La fascinante historia del Spitfire derribado en Dunkerque que volvió a volar 74 años después

No he visto la película Dunkerque de Cristopher Nolan aunque como buen aerotrastornado sí he visto algunas escenas en las que salen unos Spitfire Mk. 1, uno de los cuales tiene que aterrizar en la playa tras ser alcanzado por un caza alemán.

Pero lo que no sabía es la fascinante historia real que hay detrás de esa escena.

El 27 de mayo de 1940 el Spitfire Mk.1 N3200, asignado al 19 Escuadrón de Caza, y pilotado por el Líder de Escuadrón Geoffrey Stephenson estaba dando cobertura a la Operación Dinamo cuando fue alcanzado. Stephenson tomó entonces la decisión de hacer un aterrizaje de emergencia cerca de Sangatte, aterrizaje del que salió ileso, aunque fue capturado en Bruselas el 4 de junio y terminó pasando buena parte de la guerra en el Castillo de Colditz, donde estuvo involucrado en la construcción del planeador de Colditz, aunque esa es otra historia.

La cabina del N3200

Así, el N3200, tras su única misión de combate, quedó olvidado en la playa. Y nunca más se supo de él hasta que en 1986 una serie de fuertes corrientes lo desenterraron de la arena.

Sus restos fueron adquiridos en diciembre de 2000 por Mark One Partners, un grupo de entusiastas de la aviación, y llevados a Inglaterra para su restauración por parte de Historic Flying Ltd. Tras mucho trabajo el 26 de marzo de 2014 el N3200 volvía a volar con sus colores originales, algo que hoy en día sigue haciendo en exhibiciones aéreas.

Por cierto que cualquier persona que sufra de aerotrastorno debería ir, antes de morir, al Flying Legends de Duxford. Te puedes casi aburrir de ver Spitfires, P-51s y otros aviones de la época en vuelo.

Un Spitfire LF5B en Flying Legends de 2008

Ferocious Frankie en Flying Legends de 2008

(El vídeo vía Pepe Cervera).

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