centro de entrenamiento de astronautas y el control de misiones de la NASA, antes de aterrizar en la Base de la Reserva de Ellington , la base de los T-38 con los que se entrenan los astronautas de la agencia Seguir leyendo El transbordador espacial Endeavour inicia su último viaje