Un grupo de voluntarios encuentra una estrella con al menos cinco planetas

Impresión artística de K2-138

En 2017 el equipo del observatorio espacial Kepler decidió hacer públicos los datos que reciben tan pronto como están disponibles para que cualquiera pueda analizarlos y trabajar con ellos.

Y según se puede leer en Multi-planet System Found Through Crowdsourcing por primera vez un grupo de personas aficionadas a la astronomía han descubierto un sistema solar con al menos cinco planetas extrasolares.

K2-138

K2-138 es una estrella algo más pequeña y fría que el Sol. Los cinco planetas conocidos –están a la espera de poder confirmar la presencia de uno más– tienen tamaños que van desde el de la Tierra al de Neptuno. K2-138 b podría ser rocoso, pero c, d, e y probablemente f también contienen grandes cantidades de hielo y gas. En la ilustración superior su tamaño es 50 veces superior a lo que les correspondería si estuvieran a la misma escala que la estrella. Todos están mucho más próximos al Sol que la Tierra, ya que f, el más exterior, orbita K2-138 a la décima parte de la distancia media de la Tierra al Sol, con lo que sus órbitas son todas menores de 13 días. Y el más frío está a más de 400 ºC con lo que ni hablar de que puedan albergar vida tal y como la conocemos.

Los descubridores de estos planetas forman parte de Exoplanet explorers es un grupo de personas de todo el mundo que utilizando la plataforma Zooniverse «juega» a analizar datos de Kepler a la caza de planetas extrasolares.

Y aunque la noticia de que un grupo de personas «de la calle» ha sido capaz de localizar un sistema planetario como este es genial de cara a enganchar al público a la caza de planetas extrasolares el llamarlos científicos ciudadanos me parece un tanto arriesgado. No tanto porque no sean científicos, pues en realidad no sabemos qué son, sino porque a algunas administraciones públicas este tipo de cosas les pueden dar ideas acerca de recortar fondos a los verdaderos científicos.

Pero en cualquier caso no quiero parecer el Grinch más de lo necesario e insisto en que la noticia me parece genial.

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