¿Icebergs en Plutón?

Un posible iceberg de hielo sucio en Plutón – NASA/JHUAPL/SwRI Cuantos más datos vamos recibiendo y analizando del sobrevuelo de Plutón por la sonda New Horizons de la NASA más sorprendente resulta este mundo helado: la última e intrigante posibilidad es que existan icebergs de hielo de agua flotando en un mar de hielo de nitrógeno. Habíamos visto lo que parecían montañas de hasta 3,4 kilómetros de altura de los montes Norgay o 1,6 kilómetros en el caso de los montes Hillary; sabemos que tienen que ser de hielo de agua, porque es el único que puede soportar estas alturas… Pero el análisis de las imágenes sugiere que más que una corteza helada podrían ser grandes bloques de hielo flotando en hielo de nitrógeno, que a la temperatura que reina en Plutón, unos 200 grados bajo cero, tiene una consistencia similar a la de la pasta de dientes. Sueño que algún día alguien virará a estribor en un mar en otro mundo Seguir leyendo ¿Icebergs en Plutón?

Un haz de tracción que funciona (aunque a pequeña escala)

No es tan poderoso como el del USS Enterprise o el de los superdestructores imperiales pero ahí está: lo que eufemísticamente llaman los científicos «haz tractor» –todo depende de cómo lo definas– al alcance de quien pueda pagar los materiales y realizar el montaje. El nombre técnico es Elementos Acústicos Holográficos para la Manipulación de Objetos en Levitación ; básicamente consiste en «hologramas acústicos», es decir, campos 3D creados con ondas sonoras invisibles (los hemos comentado alguna vez ), que pueden ejercer cierta fuerza sobre objetos muy, muy ligeros, como pequeñas partículas de polvo o materiales ultraligeros. Seguir leyendo Un haz de tracción que funciona (aunque a pequeña escala)

Fotos que solo un astronauta se puede hacer

Water Bubble in Space , un retrato de Kevin Ford, el comandante de la Expedición 34 a la Estación Espacial Internacional, refractado en una esfera de agua flotando en caída libre en la ISS. El agua toma esta forma cuando está en caída libre a causa de la tensión superficial del agua, tal y como se explica en Videos – Agua y burbujas en la ISS . Claro que este autorretrato de Mike Fossum durante la misión STS-135 tampoco es moco de pavo: Helmet View from Astronaut Mike Fossum: Experimentos con globos de agua en caída libre , más sobre el comportamiento del agua allí arriba Seguir leyendo Fotos que solo un astronauta se puede hacer