Hallada la clave que completa los modelos de los “relámpagos” en la alta atmósfera

Artículo publicado por Silbia López de Lacalle el 13 de noviembre de 2011 en la web del IAA Existe toda una familia de fenómenos luminosos emparentados con los rayos de tormenta que se producen en la mesosfera, una región situada cuarenta kilómetros por encima de las nubes. Científicos del IAA han hallado el motivo de que, en ocasiones, estos destellos se produzcan con cierto retardo con respecto al rayo que los desencadena. Hace dos décadas se descubrió un asombroso fenómeno: se observaron intensos destellos en la mesosfera, una región de la atmósfera situada a partir de los cincuenta kilómetros por encima del suelo y que se creía carente de actividad Seguir leyendo Hallada la clave que completa los modelos de los “relámpagos” en la alta atmósfera

Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

Artículo publicado el 29 de septiembre de 2011 en la web de ESA Un nuevo análisis de los datos enviados por el espectrómetro SPICAM a bordo de la nave Mars Express de ESA, ha revelado por primera vez que la atmósfera del planeta está sobresaturada con vapor de agua. Este sorprendente descubrimiento tiene importantes implicaciones para la comprensión del ciclo del agua en Marte y la evolución histórica de la atmósfera. A pesar de que numerosas naves espaciales han visitado Marte durante el último medio siglo, se han realizado muy pocas medidas directas de la estructura vertical de la atmósfera del planeta Seguir leyendo Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

El incremento de partículas en la atmósfera ha contrarrestado parte del calentamiento global

Artículo publicado el 21 de julio de 2011 en la web de NOAA Un reciente incremento en la abundancia de partículas en la parte alta de la atmósfera ha contrarrestado aproximadamente un tercio de la influencia real del calentamiento global debida al dióxido de carbono (CO 2 ) durante la pasada década, de acuerdo con un estudio liderado por NOAA y publicado en la edición on-line de la revista Science . En la estratosfera, kilómetros por encima de la superficie de la Tierra, pequeñas partículas aéreas reflejan la luz solar de vuelta al espacio, lo que lleva a un enfriamiento en el suelo. Estas partículas se conocen como “aerosoles”, y el nuevo artículo explora sus efectos recientes sobre el clima – las razones tras su incremento son tema de una investigación en curso Seguir leyendo El incremento de partículas en la atmósfera ha contrarrestado parte del calentamiento global

La expansiva atmósfera de Plutón confunde a los investigadores

Artículo publicado por Sid Perkins el 19 de abril de 2011 en Science News . Las recientes observaciones de Plutón revelan que la atmósfera del mundo helado se ha expandido drásticamente desde 2000, y por primera vez, los investigadores han detectado monóxido de carbono Seguir leyendo La expansiva atmósfera de Plutón confunde a los investigadores

Ríos en el cielo

Bandas atmosféricas de vapor de agua pueden provocar inundaciones y clima extremo. Las conferencias científicos no experimentan físicamente sus temas a tratar. Seguir leyendo Ríos en el cielo

Primer análisis de la atmósfera de una Súper-Tierra

La atmósfera alrededor de un exoplaneta súper-Tierra ha sido analizada por primera vez por un equipo internacional de astrónomos que empleó el VLT de ESO. El planeta, que es conocido como GJ 1214b, fue estudiado mientras pasaba frente a su estrella anfitriona, y algo de la luz estelar pasó a través de la atmósfera del planeta. Seguir leyendo Primer análisis de la atmósfera de una Súper-Tierra

Antiguos microbios responsables de la vida que respira en ‘desiertos’ oceánicos

Las células naranjas en esta imagen de microscopio son Synechococcus, una cianobacteria unicelular de sólo 1 micra de tamaño. Organismos como Synechococcus fueron responsables de bombear oxígeno en el medio ambiente hace 2500 millones de años. Hace más de 2500 millones de años la Tierra difería enormemente de nuestro entorno actual, específicamente con respecto a la composición de los gases en la atmósfera y la naturaleza de las formas de vida que habitan su superficie Seguir leyendo Antiguos microbios responsables de la vida que respira en ‘desiertos’ oceánicos

Fluctuaciones solares provocaron un colapso parcial de la atmósfera terrestre

Cuando la energía del Sol sube y baja, también lo hace la atmósfera, según sugiere un nuevo estudio. Estas fluctuaciones en la energía del Sol explican un reciente colapso parcial en la atmósfera superior de la Tierra, el cual había desconcertado anteriormente a los científicos. Una severa bajada en los niveles de radiación ultravioleta del Sol ha disparado el colapso, de acuerdo con un nuevo estudio, detallado en la edición del 25 de agosto de la revista Geophysical Research Letters . Seguir leyendo Fluctuaciones solares provocaron un colapso parcial de la atmósfera terrestre

Graban en vídeo a los duendes y elfos de las tormentas

Un equipo de investigadores españoles ha grabado por primera vez en Europa a alta velocidad a los duendes y elfos de las tormentas, unos fenómenos eléctricos fugaces y luminosos que se producen en las capas altas de la atmósfera. El análisis de las observaciones se ha publicado en el Journal of Geophysical Research Seguir leyendo Graban en vídeo a los duendes y elfos de las tormentas

El impacto de un cometa podría explicar el aire de Neptuno

El monóxido de carbono en la atmósfera del planeta apunta al impacto de un cuerpo helado. ¿Impactó un cometa helado en Neptuno hace dos siglos? Ésta es la imagen que surge a partir de las últimas medidas de gases en la atmósfera del planeta azul gigante. Seguir leyendo El impacto de un cometa podría explicar el aire de Neptuno