SpaceX está lista para lanzar por primera vez juntos un cohete y una cápsula de carga ya usados

Con la prueba de motores llevada a cabo en la plataforma 40 del Centro Espacial Kennedy, SpaceX ya está lista para llevar a cabo la primera misión de suministro a la Estación Espacial Internacional en la que usará tanto una primera etapa del cohete Falcon 9 FT como una cápsula Dragon que ya ha sido usadas en misiones anteriores . Seguir leyendo SpaceX está lista para lanzar por primera vez juntos un cohete y una cápsula de carga ya usados

El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

A pesar de que Elon Musk dijo hace unos meses que el Falcon Heavy haría su primer vuelo en noviembre de 2017 al final no ha podido ser, lo que tampoco es una gran sorpresa si tenemos en cuenta que su primer vuelo estaba anunciado para 2013 . Pero en esta ocasión noviembre de 2017 parecía plausible porque por fin tienen el hardware listo y han estado haciendo pruebas con él. Sin embargo los operarios de SpaceX aún no han terminado de preparar el transportador y la torre que levanta el Falcon Heavy en la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy, lo que es un paso imprescindible para poder llevar a cabo la prueba estática de los 27 motores del Falcon Heavy. Seguir leyendo El primer lanzamiento del Falcon Heavy se retrasa al menos a principios de 2018

El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

La NASA ha completado otro paso más de cara al lanzamiento del telescopio espacial James Webb –ahora previsto ya para primavera de 2019– con la finalización de las pruebas de frío en la Cámara A del Centro Espacial Johnson. Y es que en el espacio el telescopio debe mantenerse extremadamente frío para poder detectar la tenue luz infrarroja de objetos lejanos. Así, el Webb y sus instrumentos están diseñados para funcionar a unos 40 Kelvin (menos 233 Celsius), aunque el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) necesita estar a menos de 7 Kelvin (menos 266 grados centígrados) para funcionar correctamente. Seguir leyendo El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

El día que un Saturno V se convirtió en atrezzo para un vídeo de The police

El 23 de octubre de 1979 The Police grababa en el Centro Espacial Kennedy el videoclip de su canción Walking on the moon utilizando como atrezzo * un cohete Saturno V . En concreto se trataba del que fue construido para la misión Apolo 18, que tenía que haber aterrizado en el cráter Copérnico. Reconozco que me causa una cierta incomodidad ver a Stewart Copeland baqueteando las toberas y los conductos de los motores F1 del cohete, a pesar de que están diseñados para soportar eso y mucho más. Seguir leyendo El día que un Saturno V se convirtió en atrezzo para un vídeo de The police

SpaceX consigue hacer dos lanzamientos en 60 horas

Con la puesta en órbita del satélite de telecomunicaciones SES-11 , que despegaba de la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy a las 00:53 del 12 de octubre de 2017, SpaceX conseguía hacer dos lanzamientos en menos de 60 horas tras haber lanzado diez satélites Iridium Next a las 14:37 del 9 de octubre desde Vandenberg. El objetivo original era haber hecho ambos lanzamientos en menos de 48 horas, pero el del SES-11, originalmente programado para el día 7, tuvo que ser pospuesto para revisar los motores del Falcon 9 FT que lo iba a lanzar. Seguir leyendo SpaceX consigue hacer dos lanzamientos en 60 horas

SpaceX lanza diez satélites de una tacada y recupera la primera etapa del lanzador

Iridium has acquired healthy signals from all 10 satellites. — SpaceX (@SpaceX) 9 de octubre de 2017 Otro éxito para SpaceX con el lanzamiento de la tercera tanda de diez satélites de comunicaciones Iridium Next . Queda otro lanzamiento similar en 2017 y otros cuatro en 2018, aunque el último de ellos será con sólo cinco satélites a bordo, lo que permitirá a Iridium tener 75 satélites de nueva generación en órbita y sustituir los anteriores Seguir leyendo SpaceX lanza diez satélites de una tacada y recupera la primera etapa del lanzador

SpaceX lanza por primera vez el X-37B… y recupera la primera etapa del cohete, para variar

La quinta misión del avión espacial no tripulado Boeing X-37B comenzaba con su lanzamiento a las 16:00 del 7 de septiembre de 2017, hora peninsular española. Seguir leyendo SpaceX lanza por primera vez el X-37B… y recupera la primera etapa del cohete, para variar

Así se hacía aterrizar un transbordador espacial de la NASA

Hay más bien pocas probabilidades de que nadie vaya a volar nunca más en un transbordador espacial de la NASA –al menos de los del siglo XX– peo me ha encantado How to Land the Space Shuttle… from Space . en él Bret Copeland explica cómo se las apañaban los comandantes de los transbordadores, que eran quienes los pilotaban * y no los pilotos a pesar del nombre de su puesto en la tripulación, para hacer que una aeronave que volaba como un ladrillo descendiera desde una altitud de unos 400 kilómetros y una velocidad de unos 28.000 kilómetros por hora hasta detenerse en la pista del Centro Espacial Kennedy Seguir leyendo Así se hacía aterrizar un transbordador espacial de la NASA

Irán lanza con éxito (o no) su cohete Simorgh

Con años de retraso sobre lo previsto –tenía que haber sido en 2013– Irán llevaba a cabo el primer lanzamiento orbital de su cohete Simorgh el 27 de julio de 2017, lanzamiento que marcó también el estreno del Centro Espacial Imán Jomeini . Seguir leyendo Irán lanza con éxito (o no) su cohete Simorgh

El Telescopio Espacial James Webb empieza sus pruebas de frío

Después de haber sido sometido con éxito a las pruebas de vibración y sonido que buscaban asegurarse de que podría sobrevivir a su lanzamiento el sistema óptico del Telescopio Espacial James Webb está ya en el Centro Espacial Johnson de la NASA para comprobar que el frío del espacio tampoco le afecta negativamente. Para eso pasará tres meses en la Cámara A del centro, en la que será sometida a condiciones similares a las que se encontrará en el espacio durante su misión: vacío absoluto y 236 ºC bajo cero. Si de nuevo todo va bien, como es de esperar, el sistema óptico del JWST será enviado a las instalaciones de Northrop Grumman Aerospace Systems en Redondo Beach, California, para el ensamblado y pruebas finales antes de ser enviado al espaciopuerto de Kourou, desde donde está previsto que sea lanzado en 2018 por un Ariane 5 ECA . Seguir leyendo El Telescopio Espacial James Webb empieza sus pruebas de frío