Sobre la percepción de la probabilidad y el lenguaje

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Sobre la percepción de la probabilidad / Zonination

Perceptions of Probability es un trabajo de hace tiempo que Zonination presentó a los premios Information is Beautiful Awards. Básicamente consiste en preguntar a un grupo amplio de gente en qué probabilidad numérica (0-100%) creen que encajan diversos términos de los que solemos usar para referirnos a la probabilidad: «Casi seguro», «Improbable», «Casi imposible», etcétera.

La idea original es de Sherman Kent, quien lo preparó para la CIA para un trabajo sobre la «psicología del análisis de información de inteligencia». Se puede leer completo aquí: Measuring Perceptions of Uncertainty [Google Books]. Originalmente los sujetos entrevistados eran oficiales de la OTAN. Kent también propuso simplificarlos en cinco grupos que abarcaran todo el espectro probabilístico con cinto términos.

Aun a riesgo de equivocarme, ahí va esa lista con las probabilidades traducidas al castellano:

Término Probabilidad
Casi seguro 90% – 96%
Altamente probable 85% – 95%
Muy buena probabilidad 75% – 85%
Probable 65% – 78%
Posible 65% – 75%
Creemos que 60% – 80%
Probablemente 65% – 85%
Más probable de lo normal        55% – 60%
Igualado 50%
Dudoso 15% – 33%
Improbable 7% – 27%
Poco posible 10% – 28%
Probablemente no 20% – 38%
Pocas posibilidades 10% – 20%
Casi imposible 2% – 5%
Altamente improbable 5% – 10%
Ligera probabilidad 10% – 15%

Los datos de Zonination se realizaron sobre unas 50 respuestas, que aunque quizá no sean muchas coinciden a nivel de la gráfica con las del estudio original de Kent. Los matices son realmente sutiles, pero permiten cuantificar a qué cree referirse la gente cuando dice que algo es «altamente improbable» o «casi seguro». También muestra los matices para términos muy vagos como «probablemente« o «dudoso».

No es difícil imaginar diversos usos, incluyendo uno que permita a los equipos inteligentes afinar sus respuestas con un término más humano que un mero valor numérico. «Lo siento capitán Kirk, pero es casi imposible que podamos atravesar el campo de asteroides sin estrellarnos…»

(Vía Rob Simmon.)

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