Cuando un lapicero era un objeto de lujo

En A Brief History of the Pencil, as told by a Pencil Aficionando Caroline Weaver, que regenta una papelería en el Lower East Side, en Manhattan, hace un repaso a la historia del lapicero, el instrumento de dibujo y de escritura más básico, más versátil y sin duda más carismático que surgió (en su versión moderna) cuando se descubrió el grafito a mediados de los años de 1600. Seguir leyendo Cuando un lapicero era un objeto de lujo

Una de las «casi igualdades» más curiosas de π

Encontré gracias a un tuit de @Pickover una referencia a esta curiosísima aproximación a pi. Si se calcula la integral el resultado parece ser π dividido por 8 (0,392…) Pero en realidad el número resultante sólo coincide con el valor auténtico de π/8 hasta el 42º decimal – el resto es distinto. Así que es «casi igual» a π/8 pero no matemáticamente igual Seguir leyendo Una de las «casi igualdades» más curiosas de π

Una mesa para jugar al pong de forma mecánica

En Kickstarter: Play Atari Pong in your Coffee Table la mesa baja (donde normalmente se ponen los pies durante la siesta en el sofá más que café) que es una máquina para jugar al pong moviendo de forma física y mecánica los elementos del juego. De modo que no se trata de una mesa con una pantalla y un emulador y por tanto no se le pueda pedir mucho más a la vida. O al menos no se le puede pedir mucho más a una mesa baja de salón, de acuerdo. Seguir leyendo Una mesa para jugar al pong de forma mecánica

La diana de dardos que se «apunta sola» para que aciertes siempre

¡Maldición! ¡Otro juego en el que las máquinas nos superan! Desde luego la utilidad de este invento de Mark Rober –una diana que se «apunta sola» para que aciertes siempre– es muy limitada, porque el juego pierde toda la gracia. Pero en cambio el reto de construirla es superior. Seguir leyendo La diana de dardos que se «apunta sola» para que aciertes siempre

El Sol lleva quince días así de limpio

Desde abril de 2010 el Sol no había estado tanto tiempo consecutivo sin mostrar ninguna actividad en forma de manchas solares en su superficie. Ahora el Sol lleva desde el 7 de marzo suave y limpio como el culo de recién nacido, confirmando de algún modo que el Sol se encamina de nuevo hacia su punto de mínima actividad. Los científicos calculan que ese mínimo se alcanzará entre 2019 y 2020 y a partir de ahí volverá la fiesta dentro del ciclo observado de vaivenes que a lo largo de unos 11 años evidencia la compleja actividad magnética del Sol en forma de manchas solares Seguir leyendo El Sol lleva quince días así de limpio

Idea genial para los administradores de sitios web

Algunas veces, cuando estoy mirando una página web, desearía que saliera una especie de ventana desde la parte de arriba de la pantalla, oscureciendo todo lo que estoy intentando leer, para contarme cómo suscribirme un boletín en el que no esté interesado en absoluto. Seguid intentándolo, por favor. Seguir leyendo Idea genial para los administradores de sitios web

Escher en el Palacio de Gaviria

Hoy he tenido la oportunidad de escaparme a visitar Escher en el Palacio de Gaviria es una exposición sobre la vida y obra del increíble y siempre sorprendente Maurits Escher (1898-1972) producida por el grupo italiano Arthemisia , que ha aprovechado un espacio antiguo como es el viejo edificio rehabilitado en pleno centro de Madrid (calle Arenal) como marco de la exposición. Hay unas doscientas obras expuestas de todas las épocas el artista neerlandés, desde las de los primeros años de Escher (años 20 y 30) a las últimas (años 70), así como un vídeo-resumen de unos cinco minutos, varias cabinas especiales para hacerse fotos curiosas con espejos y algunos interactivos con los que comprobar cuestiones sobre la percepción visual, revisar los diarios de Escher y algunas de sus fotos personales Seguir leyendo Escher en el Palacio de Gaviria

¿Por qué un avión bimotor es capaz de subir más rápido que un cuatrimotor?

Despegue de un 777 de Emirates en Dusseldorf – Wicho Dave Wallsworth, que pilota Airbus A380 para British Airways, nos cuenta por qué un bimotor es capaz de subir más rápido que un cuatrimotor por muy contraintuitivo que esto parezca. Los aviones de dos motores tienen que tener la potencia suficiente como para que si falla uno de ellos, en especial durante el despegue, el momento mas crítico del vuelo, el avión pueda irse al aire y seguir volando con uno solo. En un avión con cuatro motores hay sin embargo tres, y en el peor de los casos, dos motores que pueden sacarlos al aire durante el despegue. Seguir leyendo ¿Por qué un avión bimotor es capaz de subir más rápido que un cuatrimotor?