El cohete Taurus-XL vuelve al servicio pero ahora es el Minotaur-C

Orbital ATK, la empresa que fabrica las cápsulas de carga Cygnus, tiene también un cohete llamado Pegasus que se lanza desde el Stargazer , un Lockheed L-1011 Tristar convenientemente modificado para este propósito. El Pegasus existe también en una versión de lanzamiento tradicional –desde una plataforma en tierra– que era conocido como Taurus-XL hasta que dos fallos sucesivos y prácticamente iguales en 2009 y 2011 que supusieron la pérdida de los satélites Orbiting Carbon Observatory y Glory de la NASA llevaron a Orbital a retirarlo del servicio mientras intentaban averiguar qué había pasado. Pero tras llevar a cabo algunas modificaciones –y sin que nunca se haya podido determinar la causa de esos dos fallos, aunque podrían estar relacionados con unas piezas que no cumplen con las especificaciones y cuyo fabricante habría falsificado los resultados– el Taurus-XL ha vuelto al servicio Seguir leyendo El cohete Taurus-XL vuelve al servicio pero ahora es el Minotaur-C

«Teslaforesis», el ensamblaje de nanotubos de carbono gracias a una bobina Tesla

Investigadores de la Universidad de Rice (Estados Unidos) han descubierto que los campos de fuerza que emite una bobina de Tesla hacen que los nanotubos de carbono se ensamblen formando largas hebras . Aunque lo han llamado Teslaforesis ni siquiera el propio Nikola Tesla pudo apreciar que esto sucedía cuando hacia 1891 inventó la bobina que lleva su nombre; los nanotubos de carbono simplemente no existían entonces. Aunque este efecto de transmisión de energía de forma inalámbrica se produce a pequeña escala con materiales de menos de un milímetro de diámetro –como puede verse en el vídeo– el resultado son larguísimas hebras de filamentos , lo cual no deja de ser sorprendente Seguir leyendo «Teslaforesis», el ensamblaje de nanotubos de carbono gracias a una bobina Tesla

La NASA lanza el observatorio de dióxido de carbono OCO-2

Rocket Launch: Foto de larga exposición del lanzamiento – Stephen Kelly Sullivan Cinco años después de que el Orbiting Carbon Observatory original se perdiera en su lanzamiento , y con un día de retraso sobre lo previsto debido a un fallo del sistema de protección mediante agua de la plataforma de lanzamiento, un cohete Taurus II colocaba por fin en órbita su sustituto, el OCO-2. Su objetivo es estudiar el ciclo del CO2 en la atmósfera, algo fundamental, entre otras cosas, para entender su papel –y el nuestro– en el efecto invernadero y en el cambio climático. He escrito una pieza sobre su misión para RTVE.es titulada La NASA intenta lanzar de nuevo su observatorio de dióxido de carbono Seguir leyendo La NASA lanza el observatorio de dióxido de carbono OCO-2

La extinción de los peces prehistóricos allanó el camino para los vertebrados modernos

Un evento de origen desconocido tuvo lugar cuando los primeros vertebrados llegaron a tierra. Una extinción masiva de peces hace 360 millones de años pulsó el botón de reset de la vida en la Tierra, dando paso a la etapa de la moderna biodiversidad en los vertebrados, según informa un nuevo estudio. La extinción masiva sacudió al grupo de especies casi a la vez que los primeros vertebrados salían de las aguas hacia tierra, según informan científicos de la Universidad de Chicago Seguir leyendo La extinción de los peces prehistóricos allanó el camino para los vertebrados modernos