RemoveDEBRIS, un satélite experimental para probar técnicas de eliminación de basura espacial

Se calcula que en estos momentos hay unas 8.000 toneladas de basura espacial en órbita alrededor de la Tierra. Son miles de objetos que van en tamaño desde el de un satélite ya no operativo al de partículas de pintura. Y sólo 23.000 de ellos, los de tamaño superior a unos 10 centímetros, se siguen activamente. Seguir leyendo RemoveDEBRIS, un satélite experimental para probar técnicas de eliminación de basura espacial

La Humanity Star indigna a la comunidad científica

Hace unos días Wicho expresaba cierta aversión por la Humanity Star, el pasajero secreto y sorpresa del primer cohete de Rocket Lab . Y con motivo: básicamente se trata de un artilugio que no sirve para nada. Basura espacial (o “ grafiti espacial ”) y “una intrusión no deseada en un entorno cada vez más saturado de objetos” que además puede entorpecer estudios y observaciones, “especialmente desde observatorios de Hawaii o Chile que son especialmente sensibles”, según The Washington Post . Seguir leyendo La Humanity Star indigna a la comunidad científica

Una «amarra espacial» que genera electricidad y propulsa satélites sin necesidad de propulsante

Investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M) y de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han diseñado una “amarra espacial” que genera electricidad y empuje a bordo de vehículos espaciales en órbita sin necesidad de usar propelente (combustible para naves espaciales.) La propulsión eléctrica permite que una nave espacial o un satélite cambie su velocidad utilizando electricidad, eyectado electrones a través de un contactor de plasma. Es un sistema de propulsión cada vez más utilizado en satélites para desorbitar o mantener la órbita, porque ofrecen empujes más prolongados en relación a su masa en comparación con los propulsores químicos Seguir leyendo Una «amarra espacial» que genera electricidad y propulsa satélites sin necesidad de propulsante

El problema de la basura espacial en Esto me suena

Basura espacial, restos de la actividad humana en órbita Hace un par de días tuve la oportunidad de entrar en Esto me suena para hablar con el Ciudadano García del asunto de la basura espacial y todo lo que vamos dejando ciscado por ahí. Fue un poco a salto de mata, así que estoy razonablemente contento con sólo haberme equivocado (creo) en el año del lanzamiento del Sputnik (pero sólo por uno) y en que dije que China había hecho cinco lanzamientos espaciales en la semana anterior cuando en realidad fueron tres en cinco días . Esta foto es de una prueba en laboratorio del impacto entre una esfera pequeña de aluminio, de 1,2 cm de diámetro y 1,7 gramos moviéndose a 6,8 km por segundo –algo menos de 25.000 kilómetros por hora– contra un bloque de aluminio de 18 cm de grosor. Seguir leyendo El problema de la basura espacial en Esto me suena

Fin de la misión de la cápsula de carga Dragon CRS-13

Un amerizaje a 625 kilómetros al oeste Baja California a las 16:36 del 13 de enero de 2018 puso fin a la misión de la cápsula de carga Dragon CRS-13 . Deja a bordo de la Estación Espacial Internacional 2.205 kilos que incluyen suministros para la Estación y sus tripulantes así como instrumentos que han quedado montados en el exterior de la EEI como el Total and Spectral solar Irradiance Sensor , destinado a medir la cantidad de luz solar en distintas longitudes de onda que llega a la atmósfera para ver cómo la afecta; el Atmosphere Space Interactions Monitor , que estudiará las capas más altas de la atmósfera; y el Space Debris Sensor , destinado a medir y caracterizar impactos de basura espacial de pequeño tamaño contra la EEI Seguir leyendo Fin de la misión de la cápsula de carga Dragon CRS-13

Los países y agencias que más basura han dejado en el espacio (sí, son los mismos que más aportan a las ciencias del espacio)

Según Business Insider el 95 por ciento de lo que hay en el espacio es basura, como en la tele: estaciones espaciales fuera de control , restos de cohetes, satélites inservibles, herramientas perdidas por los astronautas y más, chatarra que se mueve diez veces más veloz que una bala y que “puede permanecer ahí durante cientos de años”. El gráfico de Business Insider , que representa datos de Space-Track.org, revela cuáles son los países que más cosas se han dejado ahí arriba. A Rusia y a la antigua URSS se le atribuyen hasta 6.500 trastos. Seguir leyendo Los países y agencias que más basura han dejado en el espacio (sí, son los mismos que más aportan a las ciencias del espacio)

Cómo se calcula la probabilidad de que te caiga un trozo de satélite espacial encima

El depósito de combustible de un cohete Delta 2 convertido en 250 kg de basura espacial que cayó en 1997 en algún lugar del estado de Texas. Hace no mucho comentábamos por aquí que según Heiner Klinkrad, director de la Space Debris Office de la Agencia Espacial Europea , “el riesgo anual de que una persona en concreto resulte alcanzada por un trozo de basura espacial es de una probabilidad entre 100 mil millones”, de modo que la probabilidad de que te caiga encima un satélite o un trozo de basura espacial en muy baja , de una entre mil millones — mientras que la probabilidad de que te caiga un rayo es de 1 entre 56.000 Seguir leyendo Cómo se calcula la probabilidad de que te caiga un trozo de satélite espacial encima

El Centro Europeo de Operaciones Espaciales celebra sus 50 años

El próximo 8 de septiembre se cumplen 50 años de la inauguración del Centro Europeo de Operaciones Espaciales , que es desde donde se controlan las misiones espaciales de la Agencia Espacial Europea. Seguir leyendo El Centro Europeo de Operaciones Espaciales celebra sus 50 años

Boeing y SpaceX avanzan hacia el primer lanzamiento de sus naves tripuladas

Impresión artística de la CST-100 Starliner en órbita – Boeing Según la última revisión de la NASA del estado de las naves espaciales tripuladas que están diseñando Boeing y SpaceX podríamos estar a pocos meses de ver los primeros lanzamientos de prueba de ambas. Seguir leyendo Boeing y SpaceX avanzan hacia el primer lanzamiento de sus naves tripuladas

La actividad humana también impacta en el espacio y por esta vez puede ser para bien

Según explican investigadores de la NASA en NASA’s Van Allen Probes Spot Man-Made Barrier Shrouding Earth , la actividad humana ha producido una barrera artificial alrededor de la Tierra que tiene su origen en la emisión terrestre de frecuencias de radio de muy baja frecuencia (VLF, very low frequency) empleadas para las comunicaciones. Cuando estas señales de radio interactúan con con partículas del espacio el resultado es la formación en una especie de campo protector terrestre contra la radiación de alta energía del espacio Seguir leyendo La actividad humana también impacta en el espacio y por esta vez puede ser para bien