Fin de la misión de la sonda Messenger de la NASA

Impresión artística de la Messenger en órbita alrededor de Mercurio – NASA Según las últimas estimaciones sobre su órbita hoy a las 19:26:02 UTC la sonda Messenger de la NASA se estrellará sobre la superficie de Mercurio a unos 14 000 kilómetros por hora, creando un cráter de unos 16 metros de diámetro con su impacto. Lanzada el 3 de agosto de 2004, Messenger lleva en órbita alrededor de Mercurio desde el 18 de marzo de 2011; fue la primera sonda espacial en entrar en órbita alrededor de él. En estos cuatro años y un poco –siete días solares en Mercurio– ha enviado de vuelta más de 255 000 imágenes y un montón de datos que nos han permitido determinar la composición de Mercurio, estudiar su historia geológica, y medir su campo magnético y sus variaciones, y confirmar que sí parece tener un núcleo líquido, como sospechaban los científicos, entre otras cosas. Seguir leyendo Fin de la misión de la sonda Messenger de la NASA

La New Horizons ya puede ver detalles de la superficie de Plutón

Aún necesitan de mucho procesado extra para que se pueda apreciar, pero en estas imágenes, tomadas entre el 12 y el 18 de abril por la cámara LORRI de la New Horizons, cuando estaba aún a unos 100 millones de kilómetros de Plutón y Caronte, ya se pueden apreciar algunos detalles de la superficie de Plutón, tal y como se puede leer en NASA’s New Horizons Detects Pluto Surface Features, Including Possible Polar Cap . Parece haber un casquete polar y se aprecian zonas claras y zonas oscuras en el resto del planeta, y aunque da la impresión de que Plutón tiene forma irregular esto es por el procesado de las imágenes y porque aún están tomadas desde muy lejos. Pero ya son mejores que las mejores que teníamos, tomadas por el Hubble entre 2002 y 2003 , y cada día serán mejores, hasta el 14 de julio, cuando la New Horizons pasará rozando Plutón . Seguir leyendo La New Horizons ya puede ver detalles de la superficie de Plutón

Primer vuelo del cohete de Jeff Bezos, el de Amazon

Jeff Bezos, además de fundar esa empresa bautizada como Amazon, anda también metido en el negocio del turismo espacial. Para ello su empresa Blue Origin está trabajando en un cohete reutilizable de despegue y aterrizaje vertical que lleva una cápsula tripulada en su parte superior. Bautizado como New Shepard, la idea es que la etapa de propulsión lance la cápsula en una trayectoria balística que la llevará un poco por encima de los 100 kilómetros de altitud, para que sus ocupantes sobrepasen la línea de Kármán y por tanto puedan ser considerados astronautas Seguir leyendo Primer vuelo del cohete de Jeff Bezos, el de Amazon

Oda al Hubble en vídeos

Bariónica , de Desiré de Palacio, es el vídeo ganador de la categoría absoluta del concurso Ode to Hubble , que invitaba a personas de todo el mundo a crear vídeos que homenajearan al telescopio espacial Hubble con motivo del 25 aniversario de su lanzamiento . Seguir leyendo Oda al Hubble en vídeos

El núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en un precioso cuarto creciente

Comet Churyumov Gerasimenko in Crescent es la Imagen Astronómica del Día de la NASA de hoy, una foto en color falso del núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en cuarto creciente tomada por la sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea, que lleva en órbita alrededor de él desde el 6 de agosto de 2014. Seguir leyendo El núcleo del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en un precioso cuarto creciente

La cápsula de carga Progress M-27M sigue fuera de control

Ninguno de los intentos por comunicarse con la Progress M-27M llevados a cabo hoy han dado fruto, por lo que esta sigue dando tumbos en una órbita que la llevará a desintegrarse en la atmósfera en menos de una semana si no se consigue retomar el control, cosa que cada vez parece más complicada. Seguir leyendo La cápsula de carga Progress M-27M sigue fuera de control

Fotografías de plantas para los amantes de las matemáticas

En estas galería de fotos de Bored Panda los aficionados de las matemáticas pueden encontrar un poco de todo: simetría , fractales , númberos de Fibonacci y estructuras que parecen surgidas de procesos de autómatas artificiales . Están todas recopiladas en 20+ Photos Of Geometrical Plants For Symmetry Lovers . Yo solo os digo que el otro día en el Ahorramás tenían unos magníficos ejemplares de Romanesco y estuve a punto de llevarme uno solo para admirarlo y hacerle fotos… Pero toda su belleza debe contrastar mucho con lo asqueroso de su sabor (es brécol, ¡puaj! ) Seguir leyendo Fotografías de plantas para los amantes de las matemáticas

Vídeo: así se ven los satélites GPS durante 24 horas orbitando la Tierra

El vídeo muestra un modelo de cómo orbitan la Tierra los satélites del sistema GPS (Sistema de Posicionamiento Global) que están en funcionamiento actualmente y cuyas señales emplean los navegadores GPS para calcular nuestra posición exacta sobre el globo terráqueo. Mucha gente cree que los satélites GPS son geoestacionarios, pero no es así: orbitan a unos 20.200 km de altitud (la órbita geoestacionaria está a 35.700 km) por lo que se van moviendo dando vueltas a la Tierra. Actualmente hay 4 satélites en 6 órbitas distintas (24), aunque en total hay 28 operativos – probablemente porque alguno se utiliza como apoyo o en caso de que otro tenga problemas técnicos. Seguir leyendo Vídeo: así se ven los satélites GPS durante 24 horas orbitando la Tierra

Si se te queda una canción metida en la cabeza, mastica chicle

Self Portrait (cc) Verónica Aguilar En Mental Floss, How Chewing Gum Prevents Songs From Getting Stuck in Your Head , No está claro por qué a veces se nos quedan metidas canciones en la cabeza, pero lo más probable es que sea debido a la corteza auditiva primaria responsable de procesar la información auditiva, «puede ser parte del proceso involuntario de memorización» a corto plazo. Un método probado para reducir el efecto es repitiendo mentalmente palabras aleatorias para despejar esa parte de la memoria. Seguir leyendo Si se te queda una canción metida en la cabeza, mastica chicle

La Estación de Investigación del Desierto Marciano

National Geographic le ha dedicado una pieza a la Mars Desert Research Station , uno de esos proyectos al filo de la delgada línea roja que separa la investigación seria del pajamentalismo . Situada en el desierto de Utah es una iniciativa de la Mars Society : una colonia «aislada», tirando a cutre, en la que se pretende emular el entorno marciano y las posibilidades y dificultades de una futura colonización . Seguir leyendo La Estación de Investigación del Desierto Marciano