Cómo la luz empuja objetos sólidos

Aunque sólo está en inglés, este vídeo de The Action Lab explica de forma bastante accesible conceptos como la masa relativista aparente que hace posible que la luz pueda empujar objetos a pesar de que se supone que la luz no tiene masa.

Para acompañar la explicación de The Action Lab hace dos pruebas. La primera consiste en dirigir el haz de luz de una linterna de 32.000 lúmens contra una balanza de precisión para comprobar si es posible medir de ese modo la fuerza que ejerce la luz.

El resultado es que la balanza mide un peso negativo debido a que la luz de la linterna calienta el aire causando corrientes ascendentes, lo que alivia la presión atmosférica sobre la balanza.

La segunda forma de intentar medir la fuerza que ejerce la luz consiste en un montaje de palanca muy ligero (algo parecido a un “velero solar”) colocado en el interior de una cámara de vacío. Al apuntar hacia él con un haz de luz láser sí se consigue apreciar un ligero (ligero) empuje.

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