Lanzadas las sondas GRAIL rumbo a la Luna

GRAIL Heads to the Moon: el cohete Delta II Heavy que se encargó del lanzamiento de las sondas GRAIL segundos después de su despegue – NASA/Darrell McCall Un par de días más tarde de lo previsto inicialmente, hoy a las 15:08:52 hora de España (UTC +2) las sondas casi gemelas de la misión GRAIL de la NASA despegaron a bordo de un cohete Delta II Heavy con rumbo a la Luna. Su misión consiste en estudiar el campo gravitacional lunar, lo que permitirá tanto mejorar nuestro conocimiento de cómo se formó y de su estructura interior como disponer de un mapa más preciso de este de cara a futuras misiones, algo que le ayudará de cara a la navegación. Seguir leyendo Lanzadas las sondas GRAIL rumbo a la Luna

Flye me to the Moon

Sendos fragmentos de tela y madera del Wright Flyer fueron depositados en la superficie de la Luna por la tripulación del Apolo 11 , la primera misión tripulada en llegar a la Luna [Fuente: kit de prensa de la exhibición The Wright Brothers & The Invention of the Aerial Age del Museo Nacional del Aire y el Espacio , aunque me encontré el dato trasteando en la Wikipedia para comprobar que efectivamente el Flyer está en el Smithsoniano.] Seguir leyendo Flye me to the Moon

Fly me to the Moon

Sendos fragmentos de tela y madera del Wright Flyer fueron depositados en la superficie de la Luna por la tripulación del Apolo 11 , la primera misión tripulada en llegar a la Luna [Fuente: kit de prensa de la exhibición The Wright Brothers & The Invention of the Aerial Age del Museo Nacional del Aire y el Espacio , aunque me encontré el dato trasteando en la Wikipedia para comprobar que efectivamente el Flyer está en el Smithsoniano.] Seguir leyendo Fly me to the Moon

Lanzamiento de la misión GRAIL de la NASA

Impresión artística de las sondas GRAIL en órbita lunar – NASA Si todo va según lo previsto, la NASA enviará hoy a las 14:37 hora de España (UTC +2) las sondas casi gemelas de la misión GRAIL con destino a la Luna, aunque las previsiones meteorológicas no le dan más que un 40% de oportunidades al lanzamiento. Se puede seguir el lanzamiento en NASA TV, en el blog del lanzamiento , o en Twitter bien con la etiqueta #GRAIL o bien mediante la lista de los participantes en el Tweetup del lanzamiento . Seguir leyendo Lanzamiento de la misión GRAIL de la NASA

Las ideas matemáticas que más han influido en el curso de la historia

Según una encuesta informal por parte de un profesor de matemáticas que vi mencionada en @algebrafact , respondida y votada por la comunidad de MathOverflow, las diez ideas matemáticas que más han influido en el curso de la historia bien podrían ser las siguientes: El sistema de numeración decimal , que hizo que los cálculos básicos fueran más sencillos y fáciles de aprender La teoría de la computabilidad de Alan Turing acerca de los problemas y cómo pueden resolverse mediante algoritmos La derivación e integración en análisis numérico La geometría euclidiana y su tratamiento axiomático La «invención» de números más allá de 1, 2 y varios La aritmética modular (o «aritmética del reloj») El uso de símbolos a modo de variables La geometría analítica , para estudiar las figuras y formas mediante un sistema de coordenadas El cero , tan inocente como esquivo, peligroso e importante La teoría de juegos , aplicada para crear estrategias y modelos de decisión en todo tipo de circunstancias He pasado por alto algunas que también se mencionan sin demasiadas explicaciones aunque realmente han tenido diversas aplicaciones prácticas, tales como la estadística aplicada al tratamiento de enfermedades, la criptografía durante la II Guerra Mundial, las ecuaciones de la gravitación y la óptica , la aplicación de números complejos y ecuaciones diferenciales de Oliver Heaviside en electricidad o –ya más moderna– el PageRank de Google. Algunas ideas fuera del top 10 son las ideas de los códigos de corrección de errores , la transformada de Fourier y el código binario . Notables ausencias (para mi gusto) la teoría de la probabilidad y la estadística . Seguir leyendo Las ideas matemáticas que más han influido en el curso de la historia

Cómo construir naves a prueba de la superficie de Venus

Impresión artística de los restos de una sonda sobre la superficie de Venus Una presión atmosférica de 92 atmósferas y una temperatura media de 464 grados Celsius hacen que la superficie de Venus no sea precisamente un lugar amigable para las naves espaciales. Aún así, los soviéticos consiguieron colocar sobre su superficie varias sondas de las series Venera y VeGa , aunque ninguna de ellas sobrevivió más que un par de horas en el mejor de los casos, lo que de todos modos ya era todo un éxito teniendo en cuenta que estaban diseñadas para aguantar una media hora. Daniel Marín hace un repaso de los desafíos que supone explorar la superficie de nuestro vecino, el planeta más caliente del sistema solar, en Construyendo una nave capaz de sobrevivir en la superficie de Venus Seguir leyendo Cómo construir naves a prueba de la superficie de Venus

Nuevas imágenes de los lugares de aterrizaje de los Apolo 12, 14 y 17

La Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, que ya había enviado imágenes de la superficie de la Luna en las que se ven los lugares de aterrizaje –y sí, se puede aterrizar en la Luna– de las misiones Apolo 11, 14, 15, 16 y 17, que se pueden ver en LRO Sees Apollo Landing Sites . Seguir leyendo Nuevas imágenes de los lugares de aterrizaje de los Apolo 12, 14 y 17

Cómo fotografiar los tránsitos de la Estación Espacial Internacional

Tránsito de la ISS frente al Sol por Danikxt Una vez enganchado a ver los pasos de la Estación Espacial Internacional por dónde vives , es posible que te pique el gusanillo y que el siguiente paso del «espaciotrastorno» sea intentar fotografiar un tránsito de la ISS frente al Sol. Seguir leyendo Cómo fotografiar los tránsitos de la Estación Espacial Internacional

Eyes on the Solar System, aplicación de la NASA para recorrer el Sistema Solar

Adiós a la productividad de este lunes. La aplicación web Eyes on the Solar System de la NASA permite recorrer el Sistema Solar en 3D libremente, en cualquier dirección y ver modelos tridimensionales de los numerosos objetos que contiene (desde el Sol a la Voyager 1, pasando por asteroides y cometas) desde cualquier ángulo o establecerlos como punto vista Seguir leyendo Eyes on the Solar System, aplicación de la NASA para recorrer el Sistema Solar