Sara Seager y la búsqueda de planetas extrasolares potencialmente habitables

¡Oh Dios mío, está lleno de estrellas! –  David Bowman en 2001: Una odisea del espacio Cuando Stanley Kubrik puso esa mítica frase en los labios de Dave Bowman tras ver el interior del monolito no podía saber, aunque sí intuir, que había planetas más allá de nuestro sistema solar. Aunque quizás no se habría imaginado la cantidad de planetas extrasolares que estamos encontrando; tantos que a estas alturas suponemos que cada estrella del universo tiene al menos uno en órbita a su alrededor Seguir leyendo Sara Seager y la búsqueda de planetas extrasolares potencialmente habitables

Analizada por primera vez la atmósfera de una supertierra

Impresión artística de 55 Cancri e – ESA/Hubble, M. Kornmesser Según se puede leer en First Detection of Super-Earth Atmosphere un grupo de astrónomos de la University College de Londres han podido analizar por primera vez la atmósfera de una supertierra . Para ello usaron la Cámara de Gran Angular 3 del telescopio espacial Hubble, tomando espectros de 55 Cancri , una estrella situada a unos 40 años luz de la Tierra alrededor de la que orbita 55 Cancri e , el planeta cuya atmósfera han conseguido caracterizar Seguir leyendo Analizada por primera vez la atmósfera de una supertierra

Imágenes curiosas de funciones matemáticas, incluyendo una «calculadora de gráfica inversa»

Xamuel se puso a jugar con unas ecuaciones que definen un tipo de funciones matemáticas llamadas funciones implícitas y obtuvo estos curiosos y bellos resultados . Aunque las líneas que conforman ciertas curvas de las ecuaciones parecen convertirse en cuadrados u otras formas en realidad esto no es matemáticamente posible; lo que sucede es que en la calculadora gráfica que se usó las líneas se juntan tanto que parecen crear esa formas «sólidas». Seguir leyendo Imágenes curiosas de funciones matemáticas, incluyendo una «calculadora de gráfica inversa»

Más cerca de la fusión nuclear

La fusión nuclear se considera una forma de generación de energía limpia, inagotable y segura . Seguir leyendo Más cerca de la fusión nuclear

Los copos de nieve vistos de otra forma

Supercámara lenta y supermacro. Otra forma de ver lo que sucede a nuestro alrededor un día de nevada cualquiera: la fantástica geometría de los copos de nieve como colosales estructuras fractales , con sus naturales movimientos guiados por la ley de la gravedad y la física de los impactos, rebotes y el rozamiento Seguir leyendo Los copos de nieve vistos de otra forma

En las alas de la noche, nuevo programa de planetario

En los Museos Científicos Coruñeses, en los que trabajo en el MundoReal™, estamos de estreno, en este caso con un nuevo programa de planetario. En las alas de la noche es un documental para planetarios sobre las migraciones de las aves y su relación con la astronomía; cuenta con varias escenas que recorren la historia de nuestro conocimiento de estos viajes y los mecanismos que emplean las aves para guiarse o la íntima relación de algunas de ellas con el firmamento nocturno. Seguir leyendo En las alas de la noche, nuevo programa de planetario

La sobrecogedora grandeza de la Vía Láctea en un vídeo 4K

Este vídeo del proyecto Atlasgal (APEX Telescope Large Area Survey of the Galaxy) del Observatorio Europeo del Sur es sencillamente sobrecogedor: el montaje más nítido del plano galáctico visible desde nuestro pequeño planeta. Las imágenes tienen resolución 4K y cubren 140 grados de panorama con una altura de unos 3 grados – unas cuatro veces más que la primera versión que existía hasta ahora y que se publicó hace unos años. Seguir leyendo La sobrecogedora grandeza de la Vía Láctea en un vídeo 4K

Los famosos «grados de separación» son bastante menos de seis. Más bien 3,6

Facebook también tiene un departamento de investigación con un blog donde publica eventualmente diversas curiosidades que van descubriendo y avances que realizan. Una de ellas tiene que ver con la famosa teoría de los seis grados de separación , algo que como sabemos desde hace más de una década viene a ser el equivalente académico de una «leyenda urbana» . Su conclusión al estudiar este fenómeno un tanto por encima que hoy en día estamos a unos 3,6 grados de separación para conectar con cualquier otra persona de nuestro pequeño mundo – bastantes menos de los que calculaba la «leyenda» Seguir leyendo Los famosos «grados de separación» son bastante menos de seis. Más bien 3,6

Cómo funciona un giroscopio en la Estación Espacial Internacional

Los giroscopios me siguen pareciendo unos artilugios fascinantes , así que me ha encantado ver al astronauta Tim Peake mostrando cómo se comporta un giroscopio en caída libre a bordo de la Estación Espacial Internacional , comparando qué sucede cuando está en reposo frente a cuando está «en funcionamiento», girando a toda velocidad. (…) El efecto giroscópico y las fuerzas que lo gobiernan puede observarse en juguetes como las peonzas o trompos , que se mantienen estables gracias a sus giros, así como los yo-yós y diábolos. Seguir leyendo Cómo funciona un giroscopio en la Estación Espacial Internacional

Vídeo 360: David Attenborough y el dinosaurio más grande del mundo

Los «vídeos 360» ya son tan corrientes que están alcanzando su punto de saturación , pero me gustó el uso creativo que le dan en este documental del mítico David Attenborough: «moviéndose» con una pequeña plataforma por un escenario animado nos cuenta cómo era el dinosaurio más grande que se conoce hasta la fecha , una nueva especie de titanosaurio. El impresionante bisho unos medía 37 metros de longitud y pesaba más de 70 toneladas , lo cual es bastante más que el titanosaurio corriente que se conocía hasta ahora (de unos 10 metros y 12 toneladas) Seguir leyendo Vídeo 360: David Attenborough y el dinosaurio más grande del mundo