Vehículo de transferencia H-II, el «camión» de transporte japonés para la ISS

La inminente retirada de los transbordadores espaciales de la NASA va a dejar a la Estación Espacial Internacional sin su principal sistema de transporte, ya que la relativamente enorme capacidad de carga de estas naves las convertía en las más eficaces a la hora de llevar suministros a la ISS, por no hablar de componentes de cierto tamaño. Para suplir esta carencia en la actualidad están en servicio el vehículo de transferencia automatizado o ATV de la ESA, las naves de carga rusas Progress y las cápsulas Soyuz , que además de astronautas también pueden llevar suministros, y el vehículo de transferencia H-II de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial. Justo hoy tiene prevista su llagada a la Estación el segundo H-II lanzado por la JAXA, bautizado como Kounitori 2, que se adelanta en apenas un par de días a la Progress M-09M que está previsto que sea lanzada mañana por la mañana desde el cosmódromo de Baikonur Seguir leyendo Vehículo de transferencia H-II, el «camión» de transporte japonés para la ISS

Fobos en movimiento

Si no lo hubiera leído en la descripción que hace Emily Lakdawalla de este vídeo en Animation of Phobos rotating from recent Mars Express flyby images , creo que jamás habría imaginado que está hecho a partir de cinco imágenes captadas por la cámara estereoscópica de alta resolución (HRSC) de la Mars Express cuando pasó a sólo 100 kilómetros de Fobos el pasado 9 de enero. Se trata de un trabajo realizado por Daniel Macháček de UnmannedSpaceflight.com sobre estas cinco imágenes, coloreadas para representar su color real de la forma más aporximada, y pasadas por un software que se encargó de hacer el morphing para que la animación sea tan suave Seguir leyendo Fobos en movimiento

Opportunity cumple siete años en Marte

Esta mañana, a las 6:05 hora de España (UTC +1), se cumplieron siete años de la llegada de Opportunity a Marte, tres semanas después que su gemelo Spirit. Teniendo en cuenta que al lanzar la misión el objetivo era que durara tres meses, no se puede decir que a la NASA le haya ido nada mal con estos dos rovers . Además, mientras que Spirit está en hibernación y hay ciertas dudas acerca de si va a sobrevivir al invierno marciano en su hemisferio, Opportunity sigue en activo y en comunicación con el Jet Propulsion Laboratory, desde donde se controla la misión Seguir leyendo Opportunity cumple siete años en Marte

Los tesoros ocultos del ESO de 2010

M78 for ESO Processing contest por Igor Chekalin Esta imagen de la nebulosa M87 en Orión ha sido la ganadora del concurso para hallar los tesoros ocultos del Observatorio Austral Europeo en el que se pedía a los aficionados que exploraran los enormes archivos del observatorio para crear nuevas interpretaciones de los datos allí almacenados. En concreto, la imagen de Igor está obtenida con datos del CCD gran angular del telescopio de 2,2 metros de la Sociedad Max Planck que está en La Silla en un préstamo indefinido al ESO, procesados con IRAF y Photoshop en su ordenador personal. Seguir leyendo Los tesoros ocultos del ESO de 2010

El universo, de Stephen Hawking

Los interesados en la ciencia, el universo y los maravillosos misterios de la física encontrarán interesante hacerse con los DVD de El universo de Stephen Hawking , una miniserie documental de la PBS en seis partes que tiene al eminente físico como estrella. Aunque todavía no lo he visto, las críticas en la IMDB son bastante buenas , con una nota de 8,6 sobre 10, bastante alta para documentales culturales de este tipo. Seguir leyendo El universo, de Stephen Hawking

Nuevas imágenes de Fobos de cerca por cortesía de la Mars Express

La órbita de la Mars Express de la Agencia Espacial Europea la lleva a pasar muy cerca de Fobos, una de las lunas de Marte, periódicamente. Uno de estos encuentros cercanos ha tenido lugar el pasado 9 de enero, cuando la sonda pasó a sólo 100 kilómetros de la luna, lo que ha sido aprovechado de nuevo por la ESA para tiras unas cuantas fotos nuevas 😉 Las mejores están disponibles en Mars Express envía nuevas imágenes de la superficie de Fobos , incluyendo una en 3D para gafas de esas en rojo y azul, y otra en la que se ven los posibles puntos de aterrizaje de la sonda Fobos-Grunt Seguir leyendo Nuevas imágenes de Fobos de cerca por cortesía de la Mars Express

Atlantis/STS-135: ya hay fecha de lanzamiento

No es realmente una sorpresa porque el presidente Obama ya había firmado una orden al respecto el año pasado , pero la NASA le ha puesto por fin fecha a la misión STS-135 de la flota de transbordadores espaciales, lo que contamos para rtve.es en Misión extra para el Atlantis, que será el último transbordador espacial en volar . Seguir leyendo Atlantis/STS-135: ya hay fecha de lanzamiento

2×1 en avances exponenciales para el mundo de la ciencia, hoy

En el mismo día, y no es broma: Científicos italianos dicen haber logrado la fusión fría y, en otras noticias, P=NP , según un matemático ruso. ¿Alguien presentó por casualidad un inversor de entropía o un condensador de fluzo, ya de paso Seguir leyendo 2×1 en avances exponenciales para el mundo de la ciencia, hoy

Discovery/STS-133: Tim Kopra queda fuera de la misión

La NASA ha confirmado que Tim Kopra se rompió una cadera tras una caída de bicicleta el pasado fin de semana, por lo que en principio le será imposible tomar parte en la misión STS-133 si esta finalmente despega en febrero. Seguir leyendo Discovery/STS-133: Tim Kopra queda fuera de la misión

¿Qué sucede si se lanza una gota de nitrógeno líquido sobre una sartén y se graba a cámara superlenta?

A pesar de lo que podría parecer, una gota de nitrógeno líquido ultra-frío no se desintegra instantáneamente al tocar una sartén. Eso es debido al conocido efecto Leidenfrost . Básicamente al contactar con la sartén se forma una finísima capa de vapor de agua que sustenta la gota y evita que se evapore al completo en ese instante, aunque con el movimiento sigue derritiéndose y termina por desaparecer muy poco después. Seguir leyendo ¿Qué sucede si se lanza una gota de nitrógeno líquido sobre una sartén y se graba a cámara superlenta?