XMM-Newton se convierte en la misión más longeva de la Agencia Espacial Europea

Lanzado el 10 de diciembre de 1999 el observatorio espacial de rayos X bautizado como XMM-Newton se convierte desde hoy, 6 de septiembre de 2018, en la misión más longeva de la Agencia Espacial Europea al superar los 6.842 días que estuvo en servicio la sonda Ulysses . X-ray Multi-Mirror Mission – Newton tiene tres telescopios, cada uno con 58 espejos concéntricos –de ahí lo de Multi-Mirror– con los que explora el universo en una de las zonas más calientes del espectro electromagnético , la de los rayos X. Con ellos es capaz de detectar millones de fuentes de rayos X. Seguir leyendo XMM-Newton se convierte en la misión más longeva de la Agencia Espacial Europea

La magnitud de los agujeros negros representada gráficamente (en la medida de lo posible)

En teoría cualquier objeto que tenga masa podría convertirse en un agujero negro si toda su materia se comprimiese a un tamaño determinado (supuestamente) por el llamado radio de Schwarzschild . Al alcanzar ese tamaño el objeto se volverá denso de narices y se convertirá en lo que se conoce como un agujero negro. El radio de Schwarzschild varía de un objeto a otro dependiendo de la masa a comprimir Seguir leyendo La magnitud de los agujeros negros representada gráficamente (en la medida de lo posible)

Fallece Stephen Hawking a los 76 años

El gran enemigo del conocimiento no es la ignorancia, sino la ilusión de conocimiento. — Stephen Hawking En 1963 a Stephen Hawking le diagnosticaron esclerosis lateral amiotrófica cuando tenía 21 años y le dieron dos años de vida Seguir leyendo Fallece Stephen Hawking a los 76 años

El espectro de las ondas gravitacionales

Uno de los avances científicos más importantes de los últimos años ha sido, sin duda, el que hayamos podido comprobar que las ondas gravitacionales , predichas por la teoría de la relatividad general de Einstein, existen. El que hayamos aprendido a observarlas nos ha abierto, por así decirlo, una nueva ventana al universo, que nos permitirá estudiarlo de una forma que hasta ahora nos estaba vedada. E igual que nos pasó cuando descubrimos que había cosas que ver más allá de la luz visible y que el espectro electromagnético nos permitía observar multitud de fenómenos cósmicos que van más allá de lo que podemos percibir con nuestros ojos con las ondas gravitacionales pasa lo mismo Seguir leyendo El espectro de las ondas gravitacionales

Experimento: la conservación del momento angular en una esfera de Hoberman

Una esfera de Hoberman es una estructura plegable que se asemeja a una cúpula geodésica con ingeniosos mecanismos de unión entre sus piezas. Además de un gran juguete resulta ser un utensilio bastante colorido y espectacular con el que explicar la conservación del momento angular Seguir leyendo Experimento: la conservación del momento angular en una esfera de Hoberman

LIGO confirma su sexta detección de ondas gravitacionales

Según se puede leer en LIGO and Virgo announce the detection of a black hole binary merger from June 8, 2017 el detector de ondas gravitacionales LIGO detectó una nueva señal proveniente de la fusión de dos agujeros negros el 8 de junio de 2017. Pero llegó en un momento en el que el observatorio de Hanford estaba en mantenimiento, por lo que en principio los sistemas de detección automáticos no alertaron de la detección Seguir leyendo LIGO confirma su sexta detección de ondas gravitacionales

Así suena la colisión de dos agujeros negros (y qué son las ondas gravitacionales en un explicación sencilla)

Este vídeo de Amber L. Stuver en TED-Ed es una explicación sencilla y comprensible, aunque en inglés (con subtítulos), de qué son las ondas gravitacionales. Aunque no es el primer vídeo que trata de dar un explicación accesible este en mi opinión es el que lo explica de una forma más concisa y fácil, con ayuda de una acertada y sencilla animación Seguir leyendo Así suena la colisión de dos agujeros negros (y qué son las ondas gravitacionales en un explicación sencilla)

Rumores sobre la detección de ondas gravitacionales de un tipo de fuente no visto hasta ahora

El astrónomo J. Craig Wheeler de la Universidad de Texas en Austin la lió un tanto parda hace unos días con un tuit . En él viene a decir que el detector de ondas gravitacionales LIGO ha detectado una nueva señal pero que se puede ver en el espectro de la luz visible Seguir leyendo Rumores sobre la detección de ondas gravitacionales de un tipo de fuente no visto hasta ahora

10 creencias erróneas sobre el espacio

En resumen, La historia del bolígrafo espacial que costó millones de dólares desarrollar, cuando era más fácil usar un simple lápiz. No, nadie quiere lápices soltando fragmentos y polvo de grafito en una nave espacial. Seguir leyendo 10 creencias erróneas sobre el espacio

Matemáticas vs. física o viceversa (y quizá no tan «versus»)

En esta interesantísima entrevista que ha mantenido Numberphile con Robbert Dijkgraaf , un físico matemático –que no un matemático físico– se habla de la eterna relación entre matemáticas y física , dos campos del conocimiento humano con los que pretendemos entender el universo, sus reglas y el porqué de su comportamiento. Lo curioso es que tradicionalmente la física siempre ha sido considerada algo así como la versión ruda de la realidad: un tanto tosca, algo imprecisa aunque práctica y en continua evolución, mientras que las matemáticas han ocupado el lugar elegante, pristino e ideal que suponemos a los más altos conceptos subyacentes en el universo. Pero tal y como explica Dijkgraaf esto está cambiando y se debe principalmente a la mecánica cuántica Seguir leyendo Matemáticas vs. física o viceversa (y quizá no tan «versus»)