Los países y agencias que más basura han dejado en el espacio (sí, son los mismos que más aportan a las ciencias del espacio)

Según Business Insider el 95 por ciento de lo que hay en el espacio es basura, como en la tele: estaciones espaciales fuera de control , restos de cohetes, satélites inservibles, herramientas perdidas por los astronautas y más, chatarra que se mueve diez veces más veloz que una bala y que “puede permanecer ahí durante cientos de años”. El gráfico de Business Insider , que representa datos de Space-Track.org, revela cuáles son los países que más cosas se han dejado ahí arriba. A Rusia y a la antigua URSS se le atribuyen hasta 6.500 trastos. Seguir leyendo Los países y agencias que más basura han dejado en el espacio (sí, son los mismos que más aportan a las ciencias del espacio)

Cómo se calcula la probabilidad de que te caiga un trozo de satélite espacial encima

El depósito de combustible de un cohete Delta 2 convertido en 250 kg de basura espacial que cayó en 1997 en algún lugar del estado de Texas. Hace no mucho comentábamos por aquí que según Heiner Klinkrad, director de la Space Debris Office de la Agencia Espacial Europea , “el riesgo anual de que una persona en concreto resulte alcanzada por un trozo de basura espacial es de una probabilidad entre 100 mil millones”, de modo que la probabilidad de que te caiga encima un satélite o un trozo de basura espacial en muy baja , de una entre mil millones — mientras que la probabilidad de que te caiga un rayo es de 1 entre 56.000 Seguir leyendo Cómo se calcula la probabilidad de que te caiga un trozo de satélite espacial encima

El Centro Europeo de Operaciones Espaciales celebra sus 50 años

El próximo 8 de septiembre se cumplen 50 años de la inauguración del Centro Europeo de Operaciones Espaciales , que es desde donde se controlan las misiones espaciales de la Agencia Espacial Europea. Seguir leyendo El Centro Europeo de Operaciones Espaciales celebra sus 50 años

Boeing y SpaceX avanzan hacia el primer lanzamiento de sus naves tripuladas

Impresión artística de la CST-100 Starliner en órbita – Boeing Según la última revisión de la NASA del estado de las naves espaciales tripuladas que están diseñando Boeing y SpaceX podríamos estar a pocos meses de ver los primeros lanzamientos de prueba de ambas. Seguir leyendo Boeing y SpaceX avanzan hacia el primer lanzamiento de sus naves tripuladas

La actividad humana también impacta en el espacio y por esta vez puede ser para bien

Según explican investigadores de la NASA en NASA’s Van Allen Probes Spot Man-Made Barrier Shrouding Earth , la actividad humana ha producido una barrera artificial alrededor de la Tierra que tiene su origen en la emisión terrestre de frecuencias de radio de muy baja frecuencia (VLF, very low frequency) empleadas para las comunicaciones. Cuando estas señales de radio interactúan con con partículas del espacio el resultado es la formación en una especie de campo protector terrestre contra la radiación de alta energía del espacio Seguir leyendo La actividad humana también impacta en el espacio y por esta vez puede ser para bien

Cómo los impactos de microparticulas causan pulsos electromagnéticos que dañan los satélites

Plasma originado por el impacto de una partícula de polvo a hipervelocidad. Según la ESA en las órbitas cercanas a la Tierra hay unos 166 millones de objetos mayores de un 1 mm , y ni se aventuran a calcular cuántos más hay de menor tamaño. Se sabe que aunque los de menor tamaño pueden no causar daños físicos cuando colisionan con un satélite igualmente pueden dañar la electrónica de su interior debido a los pulsos magnéticos (EMP) que se produce por el impacto. Seguir leyendo Cómo los impactos de microparticulas causan pulsos electromagnéticos que dañan los satélites

ESA: «la basura espacial se nos ha ido de las manos»

La Agencia Espacial Europea alerta de que las basura espacial se nos ha ido de las manos, más o menos igual que nos sucede con la basura convencional. Seguir leyendo ESA: «la basura espacial se nos ha ido de las manos»

Satélites kamikazes, satélites secuestrados y otras maniobras sospechosas en el espacio

La CNN dedica el artículo War in space: Kamikazes, kidnapper satellites and lasers a diversas sospechas existentes relativos a la utilidad o finalidad de algunos satélites y objetos en órbita terrestre que, según sus autores, podrían tener relación con la guerra en el espacio — con estropear, interferir o directamente romper los juguetes espaciales del otro. Un ejemplo mencionado es el caso del satélite ruso Kosmos 2499 . Seguir leyendo Satélites kamikazes, satélites secuestrados y otras maniobras sospechosas en el espacio

El roto causado por un «grano de arena» en el panel solar de un satélite

El satélite medioambiental Sentinel-1A situado a unos 700 km de altitud obtiene electricidad a través de dos paneles solares. Recientemente los ingenieros de la ESA han descubierto que el segundo de esos paneles solares ha resultado dañado por el impacto de una partícula que medía menos de 5 mm . A pesar de su pequeño tamaño, el daño causado es un cráter de casi medio metro de diámetro, unos 40 cm. Seguir leyendo El roto causado por un «grano de arena» en el panel solar de un satélite

Los siete agujeros de la Cúpula de la Estación Espacial Internacional

Instalar a propósito un componente con siete agujeros en una nave espacial tripulada no parece muy buena idea por aquello de mantener en su interior la atmósfera que permite a los astronautas respirar y esas cosas. Pero la Cúpula de la Estación Espacial, ese módulo situado en su parte inferior que tiene siete ventanas a través de las cuales sus tripulantes han sacado miles de esas fotos que tanto nos gustan tiene exactamente siete agujeros, uno por cada una de las ventanas. Y es que cada una de ellas dispone de una cubierta para protegerla de impactos de micrometeoritos y basura espacial, cubiertas que se mueven girando un pomo en el interior de la Cúpula, uno por cada una de las siete cubiertas, pomos que están físicamente unidos a las cubiertas; nada de botones que hacen funcionar un motor eléctrico que está en el exterior. Seguir leyendo Los siete agujeros de la Cúpula de la Estación Espacial Internacional