2015 TB145, el asteroide de Halloween

Descubierto el 10 de octubre de 2015, el asteroide 2015 TB145 pasará hoy, 31 de octubre de 2015, a 286 000 kilómetros de la Luna a las 11:00 UTC, y luego, a las 17:01 UTC, a 486 000 kilómetros de la Tierra. No hay peligro alguno de que choque con nosotros, y de hecho esta es la vez que más cerca va a pasar de nosotros de aquí hasta al menos finales del siglo XXII, así que no hay que preocuparse por este asteroide en concreto. Seguir leyendo 2015 TB145, el asteroide de Halloween

¿Adiós a Alfa Centauri Bb, el planeta extrasolar más cercano a la Tierra?

Alfa Centauri Bb, ¿el planeta fantasma? Hace unos días, con el motivo del centenario del descubrimiento de Próxima Centauri , la estrella más próxima a la Tierra, hablábamos también de Alfa Centauri Bb el planeta extrasolar más próximo a nosotros. Alfa Centauri Bb está –o eso creíamos– en órbita alrededor de Alfa Centauri B, una de las tres estrellas que forman el sistema Alfa Centauri, a sólo 4,3 años luz de la Tierra. Seguir leyendo ¿Adiós a Alfa Centauri Bb, el planeta extrasolar más cercano a la Tierra?

Rosetta encuentra –casi por sorpresa– oxígeno molecular en 67P-Churyumov/Gerasimenko

El espectrómetro Rosina fue el que realizó el descubrimiento La Agencia Espacial Europea acaba anunciar que la sonda Rosetta ha detectado oxígeno molecular en el núcleo del cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko , alrededor del que lleva más de un año orbitando. Ya había detectado vapor de agua, monóxido de carbono y dióxido de carbono, u otras moléculas con nitrógeno, sulfuro y carbono, e incluso gases nobles, pero la detección de oxígeno molecular, O 2 , a pesar de ser el tercer elemento más abundante del universo, es algo bastante inesperado, pues ha demostrado ser muy difícil de encontrar como tal tanto en nuestro sistema solar como por el universo adelante ya que reacciona muy fácilmente con otros átomos y moléculas. No sólo es un descubrimiento inesperado sino que es la primera vez que se detecta en el núcleo de un cometa . Seguir leyendo Rosetta encuentra –casi por sorpresa– oxígeno molecular en 67P-Churyumov/Gerasimenko

Rosetta encuentra oxígeno molecular en 67P-Churyumov/Gerasimenko

El espectrómetro Rosina fue el que realizó el descubrimiento La Agencia Espacial Europea acaba anunciar que la sonda Rosetta ha detectado oxígeno molecular en el núcleo del cometa 67P-Churyumov/Gerasimenko , alrededor del que lleva más de un año orbitando. Seguir leyendo Rosetta encuentra oxígeno molecular en 67P-Churyumov/Gerasimenko

El Centro Nacional de Biotecnología desarrolla una vacuna contra el SARS

Entre noviembre de 2002, cuando fue detectado por primera vez, y julio de 2003, cuando fue declarado contenido por la Organización Mundial de la Salud, el síndrome respiratorio agudo grave , más conocido por SARS , sus siglas en inglés, infectó a cerca de 8300 personas en todo el mundo, con una tasa de mortalidad de un 10% . Desde entonces permanece prácticamente olvidado por el público en general, pero se sigue buscando una vacuna , vacuna que por fin parecen haber conseguido en el Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. Seguir leyendo El Centro Nacional de Biotecnología desarrolla una vacuna contra el SARS

Se jubila el último ingeniero de la NASA del equipo original de las Voyager

Impresión artística de la Voyager 1 Lanzada en 1977, el objetivo de la sonda Voyager 1 era estudiar Júpiter, Saturno, y Titán, unos objetivos para los que tenía que durar aproximadamente tres años y tres meses. La Voyager 1 pasó al lado de Júpiter el 5 de marzo de 1979, al lado de Saturno el 12 de noviembre de 1980, tras haber realizado su máxima aproximación a Titán antes de pasar por Saturno. Seguir leyendo Se jubila el último ingeniero de la NASA del equipo original de las Voyager

Este es el tiempo que probablemente te queda de vida. Preparados, listos… ¡Ya!

Las visualizaciones sobre las probabilidades y causas de de la muerte son uno de esos temas un tanto oscuros que por aquí nos atraen como las flores a las abejas, de modo que aplaudimos este gráfico interactivo de la gente de Flowing Data , aunque se trate de una una versión muy simplificada de la realidad estadística del asunto: Cuántos años te quedan (probablemente) de vida Este interactivo utiliza matemáticamente como datos de partida las tablas de mortalidad y de esperanza de vida [siempre hablando de Estados Unidos] con las que se calculan estas cosas. Con esos valores y indicando cuál es la edad y el género , que filtran la base de datos demográfica, se construye la gráfica y también la simulación de las probabilidades de morir en los próximos años. Lo más interesante son lógicamente los porcentajes de la parte final: la probabilidad de que vivas de 0 a 9 años más, de 10 a 19, etcétera. Seguir leyendo Este es el tiempo que probablemente te queda de vida. Preparados, listos… ¡Ya!

Un haz de tracción que funciona (aunque a pequeña escala)

No es tan poderoso como el del USS Enterprise o el de los superdestructores imperiales pero ahí está: lo que eufemísticamente llaman los científicos «haz tractor» –todo depende de cómo lo definas– al alcance de quien pueda pagar los materiales y realizar el montaje. El nombre técnico es Elementos Acústicos Holográficos para la Manipulación de Objetos en Levitación ; básicamente consiste en «hologramas acústicos», es decir, campos 3D creados con ondas sonoras invisibles (los hemos comentado alguna vez ), que pueden ejercer cierta fuerza sobre objetos muy, muy ligeros, como pequeñas partículas de polvo o materiales ultraligeros. Seguir leyendo Un haz de tracción que funciona (aunque a pequeña escala)

El vehículo gemelo de Curiosity que trabaja aquí en la Tierra

El vídeo The Drill we sent to Mars de Smarter Every Day está dedicado al taladro del vehículo marciano Curiosity , el instrumento utilizado para perforar y tomar muestras de las rocas y el suelo marciano. Seguir leyendo El vehículo gemelo de Curiosity que trabaja aquí en la Tierra