Un amanecer, el primer dibujo hecho en el espacio

Nunca antes había visto este dibujo, hecho por Alexei Leonov mientras daba vueltas alrededor de la Tierra en la Vosjod 2 , la misma nave desde la que hizo el primer paseo espacial de la historia y que casi le cuesta la vida . Forma parte de los objetos que se pueden ver en Cosmonauts: Birth of the Space Age , una exposición que se inaugurará el 18 de septiembre de 2015 en el Museo de Ciencias de Londres , una exposición que incluye muchos objetos nunca antes vistos en público, y mucho menos fuera de Rusia Seguir leyendo Un amanecer, el primer dibujo hecho en el espacio

La New Horizons ya tiene objetivo para su misión extendida

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper – NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker Tal y como se puede leer en NASA’s New Horizons Team Selects Potential Kuiper Belt Flyby Target y como estaba casi cantado la NASA se ha decantado por 2014 MU69 , un objeto del cinturón de Kuiper de unos 45 kilómetros de ancho, como próximo objetivo de la sonda New Horizons; 2014 MU69 era también la propuesta preferida por el equipo de la New Horizons. Ahora el equipo de la misión tiene que preparar una propuesta formal para la NASA en la que se detallarán los estudios a realizar y el coste de la misión extendida. Seguir leyendo La New Horizons ya tiene objetivo para su misión extendida

Iota Draconis b, un planeta para Hipatia de Alejandría

Compite con dragones variados y una especie de bollito de pasta de soja, pero Hipatia de Alejandría podría tener su propio planeta. En concreto se trata de Iota Draconis b , un planeta con 2803,3 veces la masa de la Tierra situado en la constelación del Dragón. Hipatia, citando al Muncyt , Paradigma de racionalidad y espíritu crítico, su fascinante figura y terrible muerte aún provocan un constante interés por su memoria. Seguir leyendo Iota Draconis b, un planeta para Hipatia de Alejandría

¿Por qué y cómo se producen las quemaduras solares?

Foto (cc) Kelly Sue DeConnick La función de la melanina —el pigmento que da color a la piel, además de a los ojos y al pelo— es la de absorber la radiación ultravioleta para prevenir daños en las células. La radiación ultravioleta (espacialmente la radiación ultravioleta B o UVB) tiene la capacidad de penetrar en las células de la piel y dañarlas , alterando o destruyendo su ADN. De modo que cuando tu cuerpo detecta un aumento de la radiación solar ultravioleta —o de origen artificial, caso de las lámparas de bronceado— incrementa la producción de melanina. Seguir leyendo ¿Por qué y cómo se producen las quemaduras solares?

SR2S, un proyecto para diseñar un «campo de fuerza» protector para naves espaciales

Uno de los riesgos más grandes a los que se enfrentan los astronautas es el de los efectos de los rayos cósmicos galácticos y de las partículas más energéticas del viento solar sobre su cuerpo. Mientras estamos en la Tierra esta en sí misma, la atmósfera, y el campo magnético de nuestro planeta nos protegen de sus efectos. Pero los astronautas no gozan de ninguno de esos tres factores de protección, por mucho que intentemos dotar a las naves espaciales de cierta protección frente a las radiaciones dañinas, y es un peligro que es tanto mayor cuanto más larga sea la misión Seguir leyendo SR2S, un proyecto para diseñar un «campo de fuerza» protector para naves espaciales

Envía tu dibujo al espacio con la misión CHEOPS de la ESA

Impresión artística de CHEOPS – C. Carreau La Agencia Espacial Europea está en plena construcción del telescopio espacial CHEOPS , de CHaracterising ExOPlanets Satellite , satélite de caracterización de planetas extrasolares, cuya misión es examinar planetas extrasolares ya conocidos Seguir leyendo Envía tu dibujo al espacio con la misión CHEOPS de la ESA

Muere Oliver Sacks a los 82 años

Desde hace unos meses sabíamos, él mismo lo sabía , que este momento era inevitable: en la mañana del 30 de agosto de 2015 Oliver Sacks perdía su batalla contra el cáncer y moría en su casa de Manhattan a los 82 años . Neurólogo y divulgador, es autor de numerosas publicaciones sobre enfermedades mentales y el funcionamiento del cerebro, un tema que me apasiona, libros que ya he recomendado en otras ocasiones: El hombre que confundió a su mujer con un sombrero y Un Antropólogo En Marte . Estos días me estoy leyendo su biografía, titulada On the Move: A Life , en la que además habla del origen de sus libros, y que está resultando ser tan apasionante como sus libros sobre neurología Y si el inglés no es lo tuyo, mientras traducen su biografía, algo que imagino que no tardará, puedes echarle un ojo a El tío tungsteno , un libro en el que habla de su infancia y adolescencia, reseñado aquí por un químico Seguir leyendo Muere Oliver Sacks a los 82 años

Preparando un intercambio de cápsulas Soyuz en la Estación Espacial Internacional

La Soyuz TMA-16M durante su traslado – NASA La semana que viene tienen prevista su llegada a la Estación Espacial Internacional Sergei Volkov, Andreas Mogensen y Aidyn Aimbetov a bordo de la Soyuz TMA-18M . Esa nave será la que utilicen Mikhail Kornienko y Scott Kelly para volver a tierra cuando termine su misión de un año a la EEI , ya que las Soyuz están certificadas para permanecer un máximo de 215 días en órbita, lo que se aplica, por supuesto a la Soyuz TMA-16M en la que llegaron a la Estación en marzo de 2015, con lo que esta habría «caducado» mucho antes del fin de su misión. Así que para hacerle sitio a la TMA-18M esta mañana Kornienko, Kelly y Gennady Padalka se subieron a ella para desatracarla del módulo Poisk de la EEI y atracarla en la escotilla posterior del módulo Zvezda. Seguir leyendo Preparando un intercambio de cápsulas Soyuz en la Estación Espacial Internacional

Explorando Venus desde la Tierra con radar

Venus visto en radar de 12,6 centímetros el 13 de agosto de 2015 desde el Observatorio de Arecibo – Smithsonian/NASA GFSC/Arecibo Observatory/NAIC Uno de los principales problemas a los que se enfrentan los científicos a la hora de estudiar Venus es que está cubierto de una densa capa de nubes que no permite ver su superficie. La única forma de evitar esto es colocar sondas en la superficie, como algunas de las Venera soviéticas, que nos permitieron ver pequeñas porciones de su superficie, o estudiarla mediante radar, que es capaz de atravesar las nubes. Esto lo hizo la sonda Magallanes de la NASA, que por cierto fue lanzada desde un transbordador espacial, que durante su misión creó un mapa completo de la superficie de Venus utilizando su radar de a bordo. Seguir leyendo Explorando Venus desde la Tierra con radar

El fraude científico, una realidad que existe y hay que afrontar

Uno de cada tres científicos admite realizar algún tipo de malas prácticas y uno de cada 50 admite falsificar o inventar resultados Los científicos son humanos, y por tanto en un momento dado pueden decidir «torcer» un poco los resultados de un experimento cuando no sale como ellos quieren o apropiarse de los resultados de otros: Hay fundadas sospechas de que Ptolomeo hizo pasar por suyos datos astronómicos que en realidad eran de Aristarco de Samos. Recientemente ha ingresado en prisión Dong-Pyou Han, un investigador en vacunas, condenado por inventar datos en experimentos sobre la vacuna contra el VIH. Seguir leyendo El fraude científico, una realidad que existe y hay que afrontar