¿Icebergs en Plutón?

Un posible iceberg de hielo sucio en Plutón – NASA/JHUAPL/SwRI Cuantos más datos vamos recibiendo y analizando del sobrevuelo de Plutón por la sonda New Horizons de la NASA más sorprendente resulta este mundo helado: la última e intrigante posibilidad es que existan icebergs de hielo de agua flotando en un mar de hielo de nitrógeno. Habíamos visto lo que parecían montañas de hasta 3,4 kilómetros de altura de los montes Norgay o 1,6 kilómetros en el caso de los montes Hillary; sabemos que tienen que ser de hielo de agua, porque es el único que puede soportar estas alturas… Pero el análisis de las imágenes sugiere que más que una corteza helada podrían ser grandes bloques de hielo flotando en hielo de nitrógeno, que a la temperatura que reina en Plutón, unos 200 grados bajo cero, tiene una consistencia similar a la de la pasta de dientes. Sueño que algún día alguien virará a estribor en un mar en otro mundo Seguir leyendo ¿Icebergs en Plutón?

Arriba y abajo con un propulsor de combustible sólido del transbordador espacial

Ya circulaba por ahí alguna versión de este vídeo, que montado a partir de imágenes de los lanzamientos de las misiones STS–117 y STS–127 de los transbordadores espaciales de la NASA, muestra el viaje de los propulsores de combustible sólido, o solid rocket booster , de estos. Los SRB son los dos pirulos blancos que iban montados a ambos lados del depósito de combustible y servían para dar un empuje extra durante el despegue, para poner todo en marcha. Agotado su combustible, se desprendían del depósito a unos 40 kilómetros de altura, por lo que nunca llegaban al espacio. Seguir leyendo Arriba y abajo con un propulsor de combustible sólido del transbordador espacial

Estados Unidos vuelve a producir Plutonio–238 como combustible para misiones espaciales

Aparte de combustible para maniobrar las sondas espaciales tienen otra necesidad básica: electricidad para mantener en funcionamiento sus sistemas de a bordo, y en el caso de las que llevan motores de iones , también para hacer funcionar estos. En el caso de los satélites que orbitan la Tierra y las sondas que van a Mercurio, Venus, Marte, al cinturón de asteroides, o a zonas relativamente próximas al Sol esto se soluciona con paneles solares , aunque Juno , que va rumbo a Júpiter, usa unos paneles solares especialmente grandes como fuente de electricidad, lo que la convierte en la sonda con paneles solares que más lejos haya llegado nunca. Seguir leyendo Estados Unidos vuelve a producir Plutonio–238 como combustible para misiones espaciales

Últimas opciones, casi desesperadas, para despertar a Philae

A finales de enero de 2016 el cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko estará a más de 300 millones de kilómetros del Sol , con lo que la temperatura de Philae caerá por debajo de los –51ºC, lo que impediría definitivamente su activación . Por eso hoy, 10 de enero de 2016, la Agencia Espacial Europea va a intentar un nuevo truco –un poco desesperado ya– para intentar volver a ponerse en contacto con Philae , el aterrizador de la misión Rosetta , del que no se sabe nada desde el 9 de julio de 2015. Se le va a transmitir la orden de activar su rueda de reacción , la misma que utilizó para mantenerse estable durante su descenso a la superficie de 67P el 12 de noviembre de 2014 Seguir leyendo Últimas opciones, casi desesperadas, para despertar a Philae

El escritor que no sabía leer y otras 37 historias sobre neurociencia

Con tan sólo un kilo y medio de peso, el cerebro es la estructura más compleja y maravillosa del universo. En él residen nuestro pasado, presente y futuro Seguir leyendo El escritor que no sabía leer y otras 37 historias sobre neurociencia

¿Paradojas temporales? ¡No, gracias! Para esto está el principio de autoconsistencia de Nóvikov

Me encontré en Crononautas con esta explicación sobre las paradojas de los viajes en el tiempo desarrollada por el físico y cosmólogo Ígor Dmítrievich Nóvikov en los años 80 que se conoce como El principio de autoconsistencia de Novikov . Seguir leyendo ¿Paradojas temporales? ¡No, gracias! Para esto está el principio de autoconsistencia de Nóvikov

La diferencia entre geocentrismo y heliocentrismo, versión animada

Heliocentrism and Geocentrism es una animación donde puede verse lo elegante y simple que resulta el modelo heliocéntrico («el Sol situado en el centro del Sistema solar») frente a lo extrañamente complejo que resultaba el geocéntrico («la Tierra en el centro»). Haciendo clic se puede llegar a la versión animada, donde otro clic borra las órbitas para poder examinarlas con más detalle Seguir leyendo La diferencia entre geocentrismo y heliocentrismo, versión animada

Earthrise, la salida de la Tierra desde la Luna, versión 2015

Earthrise 2015 – NASA/Goddard/Arizona State University Una de las fotografías más famosas de la historia de la exploración espacial es la conocida como Earthrise , Salida de la Tierra, tomada por William Anders durante la misión Apolo 8 aproximadamente las 16:40 UTC del 24 de diciembre de 1968 . Pues bien, ahora tenemos una versión actualizada , que es la que encabeza esta anotación, gracias a la Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, que lleva en órbita alrededor de la Luna desde 2009. Normalmente la LRO mira hacia la superficie de esta en ocasiones apunta «de lado» para estudiar la exosfera de nuestro satélite y hacer calibración de los instrumentos de a bordo, y fue una de estas ocasiones la que los responsables de la misión utilizaron para capturar Earthrise 2015 Seguir leyendo Earthrise, la salida de la Tierra desde la Luna, versión 2015

Apollo: The Panoramas, un libro para tener en formato árbol muerto

No lo vi pasar en su momento por Kickstarter, pero con la financiación más que conseguida, aún estás a tiempo de hacerte con Apollo: The Panoramas . Se trata de un libro que, a partir de las fotos hechas por los astronautas de las seis misiones Apolo que aterrizaron en la Luna durante sus paseos por su superficie, reconstruye las vistas panorámicas que estos tomaron . Seguir leyendo Apollo: The Panoramas, un libro para tener en formato árbol muerto

El universo observable interpretado hiperbólicamente por un artista

Esta imagen circular llena de estrellas, galaxias y nubes de gas contiene, aunque sea en pequeñito, todo el universo observable. ¿El truco? Está creado en lo que se denomina geometría hiperbólica : a medida que un punto se aleja del centro, es cada vez más pequeño y las zonas más alejadas cubren mayores distancias Seguir leyendo El universo observable interpretado hiperbólicamente por un artista