El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

La NASA ha completado otro paso más de cara al lanzamiento del telescopio espacial James Webb –ahora previsto ya para primavera de 2019– con la finalización de las pruebas de frío en la Cámara A del Centro Espacial Johnson. Y es que en el espacio el telescopio debe mantenerse extremadamente frío para poder detectar la tenue luz infrarroja de objetos lejanos. Así, el Webb y sus instrumentos están diseñados para funcionar a unos 40 Kelvin (menos 233 Celsius), aunque el instrumento de infrarrojo medio (MIRI) necesita estar a menos de 7 Kelvin (menos 266 grados centígrados) para funcionar correctamente. Seguir leyendo El telescopio espacial James Webb supera su prueba de frío

La bella simetría de los aeropuertos a vista de helicóptero

Mike Kelly es un fotógrafo al que ya conocíamos por sus asombrosos trabajos y montajes con los aviones como protagonistas. Ahora ha preparado una nueva serie de fotografías de aeropuertos desde las alturas. Seguir leyendo La bella simetría de los aeropuertos a vista de helicóptero

El día que dos cazas a reacción no pudieron derribar un caza a hélice ni disparándole 208 cohetes

El 16 de agosto de 1956 un dron Grumman F6F-5K, que era básicamente un Hellcat pintado de rojo birllante para que se le viera bien y con un equipo a bordo que permitía controlarlo remotamente, despegó de la Estación Aérea Naval de Punta Mugu en California para servir como blanco de prácticas de tiro. Sus controladores lo dirigieron hacia el Pacífico pero los sistemas de a bordo tenían otras ideas y decidieron hacer girar el avión hacia Los Ángeles, negándose a hacer caso de las órdenes que le daban desde tierra. Así que dos cazas Northrop F-89D Scorpion despegaron de la Base Aérea de Oxnard con el objetivo de derribarlo. Seguir leyendo El día que dos cazas a reacción no pudieron derribar un caza a hélice ni disparándole 208 cohetes

Una simulación de la NASA sobre nuestra atmósfera en 2017: huracanes, humo y polvo

Esta magnífica simulación que acaba de ver la luz en canal NASA Goddard muestra el estado de la atmósfera durante 2017. Más específicamente permite ver los huracanes y sobre todo los diferentes aerosoles : el agua marina pulverizada , el humo de los incendios forestales y las partículas de polvo en suspensión , procedentes principalmente de los desiertos. Seguir leyendo Una simulación de la NASA sobre nuestra atmósfera en 2017: huracanes, humo y polvo

Así son las instalaciones en las que SpaceX prueba sus motores y sus cohetes

Aunque tiene sus oficinas y factoría en California todos los motores que fabrica SpaceX , así como los Falcon 9 que utiliza para los lanzamientos pasan por las instalaciones de prueba que la empresa tiene en McGregor , Texas. También es dónde se procesan las cápsulas Dragon a su vuelta de la Estación Espacial Internacional para prepararlas para una eventual reutilización. Este vídeo muestra un poco lo que hay en McGregor, básicamente bancos de pruebas para motores y para cohetes en un sitio un poco alejado de la civilización para no molestar demasiado a los vecinos Seguir leyendo Así son las instalaciones en las que SpaceX prueba sus motores y sus cohetes

El cartero del Apocalipsis, un conmovedor vídeo aéreo de Douglas Thron

El vídeo de Douglas Thron , grabado con un dron, muestra a un cartero del servicio postal entregando el correo —en aquellos buzones que permanecen todavía en pie— en un barrio de Santa Rosa, California, casi arrasado por completo a causa de los incendios sucedidos durante días y hasta apenas unas horas antes. Vía Laughing Squid . Seguir leyendo El cartero del Apocalipsis, un conmovedor vídeo aéreo de Douglas Thron

Haumea, un planeta enano con anillo y con una truculenta historia sobre su descubrimiento

Haumea , o más correctamente (136108) Haumea, es un planeta enano que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno, en el cinturón de Kuiper. También sabemos que tiene dos lunas, Hiʻiaka y Namaka, y que su órbita alrededor del Sol dura 248 años. Lo que no teníamos claro del todo era su tamaño, aunque todo apuntaba a que era de los más grandes. Seguir leyendo Haumea, un planeta enano con anillo y con una truculenta historia sobre su descubrimiento

SpaceX consigue hacer dos lanzamientos en 60 horas

Con la puesta en órbita del satélite de telecomunicaciones SES-11 , que despegaba de la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy a las 00:53 del 12 de octubre de 2017, SpaceX conseguía hacer dos lanzamientos en menos de 60 horas tras haber lanzado diez satélites Iridium Next a las 14:37 del 9 de octubre desde Vandenberg. El objetivo original era haber hecho ambos lanzamientos en menos de 48 horas, pero el del SES-11, originalmente programado para el día 7, tuvo que ser pospuesto para revisar los motores del Falcon 9 FT que lo iba a lanzar. Seguir leyendo SpaceX consigue hacer dos lanzamientos en 60 horas

SpaceX lanza diez satélites de una tacada y recupera la primera etapa del lanzador

Iridium has acquired healthy signals from all 10 satellites. — SpaceX (@SpaceX) 9 de octubre de 2017 Otro éxito para SpaceX con el lanzamiento de la tercera tanda de diez satélites de comunicaciones Iridium Next . Queda otro lanzamiento similar en 2017 y otros cuatro en 2018, aunque el último de ellos será con sólo cinco satélites a bordo, lo que permitirá a Iridium tener 75 satélites de nueva generación en órbita y sustituir los anteriores Seguir leyendo SpaceX lanza diez satélites de una tacada y recupera la primera etapa del lanzador